Lionel Messi

Summary

Lionel Andrés Messi Cuccittini (Rosario, 24 de junio de 1987), conocido como Leo Messi, es un futbolista argentino que juega como delantero o centrocampista. Jugador histórico del Fútbol Club Barcelona, al que estuvo ligado veinte años, desde 2021 integra el plantel del Paris Saint-Germain de la Ligue 1 de Francia. Es también internacional con la selección de Argentina, equipo del que es capitán y máximo goleador histórico.

Lionel Messi
Olympic rings.svg Medallista olímpico Olympic rings.svg
Lionel Messi 20180626.jpg
Messi con la selección argentina en 2018
Datos personales
Nombre completo Lionel Andrés Messi Cuccittini[1]
Nombre de nacimiento Lionel Andrés Messi[2]
Apodo(s) La pulga,[3]El Mesías,[4]D10S.[5]
Nacimiento Rosario, Argentina
24 de junio de 1987 (34 años)
Nacionalidad(es) argentina
española[nota 1]
Altura 1,69 m (5 7 )[6]
Peso 67 kg (147 lb)[6]
Pareja Antonela Roccuzzo (matr. 2017)
Carrera deportiva
Deporte Fútbol
Club profesional
Debut deportivo 16 de octubre de 2004
(F. C. Barcelona)
Club Paris Saint-Germain F. C.
Liga Ligue 1
Posición Delantero
Centrocampista
Dorsal(es) 30
Goles en clubes 683[7]
Selección nacional
Selección ARGBandera de Argentina Argentina
Debut 17 de agosto de 2005
Dorsal(es) 10
Part. (goles) 160[8]​ (81[9]​)
Trayectoria
Página web oficial

Considerado con frecuencia el mejor jugador del mundo y uno de los mejores de todos los tiempos,[10]​ es el único futbolista en la historia que ha ganado, entre otras distinciones, siete veces el Balón de Oro, seis premios de la FIFA al mejor jugador del mundo y seis Botas de Oro. En 2020, se convirtió en el primer futbolista y el primer argentino en recibir un premio Laureus, además de ser incluido en el Dream Team del Balón de Oro.

Con el Barcelona ha ganado 35 títulos, entre ellos, diez de La Liga, cuatro de la Liga de Campeones de la UEFA y siete de la Copa del Rey.

Goleador prolífico, ostenta, entre otros, los récords por más goles en una temporada,[11]​ en un año calendario (en 2012, con 86 tantos, ingresó en el Guinness World Records) y en un mismo club, además de ser máximo goleador de La Liga, la Supercopa de España, la Supercopa de Europa y jugador no europeo con más goles en la Liga de Campeones de la UEFA, además de máximo goleador del Barcelona y de la selección argentina. Es el futbolista con más asistencias, desde que se tienen registros, en partidos oficiales.

Nacido y criado en la ciudad de Rosario, a los 13 años se radicó en España, donde el Barcelona accedió a pagar el tratamiento de la enfermedad hormonal que le habían diagnosticado de niño. Después de una rápida progresión a través de la Academia juvenil del Barcelona, hizo su debut oficial con el primer equipo en octubre de 2004, a los diecisiete años. A pesar de ser propenso a lesiones en los inicios de su carrera, ya en 2006 se estableció como jugador fundamental para el club. Su primera campaña ininterrumpida fue la temporada 2008-09, en la que el Barcelona alcanzó el primer triplete del fútbol español.

En 2009, a los veintidós años, ganó su primer Balón de Oro y el premio al Jugador Mundial de la FIFA del año. Siguieron tres temporadas exitosas, en las que ganó cuatro Balones de Oro de forma consecutiva, hecho que no tenía precedentes. Hasta el momento, su mejor campaña personal es la temporada 2011-12, en la que estableció el récord de más goles en una temporada, tanto en La Liga como en otras competiciones europeas, y se convirtió, en marzo de 2012, en el máximo goleador histórico de su club en competiciones oficiales.

Durante las dos siguientes temporadas, también sufrió lesiones[12]​ y, en 2014, perdió el Balón de Oro frente a Cristiano Ronaldo, a quien se considera su rival. Recuperó su mejor forma durante la campaña 2014-15, en la que superó los registros de máximo goleador absoluto en La Liga y la Liga de Campeones y logró con el Barcelona un histórico segundo triplete, además de ganar su quinto Balón de Oro. Volvería a ganarlo por sexta y séptima vez en 2019 y 2021.

Como internacional argentino, Messi ha representado a su país en diez torneos mayores. A nivel juvenil, ganó junto con la selección sub-20 la Copa Mundial de Fútbol Sub-20 de 2005, torneo en el que finalizó como mejor jugador y máximo goleador, y una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 2008, con la sub-23. Por su estilo de juego de pequeño driblador zurdo,[13]​ se lo comparó con su compatriota Diego Maradona quien, en 2007, declaró al adolescente su «sucesor». Después de debutar en la selección mayor en agosto de 2005, en el Mundial de Alemania 2006 se convirtió en el argentino más joven en jugar y en marcar en un mundial. Al año siguiente jugó la Copa América, donde fue nombrado mejor jugador joven del torneo.

Como capitán desde agosto de 2011, llegó con su equipo a las finales del Mundial de Brasil 2014, de la Copa América 2015 (certámenes en los que fue elegido mejor jugador del torneo) y de la Copa América Centenario, además de ganar la Copa América 2021 ante Brasil en el Maracaná.

Orígenes y formación

 
Rosario, ciudad donde nació Messi.

Lionel Andrés Messi nació el 24 de junio de 1987 en el Hospital Italiano Garibaldi de la ciudad de Rosario, en la provincia de Santa Fe. Es el tercer hijo de Jorge Horacio Messi y Celia María Cuccittini. Tiene dos hermanos mayores, Rodrigo y Matías, y una hermana menor, María Sol.[14]​ Su familia paterna es originaria del municipio italiano de Recanati, de donde su bisabuelo, Angelo Messi, emigró a Argentina en 1883.[15]​ Su abuela materna, Celia Olivera de Cuccittini, lo alentó a dedicarse al fútbol y es a quien él agradece tras convertir cada gol, mirando y señalando al cielo con las dos manos.[16]​ Dos de sus primos (Maximiliano y Emanuel Biancucchi) son también futbolistas.[14]​ Estudió en la escuela primaria N° 66 "Gral. Las Heras".[14]

Con apenas cuatro años, comenzó a practicar fútbol en el club Abanderado Grandoli, ubicado al sur de Rosario, en el barrio Grandoli, a pocas cuadras de su casa.[17]​ Su primer entrenador fue Salvador Aparicio.[18]​ En 1994, comenzó a entrenarse en las divisiones inferiores de Newell's Old Boys.[14]​ A la edad de ocho años, le fue diagnosticada una deficiencia de la hormona de crecimiento.[19]​ Durante un año y medio, el tratamiento, de 900 dólares mensuales, lo cubrieron su obra social y Acindar, siderúrgica en la que trabajaba su padre.[14]

En 1995, jugó un torneo no oficial con Central Córdoba.[20]

En 1999, el equipo italiano Como tuvo la oportunidad de ficharlo, pero finalmente no lo hizo por dificultades con la mudanza de su familia.[21]​ Al año siguiente, tras haber sido reclutado por Federico Vairo en Rosario, Messi fue a Buenos Aires a probarse a River Plate. Eduardo Abrahamian, encargado de las divisiones infantiles del club, pidió su contratación, pero esta nunca se concretó.[22]​ El motivo por el cual no ingresó en la institución lo aclaró el propio jugador en una entrevista a Fox Sports Radio el 31 de mayo de 2019:

Yo estaba en Newell's y fui a probarme a la escuela de River, en Rosario. Uno de los chicos que iba me dijo de ir y dije que sí. Después me trajeron a Buenos Aires. Eran categoría 85, todos más grandes. Yo jugué quince o veinte minutos. Me dijeron que vuelva en diez días con mi categoría. Volví e hice tres o cuatro goles y me dijeron que me tenía que quedar, que tenía que llevar el pase. Se iban a hacer cargo del tratamiento. Newell's nunca me bancó en ese sentido, nunca me lo pagó, mi vieja renegaba y era complicado en esa época. Mi viejo hacía un esfuerzo grandísimo para bancarme el tratamiento. En River me dijeron que llevara el pase, y cuando fui a Newell's me sacaron cagando. Peleamos y peleamos pero el pase nunca me lo dieron. Nunca me dieron el pase. Después salió todo lo del Barcelona.[22]

El 3 de septiembre, con trece años, dio su primera entrevista a un medio de comunicación en el suplemento "Pasión Rojinegra" del diario La Capital de Rosario.[23]

Dos ojeadores de Buenos Aires, enterados del paso de Messi por River, se pusieron en contacto con su socio en Barcelona, Horacio Gaggioli, quien a su vez se comunicó con el agente Josep María Minguella. Minguella decidió llamar a Carles Rexach para pedirle que probaran al jugador.[24]

El 17 de septiembre de 2000, procedente de Buenos Aires con escala en Madrid, Messi llegó con su padre a El Prat, el aeropuerto de Barcelona, donde los esperaba Gaggioli para llevarlos al hotel, justo delante del Camp Nou.[25]Joaquín Rifé, entrenador de juveniles, lo citó para participar en un entrenamiento con niños de su categoría, entre los que estaban Cesc Fábregas y Gerard Piqué.[26]​ En uno de esos entrenamientos, que se prolongaron dos semanas,[21]​ marcó seis goles y, según Joan Lacueva, ejecutivo responsable del fútbol base del club, "a la media parte tuvieron que cambiarle de equipo para equilibrar el amistoso".[25]​ Sin embargo, el club seguía sin contratarlo, porque esperaban el regreso de Rexach, que había ido a los Juegos Olímpicos de Sidney. Finalmente, se organizó una prueba el 2 de octubre en el campo 3, a la vuelta de Rexach,[26]​ que vio jugar a Messi y resolvió la situación: «Llegué con el partido empezado y no me dio tiempo a sentarme. Tenía claro que, si no le fichábamos, nos arrepentiríamos» recordó años después.[24]

Era muy bajito, casi no hablaba y nadie podía imaginar la que nos iba a liar.
—-Gerard Piqué, uno de los canteranos que coincidió por primera vez con Messi en terreno barcelonista.[25]

A pesar de que algunos técnicos no aprobaban la contratación de Messi,[27]​ el 14 de diciembre Rexach se reunió en el restaurante del Club Tenis Pompeia con Gaggioli y Minguella y redactó un principio de acuerdo sobre una servilleta de papel en la que se comprometía a su fichaje, que firmaron todas las partes implicadas, a modo de contrato.[24]

En Barcelona, a 14 de diciembre del 2000 y en presencia de los Sres. Minguella y Horacio (Gaggioli), Carles Rexach, secretario técnico del F.C.B., se compromete bajo su responsabilidad y a pesar de algunas opiniones en contra a fichar al jugador Lionel Messi siempre y cuando nos mantengamos en las cantidades acordadas.
Reza la servilleta a modo de contrato, hoy en el Museo del Club

El 8 de enero de 2001, firmaron un documento en el que se aseguraban un trabajo para el padre de Messi en el fútbol base (como forma de encubrir el fichaje del adolescente) y el pago del tratamiento hormonal.[28]​ Al mes siguiente, la familia Messi se instaló en Barcelona, primero en un hotel y luego en un departamento en Les Corts. La madre y los hermanos regresaron a Rosario poco después.[29][30]

Categorías inferiores

Newell's Old Boys (1994-1999)

Messi jugó en las inferiores de Newell's entre 1994 y 1999.[31]​ Integraba la categoría 1987, conocida como "La Máquina '87", dirigida por Ernesto Vecchio[32]​ Debutó ante Pablo VI el 9 de abril, en un encuentro que Newell's ganó 6-0, con cuatro tantos suyos.[31]​ Con el club ganó, entre otros títulos, la Copa de la Amistad de Perú en 1997.[33]​ En su período en Newell's, convirtió 234 goles, con un promedio de 1,32 goles por partido.[34]​ En una entrevista realizada en 2014, Vecchio comentó: "Verlo jugar a Leo con tan corta edad realmente era impresionante. Uno no podía creer (…) ver un chico con esa virtud, esa calidad, y tan menudito, chiquitito, que haga tantas cosas con la pelota".[cita requerida]

Equipo Año Partidos Goles Promedio
Newell`s "A"
(Categoría ‘87)
Argentina
1994 29 40 1.38
1995 30 36 1.2
1996 27 36 1.33
1997 36 40 1.11
1998 25 27 1.08
1999 29 55 1.9
Total*[34] 176 234 1.33

F. C. Barcelona (2000-2005)

En 2001, Messi comenzó a entrenar con el Infantil A de Rodolfo Borrell, pero luego lo pasaron al Infantil B, dirigido por Xavi Llorens,[35]​ donde jugaba como media punta o extremo izquierdo. Al ser extranjero, no podía participar en partidos oficiales, pero sí en amistosos. Jugó por primera vez en marzo, de visitante ante el Amposta, y anotó un gol, pero en el siguiente partido, contra el Ebre escola Esportiva el 21 de abril, se fracturó el peroné izquierdo, por lo que no pudo jugar hasta junio. Poco después, al bajar una escalera, se distendió los ligamentos del tobillo izquierdo y se perdió el resto de la temporada 2000-2001.[36][26]​ Volvió a entrenar con el Infantil A en la temporada 2001-2002, pero pronto lo ascendieron al Cadete B de Tito Vilanova, donde marcó nueve goles en diez partidos. La temporada 2002-2003 la disputó en el Cadete A, entrenado por Álex García. Jugó 31 partidos en los que marcó 38 goles y ganó la Liga y la Copa Cataluña.[35]

Comenzó la temporada 2003-2004 el 8 de agosto de 2003 en el Juvenil B, en el marco de la Toyota U17 Club World Cup, con el Feyenoord neerlandés como rival, al que los españoles vencieron 3-1. Jugó los 90 minutos y dio una asistencia a Franck Songo'o. El 14 de septiembre, debutó con el Juvenil A de Juan Carlos Pérez Rojo, en el triunfo 3-0 sobre el Hércules. El 26 de octubre, por la segunda jornada del campeonato ante el Gimnastic de Tarragona, realizó por primera vez cuatro goles en un partido: a los 7, 55, 65 y 90 minutos para el 0-7 del Barcelona.[37]​ El 29 de noviembre, debutó con el Barcelona C de la Tercera División de España[38]​ Ese año, jugó en cuatro categorías en cuatro meses, en los que pasó de los juveniles al equipo profesional.[39]

El 6 de marzo de 2004, jugó por primera vez con el Barcelona B, contra el Mataró en la Segunda División B.[40]​ Hacia el final de la temporada, también disputó partidos con los Juveniles A y B, de la División de Honor Juvenil y Copa del Rey Juvenil de Fútbol.[cita requerida][41][42]​ Al final de la temporada, había marcado 35 goles en 37 partidos oficiales con el Juvenil B, el Juvenil A, Barça C y Barça B, además de participar en un amistoso con el primer equipo.[34]

En la temporada 2004-2005, alternó partidos en Segunda División B y Primera División:[34]​ jugó diecisiete con el Barcelona B, en los que anotó seis goles,[37]​ pero participó también en el primer equipo.

