Lyndon B. Johnson

Summary

Lyndon Baines Johnson (Stonewall, Texas; 27 de agosto de 1908-Ib., 22 de enero de 1973), conocido por sus iniciales, LBJ, fue el trigésimo sexto presidente de Estados Unidos, que asumió el cargo tras el asesinato de su predecesor John F. Kennedy en 1963 y que ocupó hasta 1969, luego de ser elegido en 1964. Se destacó por su lucha contra el racismo y la segregación racial, consiguiendo la sanción de la Ley de Derechos Civiles y la Ley del Voto, enfrentando una fuerte oposición interna en su propio partido, el Partido Demócrata. También logró aprobar la Ley de Ingresos y la Ley de Oportunidad Económica, con el fin de eliminar la pobreza en la población afroamericana. Aprobó el seguro de salud para los ancianos y para los pobres y la construcción estatal de viviendas a bajo costo. Además, aumentó la presencia militar de Estados Unidos en la guerra de Vietnam.

Lyndon B. Johnson
LBJ photo portrait leaning on chair color (cropped).jpg
Retrato oficial de Lyndon B. Johnson (1964)

Seal Of The President Of The Unites States Of America.svg
36.º presidente de los Estados Unidos
22 de noviembre de 1963-20 de enero de 1969
Vicepresidente Hubert Humphrey
Predecesor John F. Kennedy
Sucesor Richard Nixon

Seal of the Vice President of the United States (1948-1975).svg
37.º vicepresidente de los Estados Unidos
20 de enero de 1961-22 de noviembre de 1963
Presidente John F. Kennedy
Predecesor Richard Nixon
Sucesor Hubert Humphrey

Seal of the United States Senate.svg
Líder de la Mayoría del Senado de los Estados Unidos
3 de enero de 1955-3 de enero de 1961
Predecesor William F. Knowland
Sucesor Mike Mansfield

Seal of the United States Senate.svg
Líder de la Minoría del Senado de los Estados Unidos
3 de enero de 1953-3 de enero de 1955
Predecesor Styles Bridges
Sucesor William F. Knowland

Seal of the United States Senate.svg
Senador de los Estados Unidos
por Texas
3 de enero de 1949-3 de enero de 1961
Predecesor W. Lee O'Daniel
Sucesor William Blakley

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Miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos
por el 10.º distrito congresional de Texas
10 de abril de 1937-3 de enero de 1949
Predecesor James P. Buchanan
Sucesor Homer Thornberry

Información personal
Nombre de nacimiento Lyndon Baines Johnson Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 27 de agosto de 1908
Stonewall, Texas; Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Fallecimiento 22 de enero de 1973
(64 años)
Stonewall, Texas; Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Causa de muerte Infarto agudo de miocardio
Sepultura tumba de Lyndon B. Johnson Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Casa Blanca Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Religión Discípulos de Cristo
Lengua materna Inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Características físicas
Altura 1,92 m Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padres Samuel Ealy Johnson, Jr.
Rebekah Baines
Cónyuge Lady Bird Johnson (matr. 1934)
Hijos Lynda Bird Johnson Robb
Luci Baines Johnson
Educación
Educado en Southwest Texas State Teachers College
Información profesional
Ocupación Abogado, pedagogo, profesor, ganadero y político
Seudónimo LBJ
Rama militar Armada de los Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Rango militar Lieutenant commander (USA) Ver y modificar los datos en Wikidata
Conflictos Guerra de Vietnam, Segunda Guerra Mundial, Campaña de Salamaua-Lae e Invasión de Salamaua-Lae Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político US Democratic Party Logo.svg Partido Demócrata
Miembro de Legión Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
Firma Lyndon B. Johnson - Signature.svg
Escudo
Coat of Arms of Lyndon B. Johnson.svg

OrígenesEditar

 
Retrato de Lyndon B. Johnson con el uniforme de la Marina (1942).

De orígenes modestos, Johnson inició su carrera política en 1937, cuando fue elegido para la Cámara de Representantes por el estado de Texas como miembro del Partido Demócrata; luego fue elegido senador en 1949 y escaló puestos hasta asumir como jefe del bloque demócrata del Senado en 1953, cargo que ocuparía hasta su elección como vicepresidente. Kennedy le incorporó a su candidatura presidencial en virtud de su experiencia parlamentaria y de sus orígenes sureños; de modo que, tras la victoria electoral de 1960, se convirtió en vicepresidente en 1961.

