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Harold Innis

Harold Innis

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Harold Innis
Información personal
Nacimiento 5 de noviembre de 1894
Otterville, Ontario (Canadá)
Fallecimiento 8 de noviembre de 1952 (58 años)
Toronto (Canadá)
Causa de la muerte Cáncer de próstata
Nacionalidad Canadiense
Familia
Cónyuge Mary Quayle Innis
Educación
Educado en
Supervisor doctoral Chester W. Wright
Información profesional
Ocupación Economista, historiador, filósofo, profesor universitario y sociólogo
Área Economía
Cargos ocupados Presidente
Empleador
Conflictos Primera Guerra Mundial
Distinciones
  • Fellow of the Royal Society of Canada
Harold Innis.

Harold Adams Innis (Otterville, Ontario, 5 de noviembre de 1894 - Toronto, 9 de noviembre de 1952), fue un economista, experto en la historia económica de Canadá y un teórico de la comunicación, que junto con Marshall McLuhan, marcó la reflexión sobre los medios.

Biografía

Residió durante su infancia en la zona rural de Otterville. Entre 1913 y 1916 estudió en la Universidad McMaster donde obtuvo su licenciatura con énfasis en Historia y Economía. Pocos días después de graduarse fue reclutado para combatir en Francia, en la línea del frente y fue herido por un obús, en la Batalla de la cima de Vimy, por lo que debió regresar a Canadá. Obtuvo luego la Maestría en Artes en la Universidad McMaster en 1918, con una tesis sobre la política para los veteranos de guerra (El Retorno del Soldado) y en 1920 el doctorado en Economía de la Universidad de Chicago. En 1920 fue nombrado profesor del Departamento de Economía en la Universidad de Toronto, donde llegó a ser director de ese Departamento, en el cual trabajó hasta su prematura muerte.

Obra

Desarrolló la staples thesis, según la cual la economía, la cultura y la política canadienses, fueron decisivamente influenciadas por la explotación y exportación de una serie de mercancías tales como pieles de animales, pesca, madera, trigo, metales e hidrocarburos.[1]​ Estas mercancías han provenido de la periferia del país y han fortalecido al centro. Su visión de las relaciones Centro-Periferia, estuvo marcada por su experiencia en la guerra que le dejó una visión de las relaciones entre imperios y colonias marginalizadas.

Observó cómo las redes de comercio y transporte, por ejemplo las redes ferroviarias, eran algo más que rutas para llevar de mercancías, pues generaban grandes influencias culturales y sociales. Estudió entonces el papel que la tecnología de la comunicación en los procesos culturales, políticos y económicos y postuló la teoría según la cual las tendencias de la comunicación, determinadas por las tecnologías comunicacionales, son las que determinan las formas que adopta la organización social.[2]

Los trabajos de Innis sobre las comunicaciones exploran el rol de los medios en la construcción de la cultura, el ejercicio del poder y el desarrollo de la civilización.[3]​ Monopolios de saber, supeditan la distribución del poder político entre los grupos sociales. El poder es asunto de control del espacio y el tiempo. Los sistemas de comunicación dan forma a la organización social porque estructuran relaciones temporales y espaciales.[4]

Apoyado en la investigación histórica clasificó a los medios de comunicación entre los que más "ligados al tiempo" con mensajes de mayor duración y los más "ligados al espacio" con mensajes de mayor alcance. Consideraba, por ejemplo, que el balance entre la comunicación oral y escrita fue muy importante para la Grecia antigua en el Siglo V a. C.[5]​ Advirtió que en cambio actualmente los medios están obsesionados por el impacto inmediato, de manera que el alcance del mensaje se privilegia en forma extrema sobre su permanencia y se efectúa una "continua, sistemática y despiadada destrucción de elementos esenciales para la permanencia de la actividad cultural".[6]

Referencias

  1. Easterbrook, W.T. and Watkins, M.H. (1984) "The Staple Approach". In Approaches to Canadian Economic History. Ottawa: Carleton Library Series, Carleton University Press, pp. 1–98.
  2. Innis, Harold. (1951) The bias of communication. Introduction by Marshall McLuhan University of Toronto Press, 1999. ISBN 0-8020-6839-1
  3. Babe, Robert E. (2000) "The Communication Thought of Harold Adams Innis". In Canadian Communication Thought: Ten Foundational Writers. Toronto: University of Toronto Press, pp. 51–88.
  4. Innis, Harold. (1950) Empire and communications. Dundurn Press, 2007. ISBN 1-55002-662-3
  5. Heyer, Paul. (2003) Harold Innis. Lanham, MD: Rowman & Littlefield Publishers Inc., p. 66.
  6. Innis, Harold. (1952) Changing Concepts of Time. Toronto: University of Toronto Press, p. 15.

Bibliografía

  • Creighton, Donald (1957) Harold Adams Innis: Portrait of a Scholar.
  • Heyer, Paul (2003) Harold Innis.
  • Watson, Alexander (2006) Marginal Man: The Dark Vision of Harold Innis.


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