Club División Temporada Partidos Goles Promedio
F. C. Barcelona
España  España
Infantil B 2000-01 2 1 0.5
Infantil A 2001-02 14 21 1.5
Cadete B - - -
Cadete A 2002-03 30 37 1.23
Juvenil B 2003-04 7 4 0.57
Juvenil A 21 31 1.48
Barcelona C 10 5 0.5
Barcelona B 6 0 0
2004-05 17 6 0.35
Total*[43] 107 105 0.98

Trayectoria

Fútbol Club Barcelona

Primeros años

 
Messi en un partido ante el Málaga en 2005

Frank Rijkaard, entrenador del primer equipo, convocó a Messi y a otros canteranos para jugar un partido de exhibición ante el Fútbol Club Oporto, en aquel entonces entrenado por José Mourinho, en la inauguración del Estádio do Dragão de Oporto.[44]​ Así, el 16 de noviembre de 2003, a los dieciséis años y 145 días,[35]​ y cuando todavía no había pasado por el Barça B,[45]​ jugó por primera vez con el primer equipo. El 18 de febrero de 2004, fue llamado para otro amistoso, esta vez contra el FC Shakhtar Donetsk.[46]

Comenzó la pretemporada jugando seis amistosos: ante el Banyoles, el Figueres, el Palamós en el Camp Nou, el Hércules, el Kashima Antlers y el Olympique de Marsella, donde fue titular por primera vez.[47]​ Contra el Palamós el 20 de julio, en el minuto '74, convirtió su primer gol con el primer equipo, que puso el 0-4 parcial de un partido que el Barcelona ganó 0-6.[48]

Jugó su primer partido oficial el 16 de octubre contra el R. C. D. Español, en el estadio Olímpico Lluís Companys, cuando sustituyó a Deco ocho minutos antes de terminar el encuentro. Con diecisiete años, tres meses y veintidós días, se convirtió en uno de los canteranos más jóvenes en debutar en La Liga.[49]​ El 27 de octubre jugó por primera vez en la Copa del Rey ante el Gramenet y el 7 de diciembre en la Liga de Campeones 2004-2005 frente al FC Shakhtar Donetsk en el Donbass Arena.[50][51]​ Hacia fines de ese año, el diario El País lo señalaba como "la gran promesa".[39]

Messi convirtió su primer gol oficial el 1 de mayo de 2005, en un partido de La Liga contra el Albacete Balompié, después de que le anularan otro por estar en offside.[52]​ Con diecisiete años, 10 meses y 7 días, se convirtió en el jugador más joven en marcar un gol para el Barcelona en ese torneo. Bojan Krkić, en 2007, rompió este récord al anotar un gol a pase de Messi, en un partido contra el Villareal CF.[53]​ Luego de cinco temporadas sin conseguir el título, el 14 de mayo el Barcelona fue campeón de La Liga al empatar 1-1 contra el Levante tres jornadas antes de la finalización del torneo.[54]

Nunca olvidaré que Rijkaard me puso en marcha. Que confió en mí con tan solo diecisiete años de edad. Dijo Messi acerca de su ex-entrenador.[55]

Después de que ganara el Balón de Oro y la Bota de Oro en el Mundial sub-20, a principios de la temporada 2005-06 se lo señaló como un serio aspirante a ser el jugador revelación del año.[cita requerida] En la segunda mitad de 2005, el diario El Mundo hablaba de un duelo entre Messi y el joven brasileño Robinho, fichado por el Real Madrid ese mismo año, a quienes consideraba las futuras estrellas de La Liga.[56]​ En junio, Messi firmó su primer contrato como jugador del primer equipo, que lo vinculaba con el club hasta 2010 y tenía una cláusula de rescisión de 150 millones de euros, similar a las de Ronaldinho y Samuel Eto'o, jugadores ya establecidos en el plantel.[57]​ Debido al interés que había despertado en otros clubes europeos, como el escocés Glasgow Rangers, por su desempeño en el Mundial sub-20 y en el Trofeo Joan Gamper ante la Juventus, el 16 de septiembre el presidente Joan Laporta decidió aumentarle el sueldo y prolongar su contrato hasta 2014, con la misma cláusula de rescisión.[58][59][60]

En la temporada 2005-2006, el primer título que ganó el Barcelona fue la Supercopa de España contra el Betis.[61]​ A pesar de que Rijkaard lo había llevado como suplente,[62]​ Messi no pudo jugar por estar ya cubierto el cupo de extranjeros y lo mismo le ocurrió en las cinco primeras jornadas de La Liga.[63]​ El 24 de agosto, disputó como titular el Trofeo Joan Gamper ante la Juventus en el Camp Nou. A pesar de que el Barcelona perdió 2-4 en la tanda de penaltis tras un empate 2-2, su desempeño fue tan bueno que, por primera vez, lo ovacionaron cuando fue sustituido y Fabio Capello, DT de la Juventus, le pidió a Rijkaard si no se lo cedía, además de decir en la conferencia de prensa posterior que "Nunca había visto a un jugador con tanta calidad a esta edad y con esa personalidad con una camiseta tan importante".[64][65][66]​ En Mundo Deportivo, Andrés Astruells escribió que para Messi, a quien describió como "pequeño, incisivo" y con "un endiablado cambio de ritmo", el Trofeo había sido "su gran noche" y Santi Nolla afirmó que lo había "catapultado".[67]​ En el reporte del partido de El País, se señalaba que "El Gamper de anoche pasará a la historia por haber entronizado a un futbolista magistral que ofreció un recital",[68]​ mientras que otros periodistas españoles lo describen como un momento bisagra en la carrera del jugador.[64][65][66][69]

Para que pudiera jugar a pesar de ser extranjero, el Barcelona recurrió a la Real Federación Española de Fútbol para que lo considerara asimilado pero, el 19 de septiembre, la Comisión Delegada de la Liga Profesional rechazó esa concesión. Messi, por lo tanto, no podía participar en competiciones españolas, aunque sí en la Liga de Campeones.[60]​ El club, entonces, decidió acelerar su nacionalización, que obtuvo el 26 del mismo mes.[70]​ Al día siguiente, jugó en la Liga de Campeones frente al Udinese italiano en el Camp Nou. Los aficionados en el estadio lo ovacionaron antes del partido y después de su sustitución,[71]​ así como también apreciaron su compostura con la pelota y combinaciones de pases con Ronaldinho.[cita requerida]

El 2 de noviembre, Messi convirtió su primer gol en la Liga de Campeones ante el Panathinaikos, al que el Barcelona le ganó 5-0.[72]​ El 19 de noviembre, fue titular en su primer partido ante el Real Madrid, que ganó el equipo catalán 0-3, recordado por los aplausos de la afición rival en el estadio Santiago Bernabéu a Ronaldinho. Tuvo un destacado papel en el Clásico y dio además el pase del primer gol a Eto'o.[73]

En septiembre, recibió en Italia el premio Eurochampion, que distingue al mejor jugador joven del mundo,[74]​ y en diciembre, la revista italiana Tuttosport le otorgó el premio Golden Boy al mejor jugador joven de Europa. Messi, con 225 puntos sobre 300, superó a Wayne Rooney (127) y a Lukas Podolski (74).[75]

Titularidad y consagración en la élite

 
Messi en 2007

En la temporada 2006-07, Messi se estableció en el cuadro titular y marcó catorce veces en veintiséis partidos.[cita requerida]

El 17 de agosto jugó su primera Supercopa de España, que ganó el Barcelona el 20 tras vencer al Espanyol 1-0 y 3-0.[76]

La prensa destacó su actuación en los octavos de final de la Liga de Campeones 2005-2006 el 22 de febrero de 2006 ante el Chelsea de Mourinho en Stamford Bridge, a la vez que Diego Maradona, en una entrevista con la BBC, lo señaló como quien "ocuparía su lugar" en el fútbol argentino.[77][78]​ En un encuentro que el Barcelona ganó 1-2, Messi pateó cinco veces a puerta, todas entre los tres palos, y convirtió un gol en el minuto 72.[79]​ En el partido de vuelta, jugado en el Camp Nou el 7 de marzo, se rompió el músculo femoral izqierdo, lo que le impidió jugar los sifuientes diecisiete partidos.[80]​ Hasta ese momento, llevaba anotadosseis goles en 17 partidos en liga y uno en Champions.[cita requerida] El Barcelona fue campeón de Europa tras ganarle al Arsenal el 17 de mayo en el Stade de France y campeón de la Liga.[81]

El 20 de agosto, Messi jugó su primera final con el primer equipo, la Supercopa de España, que el Barcelona le ganó al Espanyol.[82][83]​ Participó en otra final el 25, la Supercopa de Europa, que el Barcelona perdió con el Sevilla. No anotó goles en ninguna de las dos competiciones.[82][84]

El 12 de noviembre, en un partido de Liga contra Real Zaragoza, sufrió una ruptura del metatarso izquierdo que lo alejó tres meses de las canchas.[85]​ Se recuperó de su lesión en Argentina y regresó contra el Racing de Santander el 11 de febrero de 2007, donde ingresó en el segundo tiempo.[86][87]

En enero de 2007, se le aumentó la paga a tres millones de euros por año y se le extendió el contrato hasta 2014.[58][88]

El 10 de marzo, anotó un triplete en El Clásico, que fue un empate 3-3 con diez hombres en su equipo,[89]​ y se convirtió en el jugador más joven en haber marcado en ese encuentro. Desde Romario en 1994, ningún otro jugador del Barcelona había anotado un triplete en El Clásico y nadie lo había hecho desde Iván Zamorano en 1995.[89][90]​ Hacia el final de la Liga, Messi empezó a acumular mayor cantidad de goles con respecto al inicio de la temporada (11 de sus 14 goles en la temporada de liga los hizo en los últimos 13 partidos).[91]

Messi fue etiquetado como el "nuevo Maradona", por haber convertido goles similares a los dos más famosos del jugador argentino.[92]​ El 18 de abril de 2007, anotó dos goles en las semifinales de la Copa del Rey contra el Getafe FC, uno de ellos muy parecido al llamado Gol del Siglo de Maradona contra la selección de Inglaterra en la Copa del Mundo de 1986 en México.[93]​ La prensa mundial lo comparó con el 10 argentino y el periódico español Marca lo llamó "Messidona".[94]​ Corrió casi la misma distancia (62 metros) y eludió al mismo número de jugadores (seis, incluido el portero), para anotar desde una posición muy similar, después de correr hacia el banderín de esquina. En una conferencia de prensa después del partido, su compañero Deco dijo: "Fue el mejor gol que he visto en mi vida".[92]

El 9 de junio, en el derby barcelonés, convirtió un gol similar al de "La Mano de Dios", anotado por Maradona contra Inglaterra en cuartos de final del Mundial '86. Buscó la pelota y conectó con su mano para guiarla más allá del portero, Carlos Kameni. A pesar de las protestas de los jugadores del Espanyol y repeticiones que demostraron la mano evidente, el gol fue validado.[95]

Messi fue incluido por primera vez en el FIFA/FIFPro Mundial XI en la categoría de delantero.[96]​ Jugadores como Francesco Totti o Franz Beckenbauer habían declarado que lo consideraban uno de los mejores futbolistas del mundo.[97][98]​ El 4 de diciembre de 2007, Messi quedó en tercer lugar en la votación del Balón de Oro.[99]

El Barcelona llegó a semifinales en la Copa del Rey 2007-2008 y en la Liga de Campeones 2007-2008, pero no consiguió ningún título. Sin embargo, la temporada quedó marcada por la buena actuación del argentino, que anotó más de 10 goles en La Liga y 6 en la Liga de Campeones.[cita requerida]

Era dorada del club: el "Pep Team"

2008-09: Triplete histórico
 
Messi en el Clásico, donde el Barcelona le ganó 6 a 2 al Real Madrid en el estadio Santiago Bernabéu.