Líder del Partido DemócrataEditar

Johnson lideró a los demócratas del Senado durante la totalidad de los ocho años de la administración republicana de Eisenhower, como líder de la minoría en los dos primeros años y como líder de la mayoría de los últimos seis. Al dirigir una estrecha mayoría, confió en su poder de persuasión para mantener unida a la bancada demócrata y reunir más votos entre los senadores republicanos. Como líder de la mayoría, jugó un papel decisivo en la aprobación de las primeras leyes de derechos civiles en más de ochenta años en 1957 y 1960. Un ataque al corazón en 1955 amenazó con poner fin a su carrera política, pero se recuperó y reasumió sus funciones. Su elevación a la vicepresidencia dejó su escaño en el Senado vacante en 1961, y el republicano John G. Tower ganó una elección especial para sucederle.

Vicepresidente de Estados Unidos (1961-1963)Editar

En 1952 y 1956, Johnson había intentado pero no logró ser nombrado vicepresidente en la fórmula demócrata, refiriéndose a sí mismo como un candidato "occidental". La legislatura de Texas aprobó una medida para permitir que Johnson compitiera de forma simultánea para la presidencia y la reelección al Senado en 1960. A pesar de estas maniobras, su precandidatura a la Casa Blanca en 1960 fracasó, y se conformó con ser el vicepresidente de John F. Kennedy. Muchos comentaristas políticos creen que sin Johnson como su compañero de fórmula, Kennedy habría perdido las elecciones frente al republicano Richard Nixon. Johnson fue nombrado por Kennedy para encabezar el Comité del Presidente sobre la igualdad de oportunidades en el empleo, cargo que le permitió trabajar en nombre de los negros y otras minorías. Como vicepresidente, también llevó a cabo algunas misiones en el extranjero, que le ofreció información limitada sobre los problemas internacionales.[cita requerida]

Presidente de los Estados Unidos (1963-1969)Editar

 
Retrato oficial de Lyndon Johnson en la Casa Blanca.

Johnson asumió el cargo de Presidente, después del asesinato de John F. Kennedy el 22 de noviembre de 1963, en el avión que trasladaba los restos de este desde Dallas.

Aprobó la Ley de Derechos Civiles de 1964, que prohibió la discriminación racial en establecimientos públicos y en cualquier negocio o institución que recibiera fondos federales. Una vez que la Ley se puso en práctica, sus efectos fueron de largo alcance y tuvo una enorme repercusión a largo plazo en todo el país. Se prohibió la discriminación en los centros públicos, en el gobierno, y en el empleo, invalidando las leyes de Jim Crow en el sur de Estados Unidos. Se tornó ilegal obligar a la segregación racial en las escuelas, la vivienda, o en contratación de empleados.

En 1965, se logró la aprobación de un segundo proyecto de ley de los derechos civiles llamada la Ley de derecho al voto, que prohibió la discriminación en el voto, permitiendo así a millones de negros del sur votar por primera vez en varios estados, "siete de los once estados del sur de la antigua confederación" (Alabama, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Georgia, Luisiana, Misisipi, Virginia). En 1967, Johnson nominó al abogado de derechos civiles Thurgood Marshall para ser el primer afroamericano Juez Asociado del Tribunal Supremo. Para dirigir el nuevo Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano, Johnson designó a Robert C. Weaver, el primer secretario del gabinete afroamericano en cualquier administración presidencial en Estados Unidos.

Johnson tomó como propia la lucha contra la pobreza y por la educación pública en Texas; creía con fervor que la educación era una cura para la ignorancia y la pobreza, y era un componente esencial del sueño americano, especialmente para las minorías que soportaban las malas instalaciones y presupuestos bajos por parte de las administraciones locales, en especial en el Sur profundo. Hizo de la educación la máxima prioridad de la agenda social, con un énfasis en ayudar a los niños pobres, lanzando como objetivo duplicar el gasto federal en educación desde 4000 millones a 8000 millones.[1]

 
Lyndon B. Johnson prestando juramento como presidente de los Estados Unidos, a bordo del Air Force One, tras el asesinato de John F. Kennedy, el 22 de noviembre de 1963.

Johnson fue elegido para un nuevo período presidencial el 3 de noviembre de 1964, ganando las elecciones con un 61.1 % de los votos populares contra apenas un 38.5 % que obtuvo su rival republicano Barry Goldwater.

Alentado por su gran victoria electoral, Johnson envió al Congreso muchos programas sociales que fueron aprobados por este: ayuda federal para la educación, las artes y las humanidades; seguro de salud para los ancianos (Medicare) y para los pobres (Medicaid); viviendas de bajo coste y renovación urbana. La Ley de Derecho al Voto de 1965 que permitió a los afroaestadounidenses acudir a las urnas. La discriminación hacia la inmigración también llegó a su fin: se abolieron las cuotas por origen nacional, lo que permitió un gran aumento en el número de visados de inmigración para países extraeuropeos (véase: Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1965).