Después de dos temporadas sin éxito, el Barcelona necesitaba una reforma, lo que provocó la salida de Rijkaard y la llegada de Pep Guardiola como entrenador.[cita requerida] Tras la marcha también de Ronaldinho, Messi recibió la camiseta con el número 10.[100]​ En junio de 2008, firmó su cuarto contrato por un salario de 8,5 millones de euros, que lo convirtió en uno de los mejores pagados del club, y se aumentó su cláusula de rescisión a 250 millones.[58]

De cara a la nueva temporada, una de las principales preocupaciones seguía siendo sus frecuentes lesiones musculares, que lo habían dejado al margen durante un total de ocho meses entre 2006 y 2008.[101]​ Para solucionar el problema, se implementaron nuevos regímenes de nutrición y sueño y el Barcelona aceptó que eligiera un kinesiólogo y un fisioterapeuta personales, que serían supervisados por el plantel médico del club.[102]​ Como resultado, permaneció prácticamente libre de lesiones los siguientes cuatro años.[103]

A pesar de sus lesiones a principios de año, en 2008 alcanzó el segundo puesto en el Balón de Oro y el premio al Jugador Mundial de la FIFA, en ambas ocasiones detrás de Cristiano Ronaldo.[104][105]

El 8 de abril de 2009, en el partido de ida de cuartos de final de la Liga de Campeones 2008-2009, hizo dos goles y dos asistencias que le permitieron al Barcelona ganarle 4-0 al Bayern Munich.[106]

El 2 de mayo, con dos goles de Messi, el Barcelona le ganó 6-2 como visitante al Real Madrid, en lo que fue su mayor goleada en el Santiago Bernabéu.[107]​ Fue ése el primer partido en el que Messi marcó un gol en ese estadio y jugó como falso nueve, después de que Guardiola decidiera que ya no jugaría de extremo y establecerlo como el eje del juego del equipo.[108][109]

El 13 de mayo, anotó su primer gol en una final con el primer equipo y,[82]​ además, asistió en el segundo cuando el Barcelona derrotó al Athletic de Bilbao 4-1 para ganar la Copa del Rey 2008-2009, después de once años.[110]​ Tres días más tarde, el Barcelona ganó La Liga sin jugar.[111]

El 27 de mayo, en la final de la Liga de Campeones ante el Manchester United en el estadio Olímpico de Roma, convirtió de cabeza el segundo gol del Barcelona, que ganó 2-0 y recibió su tercera Copa de Europa,[112]​ con lo que consiguió el primer triplete del fútbol español y el quinto de la historia, junto con el Celtic, el Ajax, el PSV y el Manchester United[113]​ En una entrevista con el canal argentino TyC Sports en 2019, Messi eligió ese gol como el más importante de su carrera.[114]

En su primera campaña ininterrumpida,[80]​ marcó 38 goles en 62 partidos, nueve de ellos en la Liga de Campeones, por lo que fue el máximo goleador de esa edición.[115]​ Por otra parte, sus tantos, sumados a los de Eto'o (36) y Thierry Henry (26), dieron un total de 100 goles en todas las competiciones.[109]​ De esos cien, 70 fueron anotados en La Liga, con lo que rompieron el récord de 66 goles establecido por Ferenc Puskas (28), Alfredo Di Stéfano (21) y Luis del Sol (17) para el Real Madrid en la temporada 1960-1961.[116]

2009-2010: sextete y primer Balón de Oro

Messi anotó por primera vez en la Supercopa de España el 23 de agosto, frente al Athletic de Bilbao. Marcó dos de los tres goles de su equipo, que salió campeón.[76]​ El 28, en el Stade Louis II de Mónaco, le dio un pase a Pedro, que convirtió el gol con que el Barcelona ganó 1-0 la Supercopa de Europa ante el Shakhtar Donetsk.[117]​ El 18 de diciembre, anotó con el pecho el gol de la victoria 2-1 en la Copa Mundial de Clubes contra Estudiantes de La Plata.[118]

Así, el Pep Team, liderado por Messi,[119]​ convirtió al Barcelona en el primer club en lograr el sextete.[120]

A los veintidós años, Messi fue elegido Jugador del Año de la UEFA,[121]​ además de ganar su primer Balón de Oro y el premio al Jugador Mundial de la FIFA, en ambas ocasiones por el mayor margen de votación en la historia de cada trofeo.[122][123]

En septiembre de 2009, al renovársele su contrato hasta 2016, con un salario de once millones de euros y una cláusula de rescisión de 250 millones, se convirtió en el futbolista mejor pagado del mundo.[88][58]

El 14 de marzo de 2010, en un partido de La Liga ante el Valencia, marcó su cuarto hat-trick con el Barcelona, que le permitió a su equipo ganar 3-0.[124]​ Por el último de sus goles fue candidato al premio Puskas,[125]​ pero perdió ante Hamit Altintop.[126]

El 5 de abril, en la vuelta de cuartos de final de la Liga de Campeones, el Barcelona venció 4-1 al Arsenal con goles todos de Messi,[127]​ que, con ocho tantos, fue máximo goleador de ese torneo.[128]​ El jugador recibió por ese poker elogios de distintos diarios del mundo.[129][130]​ El Barcelona quedó eliminado en semifinales por el Inter de Milán.[131]

Messi finalizó la temporada como Pichichi (máximo goleador de La Liga) y Bota de Oro europea con 34 goles,[132][133]​ que ayudaron a su equipo a ganar un segundo trofeo consecutivo de La Liga.[cita requerida]

2010-2011: quinta Liga y tercera Liga de Campeones
 
Messi en un partido de Liga de Campeones 2010-2011 ante el Arsenal FC

El 30 de octubre de 2010,[134]​ Messi aseguró el primer trofeo del Barcelona de la campaña 2010-11, la Supercopa de España, al anotar un hat-trick en la victoria de su equipo 4-0 sobre el Sevilla en el partido de vuelta, tras una derrota en el partido de ida.[135]

El 8 de marzo de 2011, hizo dos de los goles con que el Barcelona venció 3-1 al Arsenal en los octavos de final de la Liga de Campeones.[136]​ Por su primer gol quedó seleccionado para el premio Puskas, pero perdió ante Neymar.[131]​ Volvió a convertir un doblete en el partido de ida de semifinales, un 2-0 contra el Real Madrid, el 27 de abril.[137]​ En la final ante el Manchester United el 28 de mayo en el estadio de Wembley, fue determinante en el juego de su equipo, no sólo por su gol, sino también por sus pases, caños y regates. El Barcelona ganó 3-1 y consiguió su cuarta Copa de Europa.[138]​ Nuevamente, el desempeño de Messi fue destacado por varios diarios de distintos países.[139]

Asumiendo un rol de organizador, Messi volvió a tener un papel decisivo en el Clásico del 29 de noviembre, el primero con Mourinho a cargo del Real Madrid, cuando el Barcelona derrotó a sus rivales 5-0 en otra histórica goleada.[140]​ Ayudó a su equipo a lograr dieciséis victorias consecutivas en liga, un récord en el fútbol español, que concluyó con otro hat-trick contra el Atlético de Madrid el 5 de febrero de 2011.[141]

Terminó la temporada con 53 goles y 24 asistencias en todas las competiciones,[142]​ lo que lo convirtió en el máximo goleador de todos los tiempos del Barcelona en una temporada.[143]​ Por otra parte, con doce tantos, fue el máximo goleador de la temporada en la Liga de Campeones, lo que le permitió igualar el récord de Ruud van Nistelrooy de 2002-2003 y pasar a ser, tras Gerd Müller y Jean-Pierre Papin, el tercero en ostentar ese título por tres veces consecutivas.[115]

Sus actuaciones en el club durante 2010 le valieron, el 10 de enero de 2011, el Balón de Oro inaugural de la FIFA, una combinación del Balón de Oro de France Football y el premio al Jugador Mundial de la FIFA, aunque se lo criticó por haber recibido ese premio, debido a su fracaso con Argentina en el Mundial de Sudáfrica 2010.[144]

2011-2012: una temporada récord
 
Messi saluda a Neymar en la final de la Copa Mundial de Clubes de 2011.

El 7 de marzo de 2012, tras anotar cinco de los siete goles con los que el Barcelona venció como local al Bayer Leverkusen en el partido de vuelta por los octavos de final de la Liga de Campeones 2011-12, Messi se convirtió en el primer jugador en anotar esa cantidad de goles en un solo partido en la historia de ese torneo.[145]

El 20 de marzo, ante el Granada en el Camp Nou, tras alcanzar con un hat-trick los 234 goles, desplazó a César (232) como máximo goleador histórico del Barcelona.[146]

El 3 de abril, en el partido de vuelta por cuartos de final, el Barcelona le ganó al Milan 3-1 con dos penaltis de Messi y pasó a la quinta semifinal consecutiva de su historia.[147]​ El jugador, por su parte, marcó su gol número 14 en esa edición y el 50 en ese torneo, con lo que igualó a Raúl, Ruud van Nistelrooy y Thierry Henry en cantidad total de tantos y alcanzó el récord de José Altafini en la temporada 1962-1963,[148]​ que sería superado por Cristiano Ronaldo (17) en 2013-2014.[149]​ Fue, además, el máximo goleador por cuarta vez consecutiva, con lo que igualó el récord de Gerd Müller de la temporada 1976-1077.[115]

A medida que se convirtió en una combinación de un número 8 (un creador), un 9 (anotador) y un 10 (asistente), Messi aumentó su capacidad goleadora en todas las competiciones de clubes durante la temporada 2011-12, en la que realizó un hat-trick o más en diez ocasiones.[cita requerida] Comenzó la campaña ayudando al Barcelona a ganar la Supercopa de Europa[cita requerida] y la Supercopa de España. En la segunda, el 17 de agosto en la victoria 5-4 sobre el Real Madrid,[150]​ marcó dos goles, con lo que llegó a los ocho y superó a Raúl (7) como máximo goleador de esa competición.[151]

El 25 de agosto, ganó el premio inaugural al Mejor Jugador en Europa.[152]

El 18 de diciembre, marcó dos goles en la final de la Copa Mundial de Clubes, en una victoria 4-0 sobre el Santos, por lo que ganó el Balón de Oro como mejor jugador del torneo.[153]

El 9 de enero de 2012, con casi el 50 % de los votos, volvió a recibir el Balón de Oro y pasó a ser el cuarto jugador en la historia en ganarlo en tres ocasiones, después de Johan Cruyff, Michel Platini y Marco van Basten.[154]​ Para entonces, ya era ampliamente considerado uno de los mejores futbolistas de la historia, junto a jugadores como Maradona y Pelé.[cita requerida]

El 18 de febrero, en un partido de La Liga contra el Valencia que el Barcelona ganó 5-1, marcó cuatro goles.[4]​ Volvió a anotar esa cantidad (dos de penalti) el 5 de mayo, en la anteúltima fecha ante Espanyol, que el Barcelona ganó 4-0 y fue el último partido dirigido por Guardiola.[155]​ Con su segundo poker de la temporada, llegó a los 50 goles en esa competición, por lo que superó el récord en un torneo liguero europeo, establecido por Dudu Georgescu con el Dinamo de Bucarest (47) en la temporada 1976-1977.[156]​ Con 50 goles en 31 partidos, fue también máximo goleador de La Liga y jugador con mejor promedio de gol (1,61) en una temporada, dos récords,[157][158]​ mientras que sus 68 goles en todas las competiciones superaron los 67 de Gerd Müller en la temporada 1972-73 de la Bundesliga, por lo que pasó a ser el máximo goleador de clubes en una temporada.[159]​ A los goles en La Liga se le agregaron 14 en Champions, 3 en la Copa del Rey, 2 en el Mundial de Clubes, 3 en la Supercopa de España y 1 en la Supercopa de Europa, por lo que fue, con 73 goles, máximo goleador histórico en una temporada en competiciones oficiales. Si se suman sus nueve goles con la selección argentina, el total asciende a 82.[160]

En diciembre, renovó su contrato hasta 2018, con un sueldo neto de 13 millones de euros.[58][88]

La Messidependencia

2012-2013: con Tito Vilanova

Bajo la dirección del nuevo entrenador Tito Vilanova, durante la segunda mitad de 2012 Messi ayudó al club a lograr su mejor comienzo de temporada en la Liga,[161]​ con 55 puntos acumulados en la mitad de la competencia, un récord en el fútbol español.[cita requerida] Al anotar un doblete el 9 de diciembre contra el Real Betis, alcanzó los 86 goles (74 en su club y 12 con la selección) y rompió así dos récords históricos: el de César Rodríguez de 190 goles en La Liga, con lo que se convirtió en el máximo goleador de todos los tiempos del Barcelona en esa competición (192 en 228 partidos), y el de Gerd Müller de más goles en un año calendario, al superar sus 85 goles marcados en 1972 en el Bayern de Múnich (72) y Alemania Occidental (13).[162]​ El jugador alemán, en una entrevista con el canal Sport1, lo felicitó por haber batido su récord de cuarenta años,[163]​ por lo que Messi le envió una camiseta del Barcelona con el número 10, en la que se leía "Para Gerd Müller/Mi respeto y admiración/Un abrazo".[164]​ Con esos 86 tantos, ingresó en el Guinness World Records por el número de goles (club y selección) marcados en un año calendario.[165]​ La FIFA, sin embargo, alegó problemas de verificabilidad y no reconoció el logro.[166]​ Messi amplió ese resultado en los últimos partidos de La Liga y Copa del Rey (dos ante Córdoba Club de Fútbol, 2 contra el Real Madrid y 1 frente al Valladolid), de manera que terminó el año con 91 goles.[167]​ Como favorito, volvió a recibir el Balón de Oro, por lo que es el único jugador en la historia en ganar ese premio en cuatro ocasiones seguidas.[168]​ Por otro lado, formó parte del FIFA/FIFPro World XI por sexto año consecutivo.[cita requerida]

El 17 de marzo de 2013, llevó el brazalete de capitán por primera vez, en un partido de Liga ante el Rayo Vallecano; para entonces, se había convertido en el punto focal táctico del equipo en un grado que solo se comparaba con los exjugadores del Barcelona Josep Samitier, László Kubala y Johan Cruyff.[cita requerida]

Desde su evolución a un falso nueve tres años antes,[cita requerida] su participación en el ataque del equipo había aumentado: del 36,1 % de los goles (2009-10) al 40,5 % (2012-13). Esta dependencia del Barcelona del jugador argentino fue señalada tanto por Evarist Murtra, exdirectivo del club,[169]​ como por su compañero Andrés Iniesta.[170]​ En la misma línea, Piqué comentó que "su presencia en el campo de juego es suficiente para levantarnos la moral y el nivel de juego".[171]

2013-2014: con el Tata Martino

Messi tuvo un inicio irregular de la temporada con el nuevo entrenador Gerardo Martino.

El 10 de noviembre de 2013, en un partido contra el Betis en el estadio Villamarín, sufrió su tercera lesión de la temporada cuando se lastimó el bíceps femoral izquierdo, lo que lo dejó fuera de juego por dos meses.[172]​ A pesar de sus lesiones, quedó en segundo lugar de la votación del Balón de Oro, lo que terminó su ventaja de cuatro años seguidos sobre Cristiano Ronaldo.[173]

El 13 de marzo de 2014, Barcelona le ganó 4-3 al Real Madrid con un hat-trick de Messi, que sumó así 21 goles y superó a Di Stéfano (18) como goleador histórico de El Clásico.[146]

Por primera vez en cinco años, el Barcelona terminó la temporada sin un gran trofeo: el 9 de abril de 2014, quedó eliminado en cuartos de final de la Liga de Campeones tras perder 1-0 contra el Atlético de Madrid,[174]​ fue derrotado 2-1 el 16 de abril en la final de la Copa del Rey por el Real Madrid y, el 17 de mayo, perdió la Liga al empatar 1-1 en el último partido ante el Atlético de Madrid.[175][176]​ En los dos primeros partidos, Messi jugó muy por debajo de su nivel.[177]

Tras prolongadas especulaciones sobre su futuro con el club,[cita requerida] Messi renovó en mayo su contrato hasta 2018, que aumentó su paga a 20 millones de euros brutos anuales, el salario más alto en el fútbol.[88]

La MSN

2014-2015: segundo triplete
 
Messi celebrando un gol ante el Granada en octubre de 2014

Con el nuevo entrenador y ex capitán Luis Enrique, Messi experimentó gran parte de la temporada sin lesiones, lo que le permitió romper tres récords más.[cita requerida]

El 15 de febrero, en un partido de La Liga ante el Rayo Vallecano, anotó dos goles en la victoria 6-0 del Barcelona. Alcanzó así los 337 tantos con su club, por lo que superó a Telmo Zarra (335 en el Athletic Club) como máximo goleador de un club español en los distintos torneos.[178]

Con un hat-trick ante el Sevilla el 22 de noviembre, se convirtió en el máximo goleador de todos los tiempos en La Liga ya que, con 253 goles, superó tras cincuenta y nueve años el récord de 251 de Zarra.[179]​ El 24 de noviembre, en un partido de Liga de Campeones contra el APOEL en Chipre, alcanzó con un hat-trick los 74 goles, por lo que pasó a ser el máximo goleador histórico de ese torneo y de la Copa de Europa. Logró ese récord en 91 partidos, mientras que el anterior titular, Raúl, había necesitado 142 para marcar 71 tantos.[180]​ Un tercer hat-trick ante el Espanyol el 7 de diciembre lo convirtió en el máximo goleador del derby barcelonés que su equipo ganó 5-1, ya que superó los doce goles de César.[181]

 
Fanáticos con pancartas de la "MSN" en la Breitscheidplatz de Berlín antes de la Final de la Liga de Campeones ante la Juventus en junio de 2015

A principios de 2015, se percibía que el Barcelona se encaminaba a otro final decepcionante de temporada y en los medios de comunicación se especulaba que Messi abandonaría el club.[182]​ El jugador, por su parte, venía de un año en el que había sido centro de críticas porque su rendimiento no había sido el mejor.[183]​ Sin embargo, el 11 de enero, en la victoria 3-1 sobre el Atlético de Madrid, cada uno de los integrantes del tridente de ataque formado por Messi, Luis Suárez y Neymar, apodado "MSN", anotó un gol, lo que marcó el comienzo de una etapa de gran éxito.[184]

Después de cinco años jugando como falso nueve, Messi regresó a su antigua posición en la banda derecha a fines del año anterior.[185]​ A partir de ahí, recuperó su mejor forma, posiblemente la mejor de su carrera, mientras que Suárez y Neymar terminaron con la dependencia ofensiva del equipo de su jugador estrella.[cita requerida] Con 58 goles y 31 asistencias de Messi, el trío marcó un total de 122 goles en todas las competiciones de esa temporada, un récord en el fútbol español.[186]

El 17 de mayo, Messi anotó en la victoria a domicilio 1-0 sobre el Atlético de Madrid, lo que le aseguró a su club el título de La Liga.[cita requerida] En la final de la Copa del Rey el 30 de mayo, el Barcelona derrotó al Athletic de Bilbao 3–1 y logró el sexto doblete de su historia.[cita requerida] Messi comenzó su gol cuando tomó posesión del balón cerca de la mitad de cancha y regateó a cuatro defensores con un caño, antes de hacer una finta al portero para anotar en un espacio reducido junto al poste cercano. El tanto fue elegido el mejor de su carrera en una encuesta realizada por el diario Sport,[187]​ mientras que La Vanguardia lo describió como un "gol imposible" que "pasará a los anales de la historia de la competición".[183]​ Por ese gol, Messi fue nominado al premio Puskas, pero quedó en segundo lugar.[188]

En la Liga de Campeones, Messi fue decisivo en el juego de su equipo en los octavos y cuartos de final y las semifinales.[183]​ El 6 de mayo, en el partido de ida de semifinales como local, hizo dos de los tres goles con que el Barcelona le ganó 3-0 al Bayern de Múnich.[189]​ Su segundo tanto, convertido de vaselina tras eludir a Jerôme Boateng, fue elegido en una votación organizada por la UEFA como el mejor de la competición.[190]​ En la final el 6 de junio en Berlín, al derrotar a la Juventus 3-1, el Barcelona ganó su segundo triplete y se convirtió en el primer equipo de la historia en hacerlo.[191]​ En la cuarta Champions que ganó,[192]​ Messi fue máximo asistidor (6) y, junto con Neymar y Cristiano Ronaldo, goleador (10) del torneo,[193]​ y recibió por segunda vez el premio al Mejor Jugador en Europa por amplia mayoría de votos (49, contra tres para Luis Suárez y dos para Cristiano Ronaldo),[183]

2015-2016: éxito doméstico

El 11 de agosto de 2015, el Barcelona ganó su quinta Supercopa de la UEFA, tras ganarle 4-5 al Sevilla en tiempo suplementario. Messi, al convertir un doblete,[194]​ alcanzó los tres goles en ese torneo y pasó a ser máximo goleador, junto con Oleh Blokhin, Radamel Falcao, Arie Haan, Terry McDermott, Gerd Müller, Rob Rensenbrink, David Fairclough y François Van der Elst.[195]

El 26 de septiembre, en un partido ante Las Palmas, Messi se rompió el ligamento colateral tibial izquierdo, lo que le impidió jugar por casi dos meses.[196]

El 11 de enero de 2016, ganó su quinto Balón de Oro, un récord.[197]​ En la conferencia de prensa previa a la entrega, había dicho: "Prefiero un Mundial a los cinco Balones de Oro. Los trofeos colectivos están por encima de los individuales. Sería lo más ganar un Mundial" y "Me siento orgulloso de todo lo que he conseguido en el Barcelona. Siempre es mucho más difícil volver a ganar una vez que consigues todo. Es lo máximo. Estar aquí por novena vez es grandioso y estoy satisfecho de eso".[198]

El 23 de febrero, contra el Arsenal en octavos de final de la Liga de Campeones 2015-2016, anotó, en los últimos veinte minutos de juego, un gol y un penalti con los que su equipo ganó 2-0. Fue la primera vez que el Barcelona pudo ganar en el Emirates Stadium y que Messi le convirtió a Petr Cech, después de habérselo cruzado en seis partidos.[199]​ Sobre esto, el portero había dicho: "Es fantástico, no muchos pueden decir que hayan jugado tantas veces contra Messi y que no haya encontrado la manera de hacerle gol".[200]

El 22 de mayo, anotó los dos goles en la victoria del Barcelona 2-0 en la prórroga sobre el Sevilla en la final de la Copa del Rey 2016, en el estadio Vicente Calderón y el club consiguió el doblete nacional por segunda temporada consecutiva.[201]​ En total, Messi anotó 41 goles y brindó 23 asistencias, mientras que el trío de ataque del Barcelona logró un récord español de 131 goles en toda la temporada, lo que batió su propio récord de la temporada anterior.[186]

2016-2017: cuarta Bota de Oro
 
Messi ante el Al-Ahli FC en diciembre de 2016

El 14 de agosto, en el partido de ida de la Supercopa de España de 2016, participó en el gol de Munir en la victoria 2-0 sobre el Sevilla en el estadio Sánchez-Pizjuán y, en el partido de vuelta el 17, dio una asistencia a Arda Turan y convirtió un gol en la victoria 3-0.[202][203]​ Fue su séptima Supercopa ganada y la primera en que alzó el trofeo como capitán en ausencia de Iniesta, que se encontraba lesionado.[204]

El 13 de septiembre, en un partido de fase de grupos de la Liga de Campeones 2016-2017, anotó un hat-trick ante el Celtic, que perdió 7-0 en lo que fue la mayor goleada del Barcelona en la historia de ese torneo.[205]​ En el siguiente encuentro con ese club, convirtió un tanto y un penal (su gol número 100 en campeonatos internacionales con el club), con los que su equipo ganó 2-0 y pasó a octavos de final. Ramon Besa, en El País, lo describió como un "jugador total" cuyo "protagonismo es últimamente tan absoluto que cuestiona no solo el fútbol del contrario sino del propio Barcelona".[206]

El 21 de septiembre, en un partido de La Liga contra el Atlético de Madrid, se desgarró el muslo derecho y estuvo tres semanas sin jugar.[196]

El 14 de febrero de 2017, el Barcelona perdió 0-4 en el Parque de los Príncipes, por los octavos de final ante el Paris Saint-Germain.[207]​ Sin embargo, el 8 de marzo, en el partido de vuelta en el Camp Nou ganó 6-1, un hecho sin precedentes en la historia de la máxima competición europea,[208]​ por lo que pasó a los cuartos de final y se convirtió en el único equipo español que aún podía alcanzar el triplete.[209]

Tras ser eliminado en cuartos de final de la Liga de Campeones por la Juventus y ser subcampeón de La Liga,[cita requerida] el 27 de mayo el Barcelona ganó la Copa del Rey 2016-2017, al vencer 3-1 en la final al Deportivo Alavés, con un gol y asistencia de Messi.[210]​ Fue el partido despedida de Luis Enrique como entrenador y el último partido oficial jugado en el estadio Vicente Calderón.[210][211]​ En total, Messi terminó la temporada 2016-17 con 54 goles y 19 asistencias,[186]​ mientras que sus 37 goles en La Liga lo llevaron a ganar su tercer Pichichi y su cuarta Bota de Oro.[132][212]

Dominio local con Ernesto Valverde y años difíciles en Champions

2017-2018: doblete doméstico y quinta Bota de Oro

El 19 de septiembre de 2017, en un partido de La Liga ante el Eibar que el Barcelona ganó 6-1, anotó su cuarto poker en esa competición y superó su propia marca de la temporada 2011-2012 de más goles convertidos (9) en los primeros cinco partidos.[213][214]

Tras la partida de Neymar al PSG en agosto,[215]​ se disolvió la MSN, que sumó, en tres temporadas, 364 goles y 211 asistencias.[192]

El 18 de octubre, contra el Olympiacos en la Liga de Campeones, Messi llegó a su gol número 100 en todas las competiciones de clubes de la UEFA. Fue el primer jugador no europeo en lograrlo y el segundo detrás de Cristiano Ronaldo, aunque lo hizo en veintiún partidos menos.[216]

El 25 de noviembre, renovó hasta 2021 su contrato con el Barcelona, que estipulaba un sueldo bruto de 55 millones de euros, con una cláusula de rescisión de 700 millones.[217][88]

El 23 de diciembre, anotó un gol en un Clásico jugado en La Liga que el Barcelona ganó 3-0.[218]

El 14 de marzo de 2018, en el partido de cuartos de final ante el Chelsea que el Barcelona ganó 3-0,[219]​ llegó con un doblete a los cien goles en Champions. Nuevamente, se ubicó detrás de Cristiano Ronaldo, pero lo hizo en 123 partidos, mientras que el portugués necesitó 144.[220]

El 21 de abril, marcó el segundo gol del equipo, el 40 de la temporada, en la victoria 5-0 sobre el Sevilla en la final de la Copa del Rey 2018 y luego asistió en el segundo gol de Suárez. Éste fue el cuarto título consecutivo del Barcelona y el trigésimo en total.[221]​ El 29 de abril, en un partido de La Liga, Messi, con un hat-trick en la victoria a domicilio 4-2 sobre el Deportivo de La Coruña, llegó a su gol número 30 de la temporada, por lo que pasó a ser el primer jugador de la historia de la Liga en anotar al menos 30 goles en siete ediciones distintas.[222][223]​ Con este resultado, y a cuatro fechas de terminar el torneo, el Barcelona consiguió su vigésimo quinta Liga.[224]​ El 6 de mayo, Messi anotó el que sería su último gol al Real Madrid, ya que no convirtió ninguno en los siguientes siete encuentros que jugaron.[225]​ El 9 de mayo, el Barcelona, con un gol de Messi, derrotó al Villarreal 5-1 y llegó así a 43 partidos consecutivos sin perder,[226]​ un récord en la historia de La Liga.[227]

Al final de la temporada, con 34 goles, Messi recibió el Pichichi y ganó, además, su quinta Bota de Oro.[228]

2018-2019: capitanía, décima Liga y sexta Bota de Oro
 
Messi ante el Real Valladolid, segunda jornada de la Primera División de España 2018-19