Aunque para entonces la mayoría de los estadounidenses había alcanzado la prosperidad, el libro de Michael Harrington, La otra América, de 1962, identificó la persistente pobreza: en los barrios bajos urbanos, en la mayoría de los vecindarios de negros y entre los blancos pobres de las montañas Apalaches orientales. El presidente Johnson respondió con su programa Guerra contra la Pobreza, que incluía educación preescolar especial para los niños pobres, capacitación vocacional para quienes habían abandonado la escuela y empleos de servicio comunitario para los jóvenes de los barrios bajos.[2]

 
Johnson firmando la Ley de Derechos Civiles de 1964. Entre los invitados, detrás de él, está Martin Luther King Jr.

La Gran SociedadEditar

Con todos estos programas, el objetivo de Johnson era construir una «Gran Sociedad» (Great Society): una nación donde la igualdad de oportunidades y una alta calidad de vida fueran el patrimonio de todos.[3]​ Aunque en 1965 había muchas razones para sentirse optimista acerca del futuro de la nación, ya que la pobreza iba en descenso y los estadounidenses gozaban de una mayor prosperidad y mejor educación que en cualquier otro período anterior de su historia. El 22 de octubre de 1968, Lyndon Johnson firmó la Ley de Control de Armas de 1968, uno de los más grandes y de mayor alcance leyes de control de armas federal en la historia estadounidense. Gran parte de la motivación para esta gran expansión de las regulaciones federales de armas se produjo como respuesta a los asesinatos de John F. Kennedy, Robert F. Kennedy, Martin Luther King Jr y Malcolm X.

Durante la administración de Johnson, la NASA llevó a cabo el programa espacial tripulado Gemini, desarrolló el cohete Saturno V y su base de lanzamiento, y se preparó para hacer los primeros viajes tripulados del programa Apolo.[4]

 
Lyndon B. Johnson en enero de 1969. El presidente fue el principal impulsor de la intervención en Vietnam.

En 1964, a petición de Johnson, el Congreso aprobó la Ley de Ingresos de 1964 y la Ley de Oportunidad Económica, como parte de la guerra contra la pobreza. Johnson estableció en la normativa de movimiento la creación de programas como Head Start, cupones de alimentos y de trabajo y estudio. Durante los años de Johnson en la presidencia, la pobreza nacional se redujo de manera significativa entre los estadounidenses que vivían por debajo del umbral de la pobreza, al pasar de un 23 por ciento a menos del 12 por ciento.[5]

 
Funeral de Lyndon B. Johnson (1973).

Hubo dos hechos que provocaron que no se presentara a la reelección en 1968: el movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos de la población negra y, el más importante, la guerra de Vietnam.[6]

Tras su retirada, publicó en 1971 sus memorias, que fueron un fracaso editorial.[7]

FallecimientoEditar

 
El VC-137 Spirit of 76 donde Johnson se convirtió en presidente luego del asesinato de JFK aterriza en Washington DC desde Texas el 24 de enero de 1973, llevando su cuerpo luego de su muerte en un último tributo.

Lyndon B. Johnson murió el lunes 22 de enero de 1973 a las 4:33 P.M., de su tercer ataque al corazón en su rancho en la ciudad estadounidense de Johnson City, Texas, a la edad de 64 años. El expresidente tuvo graves enfermedades del corazón. Había sufrido un segundo ataque al corazón en abril de 1972, pero había sido incapaz de dejar de fumar. Fue encontrado por agentes del Servicio Secreto en su cama, con un teléfono en la mano. (The Age, 23 de enero de 1973, pág. 1). Al momento de su deceso no había exmandatarios vivos, pues un mes antes había fallecido Harry Truman.

Personalidad e imagen públicaEditar

 
La imagen de Johnson tal y como aparece en la National Portrait Gallery en Washington, D.C.

Según el biógrafo Randall Woods, Johnson jugó muchos papeles diferentes. Según las circunstancias, podía ser:

"Johnson el hijo del granjero arrendatario, Johnson el gran transigente, Johnson el omnisciente, Johnson el humilde, Johnson el guerrero, Johnson la paloma, Johnson el romántico, Johnson el pragmático de cabeza dura, Johnson el preservador de las tradiciones, Johnson el cruzado de la justicia social, Johnson el magnánimo, Johnson el vengativo o Johnson el grosero, LBJ el paleto, Lyndon el sátiro y Johnson el usurpador". [8]

Otros historiadores han señalado cómo desempeñó otros papeles, como informa Kent Germany:

"el gran papá, el sureño-occidental-tejano, el soñador americano, el político, el hijo del padre, la estrella emergente, el gigante defectuoso, la paradoja pericleana (los sueños domésticos deshechos por la guerra), el muy humano, la tragedia, el que abre camino, el que asciende y el maestro"[9]