El 14 de marzo de 2018, ante el Chelsea por octavos de final de la Liga de Campeones, Messi anotó un doblete y llegó a los cien goles en ese torneo.[229]

Tras la salida de Iniesta en mayo, fue nombrado capitán del equipo para la siguiente temporada.[230]​ El 12 de agosto, levantó su primer título como capitán, la Supercopa de España, tras una victoria 2-1 sobre el Sevilla.[231]​ Al anotar dos veces en el encuentro, alcanzó su gol número 13 en esa competición.[232]

El 2 de septiembre, por un partido de La Liga 2018-2019 ante el Huesca que el Barcelona ganó 8-2, hizo un doblete y dio tres asistencias.[233]

El 18 de septiembre, en la fase de grupos de la Liga de Campeones 2018-2019, en el partido que el Barcelona le ganó 4-0 al PSV, marcó un hat-trick, el número 42 con su club y su octavo en Champions, que le permitió establecer un nuevo récord en ese torneo.[234][235]​ El 28 de noviembre, el Barcelona venció 2-1 al PSV con un gol de Piqué y otro de Messi, quien pasó a ser el jugador con más goles con un mismo equipo (106) en esa competición.[236][237]

El 20 de octubre, en la novena jornada de La Liga, anotó y asistió en la victoria en casa 4-2 sobre el Sevilla, pero tuvo que retirarse en el minuto 26 tras lastimarse el brazo derecho en una caída.[238]​ Los exámenes posteriores confirmaron que se había fracturado el hueso radial, por lo que no podría jugar durante aproximadamente tres semanas.[239]

El 17 de marzo de 2019, anotó un triplete en la victoria 4-1 sobre el Betis.[240]​ Por uno de esos goles, fue candidato al premio Puskás, pero perdió ante Daniel Zsóri.[241]

El 16 de abril, en cuartos de final de la Liga de Campeones frente al Manchester United, convirtió un doblete para el 3-0 de su equipo, después de seis años sin anotar en esa instancia del torneo.[242]

El 27 de abril, ante el Levante, entró en el segundo tiempo y marcó el único gol en la victoria en casa 1-0, que permitió al Barcelona conseguir su vigésimo sexto título de Liga tres fechas antes de que terminara el torneo,[243]​ el primero con Messi como capitán.[244]​ También se convirtió, con 416 goles en 449 partidos, en el máximo goleador histórico del torneo y en el jugador con más títulos de Liga (10) en la historia del Barcelona y el segundo del fútbol español: igualó el número de Pirri y quedó por detrás de Paco Gento (12).[158]

El 1 de mayo, anotó un doblete en la victoria 3-0 como local contra el Liverpool en el partido de ida de las semifinales de la Liga de Campeones. Su segundo gol, de tiro libre, el número 600 con el Barcelona,[245]​ fue elegido por la UEFA como el mejor de la temporada.[246]​ Seis días después, en el partido de vuelta en el estadio Anfield de Londres, el Barcelona quedó eliminado después de perder 4-0.[247]​ A pesar de la eliminación de su equipo, Messi, con 12 goles, fue elegido Delantero de la Temporada.[248]

El 19 de mayo, en el último partido de liga del Barcelona de la temporada, marcó dos goles en el empate 2-2 a domicilio contra el Eibar (sus goles 49 y 50 de la temporada en todas las competiciones). Así, con 36 goles en 34 apariciones, recibió su sexto Pichichi.[249]​ También obtuvo su sexta Bota de Oro, la tercera consecutiva, un récord.[250]​ Anotó su último gol de la temporada en la derrota 2-1 ante el Valencia en la final de la Copa del Rey de 2019.[cita requerida]

2019-2020: sexto Balón de Oro y Premio Laureus

El 30 de abril, le fue concedida la Cruz de Sant Jordi, otorgada por la Generalidad de Cataluña, en reconocimiento a «su fabulosa trayectoria deportiva, que lo ha llevado a ser reconocido como el mejor futbolista de todos los tiempos». Es el tercer deportista que alcanza esta distinción, tras Gemma Mengual y Johan Cruyff.[251]

El 5 de agosto de 2019, se anunció que Messi no participaría de la gira del Barcelona por Estados Unidos, ya que se había lesionado la pantorrilla derecha. A fines de ese mes, tampoco jugó el primer partido de la temporada, debido a que aún no se había recuperado.[252]

El 23 de septiembre ganó el premio The Best 2019.[253]

Me hubiera gustado jugar con Messi
—-Comentario de Pelé en una entrevista que publicó La Gazzetta dello Sport en noviembre de 2019 para conmemorar los cincuenta años de su gol número mil.[254]

El 25 de noviembre, la UEFA lo incluyó en el mejor equipo del siglo xxi.[255]​ y el 2 de diciembre recibió su sexto Balón de Oro, un hecho sin precedentes.[256]

En un partido de La Liga 2019-2020 el 7 de diciembre ante el Mallorca, anotó su trigésimo quinto hat-trick, con lo que superó a Cristiano Ronaldo como jugador con más tripletes en la primera división española.[257]​ Hasta esa fecha, Messi tenía una incidencia en el juego mucho mayor que la de los últimos años en el Barcelona, al haber generado hasta un 64 % de los goles del equipo.[258]

El 7 de diciembre, en la decimosexta jornada de La Liga, marcó su gol número 1100 en la victoria del Barcelona en el Camp Nou ante el Mallorca, con un resultado final de 5-2. Fue en el minuto 82 del partido cuando, tras pase de Luis Suárez, anotó el tercero de su cuenta y quinto del equipo al portero malagueño Manolo Reina.[cita requerida] Como local en la victoria 4-1 contra el Alavés el 21, anotó su gol número 50 (45 con el club y 5 con la selección) del año calendario por novena vez y sexta consecutiva.[259][260]

El 9 de enero de 2020, en las semifinales de la Supercopa de España, se convirtió en el jugador con más partidos jugados en esa competición, además de alcanzar su gol número 14.[261]

Con Quique Setién como nuevo entrenador, Messi retrasó su posición en el campo y pasó a jugar más de 10 que de falso 9, lo que supuso una disminución en su cantidad de goles y un aumento de asistencias.[262]​ Anotó el gol de la victoria 1-0 sobre el Granada el 19 de enero, día del debut de Setién,[263]​ pero no volvió a hacerlo hasta el 22 de febrero, cuando convirtió el sexto y más rápido poker de su carrera en un partido ante el Eibar.[264][265]

El 17 de febrero, se convirtió en el primer futbolista y el primer argentino en recibir el Premio Laureus al mejor deportista del año,[266]​ luego de seis nominaciones anteriores.[267]

En el empate 2-2 contra el Real Madrid el 30 de junio, marcó de penalti su gol 700 (630 con su club y 70 con la selección), cantidad que sólo habían logrado Romario, Josef Bican, Ferenk Puskás, Pelé, Gerd Müller y Cristiano Ronaldo. El 19 de julio, en el último encuentro de la temporada, tras su doblete en la victoria 5-0 ante el Alavés, fue máximo goleador (25) y mejor proveedor de asistencias (21) en La Liga, con lo que batió el récord de 20, perteneciente a Xavi. Al ganar su séptimo trofeo Pichichi por cuarta vez consecutiva, superó a Zarra en cantidad de premios e igualó a Di Stéfano y Hugo Sánchez, quienes también lo recibieron en cuatro ediciones seguidas.[268][269]​ Sin embargo, el Barcelona perdió el título de liga ante el Real Madrid.[cita requerida]

El 8 de agosto en el Camp Nou, en el partido de vuelta de los octavos de final de la Liga de Campeones 2019-2020 contra el Napoli, marcó dos goles (el segundo, anulado por el VAR) y obtuvo un penalti que ejecutó Luis Suárez.[270]​ Su gol fue elegido por la UEFA el mejor de la temporada.[271]​ Con una victoria 3-1, el Barcelona se clasificó para los cuartos de final contra el Bayern Múnich.[270]​ El 15 de agosto, Messi sufrió la peor derrota de toda su carrera cuando el Bayern Múnich aplastó al Barcelona por 8 a 2 en un único partido en Lisboa.[272]

Agosto 2020: deseo de abandonar Barcelona

Tras el creciente descontento de Messi con la dirección del Barcelona dentro y fuera del campo,[273]​ el club anunció que el jugador le había enviado "un documento expresando su deseo de irse" el 25 de agosto de 2020.[274]​ La noticia obtuvo una repercusión significativa en los medios e incluso generó comentarios de compañeros de equipo actuales y anteriores (que apoyaron la declaración de Messi) y del presidente catalán, Quim Torra.[275]​ El 26 de agosto, el director deportivo del Barcelona, Ramón Planes, reiteró el deseo del club de "construir un equipo alrededor del jugador más importante del mundo" y afirmó que Messi solo podría irse si un comprador pagara su cláusula de rescisión de 700 millones de euros.[276]​ Una opción de rescisión anticipada disponible en el contrato (que le habría permitido dejar el club de forma gratuita) solo podría ejercerse si Messi hubiera comunicado su decisión al Barcelona antes del 31 de mayo de 2020, aunque los representantes del jugador argumentaron que el plazo debería fijarse el 31 de agosto, debido al aplazamiento de la temporada 2019-2020.[277]​ El 30 de agosto, La Liga emitió un comunicado en el que indicaba que el contrato y la cláusula de rescisión aún estaban activos.[278]

No estaba feliz y quería irme. No se me ha permitido esto de ninguna manera y me quedaré en el club para no entrar en una disputa legal. La gestión del club que dirige Bartomeu es un desastre. Mi amor por el Barça nunca cambiará. Messi en una entrevista con Goal.com el 4 de septiembre de 2020.[279]

El 4 de septiembre, Jorge Messi emitió un comunicado en respuesta a La Liga en el que afirmaba que la cláusula de rescisión "no es válida cuando la rescisión del contrato es por decisión unilateral del jugador desde el final de la temporada 2019-20", según consta en el contrato de Messi con el Barcelona;[280]​ momentos después, La Liga reiteró su declaración publicada el 30 de agosto.[281]​ Esa noche, en una entrevista con Goal, Messi anunció que continuaría en el Barcelona durante el último año de su contrato y que había informado al club sobre su deseo de irse varias veces y que el presidente, Josep Bartomeu, había dicho que podría decidir al final de cada temporada si quedarse o irse, pero Bartomeu se refería sólo a la cláusula de rescisión. Esto dejó al jugador con dos opciones: quedarse o ir a la corte contra el club, pero afirmó: "Nunca iría a juicio contra el club de mi vida".[282]

Etapa con Ronald Koeman y despedida del club

2020-2021: máximo goleador histórico de clubes

En septiembre de 2020, Messi se incorporó a los entrenamientos de pretemporada a las órdenes del nuevo técnico, Ronald Koeman.[283]​ Esa misma semana, participó en un amistoso ante el Nástic de Tarragona.[284]

El 19 de septiembre, dos días después de que se cumplieran veinte años de su llegada al Barcelona,[285]​ ganó con el equipo el Trofeo Joan Gamper, undécimo de su palmarés personal.[286]​ El 26 del mismo mes, por la primera fecha de La Liga jugó ante el Villarreal, convirtiéndose así, junto a Xavi y Carles Rexach, en el jugador con más temporadas en el club (17).[287]

El 7 de noviembre, por la novena jornada de La Liga, el Barcelona le ganó 5-2 al Betis en el Camp Nou. Al anotar su segundo gol, Messi se convirtió en el máximo goleador de la historia del fútbol de primera división en una misma liga, y alcanzó a Bican, que tenía 447 goles (417 con el Slavia Praga y 30 con el MFK Vitkovice) en la liga checoslovaca.[cita requerida] El 14 de diciembre, fue incluido como extremo derecho en el Dream Team histórico del Balón De Oro.[288]​ Ese mismo día, se cumplían veinte años de su primer contrato con el club.[cita requerida]

El 17 de diciembre, la FIFA lo incluyó en el equipo ideal del año FIFA/FIFPro World XI.[289]​ Dos días después, por la decimocuarta fecha de Liga, el Barcelona se enfrentó como local ante el Valencia con un resultado final de 2-2.[290]​ Messi, tras errar un penal ante Jaume Doménech, en la misma jugada remató de cabeza y metió el primer gol en el minuto '49 del primer tiempo. Igualó así los 643 goles de Pelé con el Santos.[291]​ El jugador brasileño lo felicitó en Instagram por el logro y por su trayectoria en el club, a la vez que le expresó su admiración.[292]

El 21 de diciembre, recibió su séptimo trofeo Pichichi, el cuarto consecutivo, que le permitió igualarse a Hugo Sánchez, ganador del premio entre 1984 y 1989, y a Gerd Müller y Eusebio como más veces mejor goleador en sus respectivas ligas.[293][294]

Superó el récord de Pelé como máximo goleador en la historia del fútbol en un mismo club el 22 de diciembre, tras convertir el último gol en el partido que el Barcelona ganó 3-0 como visitante al Valladolid.[295]

En 2021, tuvo el segundo mejor arranque liguero de su carrera, con cuatro goles antes del 10 de enero.[296]

En enero, la IFFHS lo eligió mejor jugador de 2020 de la Conmebol,[297]​ mejor creador de juego de la década 2011-2020,[298]​ además de incluirlo en los mejores equipos mundial y Conmebol de la década 2011-20.[299][300]​ El 7 de febrero, lo nombró mejor jugador de la década 2011-2020[301]

El 17 de enero, en la final de la Supercopa de España que ganó 3-2 el Athletic Club, Messi recibió su primera tarjeta roja en el Barcelona tras un cruce con Asier Villalibre.[302]

El 31 de enero, se publicó su contrato de renovación con el Barcelona de 2017, que era, hasta esa fecha, el mayor en la historia del deporte.[303]

El 16 de febrero de 2021, por octavos de final de la Liga de Campeones 2020-2021 en el Camp Nou, Messi convirtió, de penal, el único gol de los locales, que perdieron 4-1 contra el PSG.[304]​ El 10 de marzo, convirtió el gol del empate 1-1 y falló un penal en el partido de vuelta, en el que el Barcelona quedó eliminado y que sería su último partido en esa competición con ese club.[305]

El 21 de marzo, contra el Real Sociedad en el Reale Arena, Messi desplazó a Xavi como jugador con más partidos oficiales en la historia del club (768 contra 767) y convirtió su gol número 700 en el equipo (663 en partidos oficiales y 37 en amistosos).[306][307]

El 17 de abril, en la final de la Copa del Rey, jugada en el estadio de La Cartuja de Sevilla, el Barcelona superó al Athletic 4-0 con dos goles de Messi, que ganó su primera copa como capitán.[308]​ Fue nombrado también mejor jugador del partido, igualó, junto con Piqué y Sergio Busquets, los siete trofeos ganados de Piru Gaínza y José María Belauste y, con nueve goles, superó a Zarra como máximo goleador en finales,[309]​ además de convertirse en el goleador histórico de la competición.[310]

El 16 de mayo en el Camp Nou, jugó ante el Celta de Vigo y marcó, de cabeza, su gol 474 en La Liga,[311]​ que lo llevó a ser el máximo goleador histórico de ese torneo.[312]​ Éste sería, además, su último partido con el Barcelona, el 778, y en el que marcó su gol número 672.[313]​ Esa cantidad de goles le valió ser reconocido por la IFFHS como máximo goleador en la historia en un mismo club en febrero de 2022.[314]

El 21 de mayo, Koeman le dio permiso para adelantar sus vacaciones, por lo que no jugó el último partido de La Liga ante el Eibar.[315]​ El Barcelona terminó tercero y el Atlético de Madrid, campeón.[cita requerida]

Sin haber aclarado si renovaría o no su contrato,[316]​ que vencía el 30 de junio,[317]​ el 26 de mayo viajó a Argentina para unirse a su selección y comenzar los entrenamientos para las eliminatorias del Mundial 2022 y la Copa América.[318]

Despedida del Barcelona

A pesar de que La Liga había aprobado el nuevo contrato por cinco años de Messi con el Barcelona (en el que el jugador aceptaba rebajarse el sueldo durante el primer año), a último momento Laporta le comunicó a Jorge Messi que, por cuestiones de presupuesto, no podía renovar al jugador.[319]​ El 5 de agosto de 2021, el Barcelona anunció que no podía mantener a Messi, pues hacerlo implicaba sobrepasar el tope de gastos que le permitía la liga española. Messi jugó un total de 778 partidos oficiales, marcó 672 goles y ganó 35 títulos (entre ellos diez Ligas y cuatro Ligas de Campeones).[320]

En una conferencia en las instalaciones del club, el jugador afirmó: "Lo di todo por este club, desde el primer día que llegué hasta el último, nunca imaginé tener que despedirme porque no lo pensaba. Hice todo lo que pude para quedarme y no fue posible".[321]

Paris Saint-Germain

 
Mbappe, Messi y Neymar con el PSG en 2021

El 10 de agosto Paris Saint-Germain anunció la llegada de Messi a través de un video en sus redes sociales.[322]​ El jugador firmó un contrato por dos años con opción de extenderlo una temporada, con un salario de 36,5 millones de euros y usaría el dorsal 30, el mismo con el que debutó en el Barcelona.[323][324]

El 29 de ese mismo mes, jugó su primer partido con el equipo ante el Stade de Reims, por la cuarta fecha de la Ligue 1.[325]​ Ingresó al campo en el minuto '65, en sustitución de Neymar. El partido acabó 0-2 a favor del equipo parisino, con dos goles de Mbappé.[326]​ El 28 de septiembre, marcó su primer gol con el PSG, en el minuto '74 después de una pared con Mbappé, en la segunda jornada del Grupo A de la Liga de Campeones ante el Manchester City de Guardiola, con una victoria de los parisinos en el Parque de los Príncipes por 2-0.[327]

El 19 de octubre, marcó su primer doblete, el segundo gol en el minuto '74, después de una falta sobre Mbappé en el área rival, un penal que marcó a lo Panenka. Fue por el tercer partido de clasificación en la Liga de Campeones, ante el Leipzig de Jesse Marsch, con una victoria del equipo local por 3-2 en París.[328]

Messi será el jugador que más Balones de Oro gane en la historia. Probablemente ganará cinco, seis o siete Balones de Oro, es imparable.
—- Johan Cruyff al diario argentino Olé en enero de 2012, cuando Messi aspiraba a su tercer Balón de Oro.[329]

El 20 de noviembre, por la décimo cuarta fecha, anotó su primer gol en la Ligue 1. El marcador final fue 3-1, tras remontar un 0-1 parcial ante el Nantes.[330]​ Hasta esa fecha, el equipo continuaba líder del torneo, con una ventaja de diez puntos sobre el Lens.[331]​ El 28 de ese mes, marcó un hat-trick de asistencias ante el Saint-Étienne, dos a Marquinhos y una a di María, con victoria 1-3 para los visitantes en el Geoffroy-Guichard.[332]

Al día siguiente, ganó su séptimo Balón de Oro y su octavo Pichichi.[333][334]

El 7 de diciembre, en la última jornada de clasificación para octavos de final de la Liga de Campeones, anotó otro doblete para la victoria de su equipo por 4-1 ante el Brujas. En ese partido, igualó a Cristiano Ronaldo como jugador que a más equipos (38) les ha convertido goles en la competición europea y, con 758 goles como profesional, superó a Pelé (757).[335]

En diciembre, la IFFHS lo incluyó en el equipo Conmebol del año y lo reconoció como mejor jugador y creador de juego en esa confederación.[336][337]

El 2 de enero de 2022, Messi dio positivo de coronavirus durante sus vacaciones en Argentina.[338]​ Tras estar en aislamiento desde el 28 de diciembre y dar negativo en una nueva PCR, pudo volver a París y reincorporarse a los entrenamientos, aunque no se le realizaron nuevas pruebas para descartar secuelas.[339]​ El 22 de ese mismo mes, fue convocado ante el Reims, en lo que fue su primer partido del año, esta vez por la vigésimo segunda fecha de la Ligue 1. Entró al campo de juego como suplente en la segunda mitad del encuentro, que acabó 4-0 para el equipo parisino.[340]

El 17 de enero, fue incluido en el FIFA/FIFPro World XI por decimoquinta vez consecutiva.[341]

El 15 de febrero, en la serie de octavos de final de la Champions League 2021-22 ante el Real Madrid, erró un penal en el partido de ida que terminó empatado 1-1. Su desempeño recibió duras y controvertidas críticas de medios franceses, como por ejemplo L'Équipe, que lo calificó con un 3.[342]​ En la vuelta en el Santiago Bernabeú el 9 de marzo, el PSG empezó ganando con un gol de Mbappé, pero perdió debido a un hat-trick de Benzema.[343]​ Al siguiente partido, como locales ante el Bordeaux, tanto Messi como Neymar fueron abucheados y silbados.[344]

Con 125 goles, figuró en el segundo puesto de la lista de Máximos goleadores históricos de la UEFA Champions League, por detrás de Cristiano Ronaldo, con 140. Ambos jugadores son los únicos en haber marcado más de cien veces en la historia de ese torneo.[345]

El 23 de abril, consiguió su primer título con el PSG al ganar la Ligue 1 2021-22.[346]

Selección nacional

Categorías inferiores

 
Placa dedicada a Messi en el Paseo de los Olímpicos de Rosario

En 2002, Jorge Messi le hizo llegar a Hugo Tocalli, responsable de las divisiones juveniles de Argentina, un video compilatorio de las jugadas de su hijo. A pesar de reconocer las cualidades del adolescente, el entrenador le respondió que no podría incorporarlo al plantel, porque ya tenía definido el equipo para el Mundial del año siguiente en Finlandia, pero que lo tendría en cuenta para otra competición.[347][348]​ En 2003, sin embargo, y aunque sabía que la Federación Española de Fútbol quería ficharlo para su seleccción,[347]​ tampoco lo convocó para el Mundial Sub-20 en Emiratos Árabes.[349]​ El 30 de marzo de 2004, se reunió con el presidente de la AFA, Julio Grondona y, siguiendo una sugerencia de José Pékerman (quien había visto a Messi contra el Alcorcón), le propuso organizar un encuentro amistoso para impedir toda posibilidad de que jugara para España.[21][350][349]​ En abril, finalmente, Messi recibió una citación por fax para un entrenamiento en junio en Ezeiza.[349]​ El jugador ya había declinado, alrededor de 2003, reiteradas ofertas de jugar para España, porque quería representar a su país.[351][352]

El 29 de junio de 2004, casi desconocido en su país, debutó en el estadio Diego Armando Maradona de Buenos Aires, en la categoría sub-20, en un partido amistoso con una sub-22 de Paraguay armada para la ocasión que arbitró Gabriel Brazenas.[349]​ Ingresó en el segundo tiempo por Ezequiel Lavezzi e hizo un gol y dos asistencias, en un encuentro que finalizó con una victoria de Argentina 8-0.[21]​ El 3 de julio, contra Uruguay en el estadio Suppicci de Colonia, hizo un doblete en otro amistoso que Argentina ganó 4-1.[353]​ Con solo estos dos partidos jugados, el 27 de diciembre Tocalli lo convocó para disputar el Sudamericano Sub-20 de principios del año siguiente.[354]

Sudamericano Sub-20 2005

En enero de 2005, participó en el Campeonato Sudamericano Sub-20 de Colombia, su primera competición con la selección argentina. En el primer partido contra Venezuela, entré en el segundo tiempo y metió un gol, luego un doblete en el 4-0 a Bolivia y un gol en el 6-0 a Perú.[355][356]

Argentina avanzó hacia el hexagonal final, y en la última fecha, jugó el clásico de América contra Brasil, que ganó 2-1 con un gol de Messi.[357]​ Finalizó en tercer lugar y se clasificó al torneo mundialista que tendría lugar en Países Bajos.[358]

Mundial Sub-20 2005

En junio de 2005, con Francisco Ferraro como DT, Messi participó en el Mundial Sub-20 de Países Bajos.[359]​ No fue titular en el partido contra Estados Unidos, en el que ingresó en el segundo tiempo, pero sí en los otros seis.[360]​ Durante la primera ronda, metió un gol en el 2-0 contra Egipto,[361]​ y dio una asistencia a Neri Cardozo en el 1-0 contra Alemania.[362]​ En octavos de final puso el 1-1 parcial en el 2-1 contra Colombia,[363]​ en cuartos, marcó un gol y una asistencia en el 3-1 contra España,[364]​ en semifinales, un gol en el 2-1 contra Brasil[365]​ y en la final contra Nigeria marcó un doblete con el que su equipo ganó 2-1.[360]​ Al final del campeonato, recibió la Bota de Oro y el Balón de Oro.[359]​ Desde entonces, las comparaciones con Maradona se acrecentaron todavía más.[cita requerida]

Juegos Olímpicos 2008

 
Messi en la selección argentina en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, en semifinales frente a Brasil.

El 24 de mayo de 2008, Messi jugó por primera vez con la selección sub-23, dirigida por Sergio Batista, en un amistoso contra Cataluña que Argentina ganó 1-0.[366]

El 17 de junio, el Barcelona le informó a la AFA que no cedería a Messi para los Juegos Olímpicos de Pekín por considerar que, al no ser una competición oficial de la FIFA, la reglamentación no lo obligaba y porque quería contar con "una de las piezas claves del equipo" en las preliminares de la Liga de Campeones.[367][368]​ La AFA, entonces, solicitó la intervención de la FIFA, que dictaminó que era obligatorio ceder a los jugadores menores de veintitrés años.[369]​ Por consiguiente, el 3 de julio el técnico lo incluyó en el plantel que jugaría en Beijing,[370]​ con la idea de que fuera su "principal carta ofensiva".[371]​ Como el Barcelona no cejaba en su postura,[372]Jacques Rogge, presidente del Comité Olímpico Internacional, anticipó el 19 de julio que, de seguir en su negativa, el club no podría contar con Messi hasta el 24 de agosto,[373]​ mientras que el presidente de la FIFA, Joseph Blatter, demandó cuatro días más tarde que dejara ir al jugador.[372]​ Tras el fallo final de la FIFA a favor de la AFA el 30 de julio, el Barcelona decidió llevar el litigio al Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS),[374]​ que el 6 de agosto anuló la obligatoriedad de liberar al jugador.[375]​ Messi, mientras tanto, había viajado el 31 de julio a Beijing, porque Batista había dicho que no podía seguir esperándolo.[376]​ Finalmente, el 8 de agosto Txiki Begiristain, secretaro técnico del Barcelona, anunció que había acordado con Grondona que se le permitiría al jugador seguir en Beijing, si la AFA costeaba el seguro médico en caso de lesión y no lo convocaba a ningún amistoso de la temporada.[377]

El 7 de agosto, ante Costa de Marfil, Messi marcó el primer gol a los 43 minutos y asistió a Lautaro Acosta en el minuto 86. Argentina ganó 3-1.[cita requerida] El segundo partido fue ante Australia el 10 de agosto, con un triunfo argentino por 1-0 con gol de Lavezzi y una destacada participación de Messi.[cita requerida] El 13 de agosto, Messi no participó en el partido frente a Serbia, ya que Batista había decidido guardarlo para los cuartos de final.[cita requerida]

Por los cuartos de final contra Países Bajos, Messi metió el primer gol, tras eludir al arquero. Después del empate del contrario, en el último minuto del primer tiempo adicional, le dio un pase a Ángel Di María, quien convirtió otro gol.[378]​ El 19 de agosto, frente a Brasil, Messi realizó un muy buen partido, que finalizó 3-0 con dos goles de Sergio Agüero y uno de Juan Román Riquelme.[379]

El 23 de agosto, después de vencer 1-0 a Nigeria en el Estadio Nacional, con asistencia de Messi para el gol de Di María, los jugadores argentinos recibieron el oro olímpico.[380]

Selección absoluta

Etapa Pékerman

Primeras convocatorias (2005-2006)
 
Messi, máximo goleador histórico y capitán durante más de diez años de la selección argentina.