A menudo se consideraba a Johnson como una figura tremendamente ambiciosa, incansable e imponente, que era implacablemente eficaz a la hora de conseguir la aprobación de la legislación. Trabajaba jornadas de 18 a 20 horas sin descanso y estaba ausente de cualquier actividad de ocio. "No hubo un líder de la mayoría más poderoso en la historia de Estados Unidos", escribe el biógrafo Robert Dallek. Dallek afirmó que Johnson tenía biografías de todos los senadores, sabía cuáles eran sus ambiciones, esperanzas y gustos y lo utilizaba en su beneficio para conseguir votos. Otro biógrafo de Johnson señaló: "Podía levantarse todos los días y saber cuáles eran sus temores, sus deseos, sus anhelos, y entonces podía manipularlos, dominarlos, persuadirlos y engatusarlos". Como presidente, Johnson vetó 30 proyectos de ley; ningún otro presidente en la historia vetó tantos proyectos de ley y nunca tuvo uno solo anulado por el Congreso. Con una altura de 6 pies 3,5 pulgadas (1,9 m),[10][11][12]​ Johnson tenía su particular estilo de persuasión, conocido como "El tratamiento Johnson".[13]​ Un contemporáneo escribe: "Era una increíble mezcla de insistencia, engatusamiento, recordatorios de favores pasados, promesas de favores futuros, predicciones de pesimismo si algo no ocurría. Cuando ese hombre empezaba a trabajar en ti, de repente, te sentías como si estuvieras bajo una cascada y el material se derramaba sobre ti".

 
Johnson con su familia en la Yellow Oval Room, Navidades de 1968.

El sombrero y las botas de vaquero de Johnson reflejaban sus raíces tejanas y su genuino amor por la zona rural de las colinas. A partir de los 100 Has de tierra que le regaló una tía en 1951, creó un rancho de trabajo de 1100 Has con 400 cabezas de ganado Hereford. El Servicio de Parques Nacionales mantiene un rebaño de ganado Hereford descendiente del rebaño registrado de Johnson y mantiene la propiedad del rancho.[14]

El biógrafo Randall Woods sostiene que los temas del Evangelio Social que Johnson aprendió desde la infancia le permitieron transformar los problemas sociales en problemas morales. Esto ayuda a explicar su prolongado compromiso con la justicia social, ejemplificado por la Gran Sociedad y su compromiso con la igualdad racial. El Evangelio Social inspiró explícitamente su enfoque de la política exterior hacia una especie de internacionalismo cristiano y construcción de naciones. Por ejemplo, en un discurso pronunciado en 1966, citó extensamente el Credo Social de la Iglesia Metodista publicado en 1940, y añadió: "Me resultaría muy difícil escribir una descripción más perfecta del ideal americano"[15]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Patty Greenbaum, Lisa Lewis, Anne Drake, Zazel Loven, eds. (1990). Anuario . Nueva York, NY: Dolphin. p. 89. ISBN 978-0-385-41625-2 .
  2. Bio. «Lyndon B. Johnson Biography» (en inglés). Consultado el 21 de diciembre de 2015. 
  3. «Lyndon B. Johnson». www.historiasiglo20.org. Consultado el 21 de diciembre de 2015. 
  4. Bornet, Vaughn Davis (1983). La Presidencia de Lyndon B. Johnson . Lawrence: Prensa de la Universidad de Kansas. ISBN 978-0700602421 .
  5. Andrés, Juan A. (1999). Lyndon Johnson y la Gran Sociedad . Chicago:. Ivan R. Dee, ISBN 97 1566631853 página 43
  6. «Lyndon B. Johnson - U.S. Presidents - HISTORY.com». HISTORY.com. Consultado el 21 de diciembre de 2015. 
  7. La Gaceta del Norte, 26 de diciembre de 1971
  8. Woods, LBJ, pp. 639, 644-645., citado en Germany, "Historians and the Many Lyndon Johnsons". p. 1007.
  9. Alemania, "Historians and the Many Lyndon Johnsons". p. 1007.
  10. Caro 1982, p. 146.
  11. Dallek 1998, p. 12.
  12. Dallek, Robert (2003). An Unfinished Life: John F. Kennedy. Little, Brown, and Co. p. 354. ISBN 978-0-316-17238-7. (requiere registro). 
  13. Jardine, Lisa (21 de enero de 2009). html «Lyndon B Johnson: The uncivil rights reformer». The Independent (London). Consultado el 5 de septiembre de 2010. 
  14. «Ranching the LBJ Way». Servicio de Parques Nacionales. Consultado el 18 de junio de 2013. 
  15. Randall B. Woods, LBJ: Architect of American Ambition (2006) pp. 27, 430, 465-466, 486-487.

Enlaces externosEditar

  •   Datos: Q9640
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