El 2 de agosto de 2005, Pékerman convocó por primera vez a Messi para jugar con la selección absoluta.[381]​ El jugador debutó el 17 de agosto en un amistoso con Hungría, en el que entró al campo en el minuto 63 por Lisandro López, pero solo 47 segundos después fue expulsado por el árbitro Markus Merk tras unos agarrones con el defensor Vilmos Vanczák.[382]

El 3 de septiembre de 2005, jugó su primer partido oficial en las eliminatorias del Mundial 2006 contra Paraguay.[383]

En un amistoso contra Catar el 16 de noviembre, dio su primera asistencia, que le permitió a Riquelme abrir el marcador en la victoria por 3-0,[384]​ y el 1 de marzo de 2006 metió su primer gol en un amistoso contra Croacia en el estadio St. Jakob Park de Basilea, que Argentina perdió 3-2.[385]​ También jugó un muy buen partido el 30 de mayo en un amistoso contra Angola, ganado 2-1 por Argentina en el estadio Arechi de Salerno.[386]

Mundial 2006

El 16 de mayo de 2006, Pékerman confirmó que había incluido a Messi en la lista de veintitrés para jugar el Mundial de Alemania de ese mismo año.[387]​ El jugador, con dieciocho años y 357 días, se convirtió en el futbolista argentino más joven en participar en un mundial.[388]​ Llegó a dicho certamen después de superar un desgarro que arrastraba desde marzo, por lo que Pékerman no había aún decidido si sería o no titular.[389]​ Debutó en la Copa del Mundo en el segundo partido de Argentina, ante Serbia y Montenegro. Ingresó al campo de juego en el segundo tiempo, dio una asistencia de gol a Hernán Crespo y marcó el 6-0 final en el minuto 88,[390]​ lo que lo convirtió en el argentino más joven en anotar un gol en un mundial.[388]​ Fue titular en el tercer partido del grupo, contra Países Bajos (0-0)[391]​ y, en octavos de final ante México, entró en el minuto 84 y jugó toda la prórroga en la que venció Argentina por 2-1.[392]​ No participó, sin embargo, en el partido por cuartos de final frente a Alemania, en el que Argentina fue eliminada en los penales.[cita requerida] Buena parte tanto de los periodistas especializados como de la opinión general criticó esa decisión de Pékerman.[cita requerida] quien anunció su renuncia como DT en la conferencia post partido.[393]​ Lo sucedió Alfio Basile, que fue nombrado en agosto y asumió el cargo en septiembre.[394]

Etapa Basile

El 3 de septiembre de 2006, Messi jugó en el partido debut de Basile como técnico, un amistoso contra Brasil disputado en Londres que Argentina perdió 3-0.[395]​ Participó también el siguiente amistoso, el 11 de octubre ante España en el estadio Nueva Condominas, que Argentina perdió 2-1.[396]

Copa América 2007

El 5 de junio de 2007, en un amistoso contra Argelia, Messi convirtió su primer doblete con la selección.[397]

En la Copa América, Argentina goleó 4-1 a Estados Unidos, donde Messi dio una asistencia de gol a Crespo y fue sustituido por Tévez a los 79 minutos.[398]​ Ante Colombia provocó el penal del 1-1 y participó en el segundo gol de Riquelme. El marcador acabó 4-2 a favor de Argentina.[399]​ En el tercer encuentro, esta vez contra Paraguay, Messi entró al campo en el minuto 64 en lugar de Esteban Cambiasso. El encuentro finalizó 1-0 a favor de Argentina con gol de Javier Mascherano.[400]

En cuartos de final, Argentina goleó a Perú por 4-0, con un gol de Messi, el segundo del partido.[401]​ En semifinales, Messi marcó un gol de vaselina ante México en la victoria argentina 3-0.[402]​ Después del partido, Basile afirmó: "Sólo los genios son capaces de hacer un gol como el que hizo Messi. Había que cerrar el estadio".[403]​ En la final, Argentina perdió ante Brasil 3-0, con un gol de contra de Roberto Ayala.[404]

Messi fue elegido mejor jugador joven e integrante del "once ideal".[405][406]

El 16 de octubre de 2008, después de perder 1-0 ante Chile en las eliminatorias sudamericanas el día anterior, Basile renunció como director técnico.[407]​ Lo sucedió en el cargo Diego Maradona.[408]

Etapa Maradona

El 28 de marzo de 2009, en su primer partido oficial como DT, la fecha 11 de las eliminatorias ante Venezuela en el estadio Monumental de Buenos Aires, Maradona decidió darle a Messi la camiseta número 10.[409]​ Messi fue fundamental en el partido que ganó Argentina 4-0: lideró el trío de ataque que conformaba con Tévez y Agüero, convirtió un gol y dio una asistencia para el segundo. Los medios argentinos resaltaron su juego, así como también el interés que generaba la presencia simultánea de los dos "10" en el equipo.[410]

Mundial 2010

 
Messi en los cuartos de final de la Copa Mundial de Fútbol 2010

Messi llegó con una gran presión al Mundial de Sudáfrica, debido a que varios lo consideraban el sucesor de Maradona y su campaña en el Barcelona lo perfilaba para ser la gran figura del mundial.[cita requerida]

El primer partido de la fase de grupos fue el 12 de junio contra Nigeria, donde Argentina ganó 1-0 con gol de Gabriel Heinze.[cita requerida] En el segundo partido, contra Corea del Sur, que Argentina ganó 4-1, Messi tuvo una destacable actuación, a pesar de no anotar goles.[cita requerida] Para el siguiente encuentro contra Grecia, y ante la ausencia de Mascherano en el plantel, Maradona designó capitán a Messi que, con veintidós años, se convirtió en el argentino más joven en cumplir ese papel en un mundial. Argentina ganó 2-0 con goles de Demichelis y Martín Palermo.[411]​ Messi fue elegido Jugador Budweiser del partido.[cita requerida] En los octavos de final frente a México, Argentina ganó 3-1.[cita requerida] En los cuartos de final, Argentina fue eliminada tras perder 4-0 contra Alemania.[412]

El 27 de julio, la AFA anunció que su comité directivo había acordado "por unanimidad" que Maradona no continuaría como entrenador.[413]​ Lo sucedió en el cargo Batista quien, después de tres meses como DT interino, fue nombrado el 2 de noviembre.[414]

Etapa Batista

Copa América 2011

 
Messi durante el partido inaugural de la Copa América 2011, frente a Bolivia.
 
Messi y Cristiano Ronaldo, el 9 de febrero de 2011 en un partido amistoso entre Portugal y Argentina.

El 1 de julio de 2011, se disputó el primer partido de la Copa América, celebrada en Argentina, entre el local y Bolivia, que finalizó 1-1.[415]​ Los integrantes de la selección recibieron críticas de la prensa por el bajo nivel de juego:[416]La Nación publicó que Messi no había jugado de nueve y que, "confundido", no había logrado asociarse con ninguno de sus compañeros,[417]Olé, por su parte, señaló que no había sido líder y que todo el equipo se había visto superado por un rival "muy inferior".[418]​ El 6 de julio, tras el empate sin goles contra Colombia en el Estadio Brigadier General Estanislao López de Santa Fe, Messi, que había tenido un mal partido,[419]​ recibió grandes críticas por parte de los hinchas argentinos, que le reclamaban que jugara como lo hacía en el Barcelona.[420][421]

Las críticas disminuyeron después de que Messi diera dos asistencias en el partido contra Costa Rica el 11 de julio, que Argentina ganó 3-0 con dos goles de Agüero y uno de Di María y que le permitió clasificar a la segunda fase.[422]

En los cuartos de final, Uruguay se impuso ante Argentina en el minuto 5 con gol de Pérez, pero Messi asistió a Gonzalo Higuaín en el gol del empate. Después de los tiempos extras, Uruguay ganó 4-5 en los penales.[423]

A pesar de no haber convertido goles, Messi realizó el mayor número de asistencias (tres) y fue elegido mejor jugador del partido frente a Bolivia y a Costa Rica.[424][415][425]​ El equipo argentino fue duramente criticado tras la derrota ante la selección uruguaya,[cita requerida] que fue, además, el último partido de Batista como entrenador.[426]

Después de que la AFA despidiera a Batista el 25 de julio,[426]​ el 5 de agosto Alejandro Sabella fue nombrado nuevo director técnico de la selección argentina.[427]

Etapa Sabella

Eliminatorias del Mundial 2014

En septiembre de 2011, Sabella designó capitán a Messi en reemplazo de Mascherano. El jugador debutó en su nuevo rol el 2 de ese mes en un amistoso contra Venezuela en el estadio Yuba Bharati Krirangan de Calcuta que Argentina ganó 1-0.[428][429]

El 7 de octubre, en el primer partido de las eliminatorias del Mundial 2014 en el estadio Monumental contra Chile, Messi marcó el segundo gol de un encuentro que terminó 4-1 a favor su equipo.[430]​ Fue su primer gol en dos años y medio, después de dieciséis partidos oficiales sin convertir.[431]​ El 11 de octubre frente a Venezuela, prácticamente todos los jugadores tuvieron una actuación pálida y perdieron 1-0.[cita requerida]

 
Messi disputando el balón con Granit Xhaka durante un amistoso entre Suiza y Argentina el 29 de febrero de 2012
 
Messi durante el partido contra Suiza, donde marcaría su primer hat-trick con la selección.

El 11 de noviembre, disputaron otro partido contra Bolivia. Había una gran expectativa por poder ganar el encuentro, ya que se jugaba contra un rival que, hasta el momento, nunca había podido sumar un punto en Buenos Aires. El marcador lo abrió el equipo visitante tras un error de Demichelis, que Marcelo Martins aprovechó anticipándolo y robándole la pelota en el área argentina.[432]​ Messi tuvo una actuación bastante destacada en el primer tiempo, donde asistió a Higuaín en el primer gol, que fue incorrectamente anulado. Finalmente, Lavezzi empató el partido, pero muchos de los hinchas argentinos se retiraron decepcionados del estadio.[433]

El 15 de noviembre, en la victoria 2-1 contra Colombia, el rosarino fue la figura del partido, por haber marcado el gol del empate y haber sido fundamental para el segundo tanto, anotado por Agüero.[434]​ Después del partido, las críticas hacia Messi disminuyeron, pero se le seguía reprochando que no podía brillar jugando para su país como lo hacía en su equipo.[cita requerida]

El 29 de febrero de 2012, hizo su primer hat-trick con la selección en un amistoso con Suiza.[435]​ El 2 de junio, en la quinta jornada, el equipo argentino le ganó 4-0 a la Ecuador con un gol suyo.

El 8 de junio, en un amistoso contra la sub-23 de Brasil jugado en Nueva Jersey, Messi marcó su segundo hat-trick con la selección. Su último gol permitió desempatar el 3-3 y el rosarino se retiró ovacionado del estadio.[436][437]​ En un nuevo amistoso contra Alemania el 15 de agosto, convirtió un gol en el partido que finalizó 3-1 a favor de Argentina.[438]

El 7 de septiembre, contra Paraguay en el Estadio Mario Alberto Kempes de Córdoba, convirtió su primer gol de tiro libre en la selección, que ganó 3-1.[439]​ En la octava fecha, Argentina tuvo una actuación pálida en Lima frente a Perú, donde empató 1-1.[cita requerida] El 12 de octubre, en el Clásico del Río de la Plata, Argentina superó 3-0 a Uruguay con dos goles de Messi, el segundo de tiro libre.[440]​ El 16, Argentina le ganó 2-1 a Chile con un gol de Messi,[441]​ que alcanzó el récord de Gabriel Batistuta de doce goles en un año calendario.[442]​ Argentina jugó su último partido el 14 de noviembre, un amistoso con Arabia Saudita que terminó 0-0.[443]

Las eliminatorias se reanudaron el 22 de marzo de 2013. Argentina recibió en el Monumental a su par venezolano por la undécima fecha. En el encuentro, que terminó 3-0, Messi convirtió un gol e hizo dos asistencias.[444]​ En las tres siguientes fechas de eliminatorias, Argentina empató con las selecciones de Bolivia, Colombia,[445][446]​ y en la altura de Quito frente a la selección de Ecuador.[447]​ El 14 de junio, el rosarino consiguió situarse como el segundo goleador histórico de la selección, junto con Hernán Crespo, al realizar un triplete en un partido amistoso frente a Guatemala.[448]

El 10 de septiembre de 2013, anotó dos goles de penal y dio una asistencia a Agüero en el partido que Argentina le ganó 2-5 a Paraguay en el estadio Defensores del Chaco de Asunción.[449]​ Con este resultado, la selección argentina se clasificó al mundial cuando aún faltaban dos fechas de juego,[450]​ además de quedar en el primer puesto de la eliminatorias de la Conmebol.[cita requerida]

Debido a que se había lesionado el bíceps femoral derecho a fines de septiembre,[103]​ Messi no pudo jugar los dos últimos encuentros en octubre ante Perú y Uruguay.[451]​ Aun así, terminó como el segundo goleador de las eliminatorias.[452]

Mundial 2014

 
Messi luchando el balón contra Mats Hummels en la final de Brasil 2014

El 15 de junio, en el primer partido de Argentina en el Mundial de Brasil 2014, contra Bosnia-Herzegovina, Messi anotó el segundo gol, tras una devolución en una pared con Higuaín.[453]​ El 21 de junio, Argentina se enfrentó a Irán, donde Messi anotó su segundo gol del torneo en el minuto 91: marcó con un tiro de larga distancia fuera del área grande al segundo palo, ante una defensa iraní muy poblada durante todo el partido.[454]​ El 25 de junio, Argentina enfrentó a Nigeria en el último partido de la fase de grupos. El resultado fue 3-2 a su favor, con el primer doblete de Messi en un mundial: el primer gol en el minuto 3' y el segundo en el minuto 45' de un tiro libre.[455]

 
Messi se lamenta tras perder la final del Mundial.

El 1 de julio, Argentina jugó contra Suiza en octavos de final. Tras empatar 0-0 en los 90 minutos, en el minuto 118 de los tiempos extras, Messi asistió a Di María en el gol.[456]​ Argentina logró pasar a los cuartos de final, donde el 5 de julio se enfrentó a Bélgica.[457]​ El marcador final fue de 1-0 a favor de Argentina, con gol en el minuto 8, anotado por Higuaín.[458]

El 9 de julio, tras veinticuatro años sin llegar a semifinales, Argentina jugó contra Países Bajos. El marcador fue un empate 0-0 en los 90 minutos, por lo que hubo que recurrir a los tiempos extras y luego a la tanda de penales, donde Messi anotó el primer gol de un resultado 4-2 a favor de Argentina.[459]

El 13 de julio, Argentina jugó la final con Alemania en el estadio Maracaná. Tras un empate 0-0, se jugó un tiempo suplementario en el que Mario Götze anotó un gol en el minuto 114. Alemania fue campeón y Argentina, subcampeón.[460]

Messi fue elegido Mejor Jugador del Partido contra Bosnia-Herzegovina,[461]​ Irán,[454]​ Nigeria y Suiza.[462][456]​ Por otra parte, con cuatro goles en siete partidos y una asistencia, recibió el Balón de Oro del Mundial.[463]

El 29 de julio, Sabella presentó su renuncia al cargo de entrenador.[464]​ Bajo su dirección, Messi, con 25 tantos en 32 partidos, fue goleador del equipo, además de superar sus medias de gol con otros entrenadores: 0,78 contra 0,20 (Pékerman), 0,33 (Basile), 0,36 (Batista) y 0,18 (Maradona).[465][427]

Etapa Martino

El 14 de agosto de 2014, Gerardo Martino asumió como nuevo DT de la selección argentina. Dirigió su primer partido el 3 de septiembre,[466]​ un amistoso contra Alemania en Düsseldorf, en el que Messi no jugó por estar lesionado.[467]​ El rosarino sí participó en los siguientes dos amistosos: el Superclásico de las Américas el 11 de octubre en el Estadio Nacional de Beijing, en el que erró un penal y Argentina perdió 2-0 y el 14 ante Hong Kong en el estadio Hong Kong donde, en apenas media hora de juego, dio una asistencia y marcó dos de los goles con que Argentina ganó 7-0.[468][469]

Copa América 2015

 
Messi en la Copa América 2015 contra Paraguay, cobrando un tiro libre.

El 13 de junio de 2015, en la fase de grupos contra Paraguay, Messi anotó en el primer tiempo y puso un momentáneo 2-0 a favor de su equipo en un partido que terminó 2-2.[470]​ Cuatro días más tarde, jugó contra Uruguay, que Argentina ganó 1-0. En ambos encuentros fue elegido MVP del partido, aunque sólo lo aceptó en la segunda ocasión.[471]​ En el último partido de la ronda, que finalizó 1-0 contra Jamaica, llegó a los cien partidos con su selección.[472]​ Se convirtió así en uno de los futbolistas argentinos más jóvenes en alcanzar esa marca, junto con Javier Zanetti, Roberto Ayala, Javier Mascherano y Diego Simeone.[473][474]

El 27 de junio, por los cuartos de final ante la Colombia de Pékerman, hizo el primero de los penales con los que Argentina ganó 5-4 tras un partido empatado 0-0.[475]​ El 30 de junio, en las semifinales contra Paraguay, realizó tres asistencias en un encuentro que Argentina ganó 6-1.[476]​ En la final contra Chile, el equipo argentino empató 0-0 en 120 minutos, pero perdió 4-1 en los penales.[477]​ Messi fue elegido Mejor Jugador del Torneo, pero se negó a recibir el premio.[478]

Copa América Centenario

Con dirección de Martino, el 6 de junio de 2016, Argentina disputó contra Chile su primer encuentro en la Copa América Centenario, pero Messi no jugó porque se había lesionado en un amistoso contra Honduras. Argentina ganó 2-1, con goles de Di María y Ever Banega.[479]​ El 10 de junio, contra Panamá, Messi entró en minuto '61 en reemplazo de Augusto Fernández y marcó un hat-trick en un partido que Argentina ganó 5-0, con otros dos goles de Nicolás Otamendi y Agüero.[480]​ El 18 de junio, en el partido de cuartos de final ante Venezuela, llegó a los 54 goles e igualó a Batistuta como máximo goleador histórico de la selección argentina.[481]​ Superó esa marca tres días después, en la semifinal contra Estados Unidos, donde dio dos asistencias y marcó un gol de tiro libre, en un partido que Argentina ganó 4-0.[482]

El 26 de junio, Argentina se enfrentó nuevamente con Chile en la final. Tras un empate sin goles en 120 minutos, ganó la selección chilena por penales. A pesar de su muy buen desempeño en toda la competición y de haber jugado un buen partido, Messi falló su penal, el primero de la serie.[483]

Martino renunció como entrenador el 5 de julio.[484]

Renuncia y retorno

En una entrevista momentos después de la final de la Copa América Centenario, Messi anunció su retiro de la selección argentina, una decisión que ni siquiera les había comunicado a sus compañeros en el vestuario.[485]​ Alegó que «ya lo intentó mucho» (en referencia a sus intentos de ganar un torneo con su selección):

Para mí se terminó la selección. Ya lo intenté mucho, me duele no ser campeón con Argentina y me voy sin lograrlo. Es increíble, pero no se nos da. Hoy nos pasó otra vez y otra vez los penales.[nota 2]​ Son cuatro finales las que me tocó perder, tres seguidas. La verdad que es una lástima, pero tiene que ser así. No se da, lo intentamos, lo buscamos y ya está.[486]

Sin embargo, el 12 de agosto del mismo año, confirmó en un comunicado de prensa su regreso a la selección y que también iba a participar en los partidos de clasificación para el Mundial.[487]

Eliminatorias del Mundial 2018

Es un jugador que no se puede describir, sólo hay que verlo, maravillarse y admirarlo. Messi es un jugador con un nivel por encima de todos los demás.

Rompiendo con la tradición que imperaba desde hacía años en la selección argentina, la derrota en la Copa América 2015 no significó la salida de Martino, pese a lo que la mayoría de los hinchas y periodistas anunciaban, y se mantuvo una continuidad y su proyecto a largo plazo.[489]​ El primer compromiso para Messi luego de la Copa América fue una gira por Estados Unidos que serviría como preparación para las eliminatorias del Mundial 2018, que contó con dos amistosos contra Bolivia y México. El 4 de septiembre, ante Bolivia, Messi entró a los 19 minutos del segundo tiempo y en la segunda pelota que tocó, convirtió un gol de cabeza para poner el 5-0 parcial y, nueve minutos después, en la tercera pelota que tocó, anotó su segundo gol, donde gambeteó al arquero y puso el 6-0 parcial, el resultado final fue victoria por 7-0. Gracias a este doblete, se convirtió en el primer jugador argentino de toda la historia que les metió goles a todas las selecciones sudamericanas, un récord con el que solo contaban otros tres jugadores sudamericanos.[490]​ El 8 de septiembre contra México, Argentina perdía 0-2, pero Agüero descontó a los 85 minutos y, a los 89, Messi convirtió el tanto del empate.[491]​ El 26, sufrió una lesión en un partido con el Barcelona,[196]​ por lo que se perdió los partidos de eliminatorias ante Ecuador y Paraguay, en octubre, y Brasil y Colombia en noviembre.[492]

 
Messi festeja un gol ante Ecuador, mirando al cielo en agradecimiento a su abuela Celia.

El 5 de agosto de 2016, Edgardo Bauza fue designado nuevo entrenador. En su primera conferencia de prensa, dijo que viajaría a España para hablar con Messi, aunque sin intenciones de convencerlo de que volviera.[493]

El 1 de septiembre, Messi marcó el único gol con que Argentina le ganó a Uruguay.[494]​ El 6 de septiembre, debido a una lesión en los aductores, no pudo jugar contra Venezuela.[495]​ A fines de ese mes, se rompió el aductor del muslo derecho, por lo que tampoco participó en los partidos de octubre contra Perú y Paraguay.[496][451]​ Bauza volvió a convocarlo el 25 de octubre.[497]​ El 10 de noviembre, Argentina perdió 3-0 como visitante frente a Brasil.[498]​ El 15 de noviembre, en el estadio del Bicentenario, anotó un gol y dos asistencias en el 3-0 contra Colombia.[499]

El 23 de marzo de 2017, ya en segunda ronda de eliminatorias, convirtió el gol con que Argentina le ganó 1-0 a Chile en el estadio Monumental.[500]​ Cinco días más tarde, a horas del partido contra Bolivia en La Paz, la FIFA, actuando de oficio, emitió un comunicado en el que lo sancionaba por cuatro partidos, por haber insultado al árbitro asistente del partido con Chile, Emerson Augusto de Carvalho, a pesar de que ni este ni el árbitro Sandro Ricci lo habían informado en acta.[501]

El 11 de abril, Bauza fue despedido como DT.[502]

El 5 de mayo, la FIFA rectificó y levantó la sanción al rosarino en su totalidad, por lo que el jugador pudo participar en la recta final de las eliminatorias sudamericanas.[503]

El 1 de junio, Jorge Sampaoli fue designado nuevo entrenador de la selección argentina. En la conferencia de prensa, afirmó que Messi era "el mejor jugador del mundo con muchas variantes creativas" y que pensaba juntarlo con "jugadores compatibles".[504]​ Comenzó dirigiendo dos amistosos ese mismo mes. El 9, Messi no realizó un buen partido en el Melbourne Cricket Ground frente a Brasil, que Argentina ganó 1-0,[505]​ y estuvo ausente contra Singapur el 13, cuando Argentina goleó 6-0 en el Estadio Nacional de Singapur.[506]

En el último partido, el 10 de octubre, con hat-trick de Messi, Argentina le ganó a Ecuador 1-3 en Quito y se clasificó para el mundial.[507][508]

Mundial 2018

 
Messi festejando su gol ante Nigeria en la Copa Mundial de Fútbol de 2018.

El 1 de diciembre de 2017, se realizó el sorteo y confección de los grupos y fechas para el Mundial de fútbol 2018 en Rusia.[509]​ La selección argentina quedó como cabeza de serie en el grupo D, junto a Islandia, Croacia y Nigeria.[510]

El 29 de mayo de 2018, en un amistoso contra Haití en la Bombonera de Buenos Aires, Messi hizo tres de los goles con que Argentina ganó 4-0.[511]

El 16 de junio, luego de un empate 1-1 ante Islandia, en el que erró un penal,[512]​ y una derrota 0-3 ante Croacia,[513]​ convirtió un gol en el último encuentro ante Nigeria que Argentina ganó 2-1 y en el que fue elegido Jugador del Partido.[514]​ La selección alcanzó el segundo puesto en la clasificación del grupo y pasó a octavos de final, donde quedó eliminada por Francia, primera del grupo C, el 30 de junio.[515]​ A pesar de su pobre desempeño en los dos primeros y el último partido,[513][515]​ Messi fue candidato al premio Puskas por su gol a Nigeria,[516]​ pero perdió ante Mohamed Salah.[517]

El 14 de julio, la AFA anunció en Twitter que Sampaoli había dejado de ser DT.[518]​ De manera provisoria, y para dirigir seis amistosos, tomó el puesto Lionel Scaloni.[519]

Messi volvió a jugar con la selección el 22 de marzo de 2019, en un amistoso contra Venezuela en el estadio Wanda Metropolitano de Madrid, que Argentina perdió 3-1.[520]​ Tanto el equipo como el jugador recibieron críticas de diversos medios y el excapitán Daniel Passarella le recriminó no demostrar con la selección la misma "actitud" que con su club.[521][522]

Copa América 2019

En la Copa América el 15 de junio, tras perder 2-0 el primer partido de la fase de grupos contra Colombia,[523]​ Argentina empató 1-1 con Paraguay cuatro días más tarde, gracias a un penal ejecutado por Messi al inicio del segundo tiempo. Con este resultado, debía ganarle a Qatar para pasar a cuartos de final.[524]​ El 23 de junio, aunque no tuvo un muy buen desempeño, Messi contribuyó a la victoria 2-0 de Argentina sobre Qatar, con goles de Lautaro Martínez y Agüero.[525]​ Luego de que Argentina le ganara 2-0 a Venezuela el 28 de junio, algunos medios criticaron la actuación de Messi,[526][527]​ quien reconoció que no había sido su mejor Copa América, a la vez que se quejó de la calidad de los terrenos de juego.[528]​ En ese partido, por otra parte, cantó por primera vez el himno,[529]​ algo por lo que se lo criticaba repetidamente en su país.[530]​ Luego de la derrota de Argentina 2-0 ante Brasil en las semifinales del 2 de julio, Messi cuestionó el arbitraje y alegó que la competición estaba "preparada" para que ganara el país anfitrión.[531]

En el partido por el tercer puesto, disputado el 6 de julio contra Chile, Messi ejecutó el tiro libre que le permitió a Agüero convertir el primer gol en la victoria por 2-1. Sin embargo, fue expulsado junto con Gary Medel en el minuto 37, tras verse envuelto en un altercado con el defensor chileno.[532]​ Después del partido, Messi se negó a recoger su medalla de bronce y dio a entender en una entrevista posterior que sus comentarios tras la semifinal habían provocado su expulsión.[533]​ Más tarde, pidió disculpas por sus comentarios, pero fue multado con 1500 dólares y sancionado por un encuentro por la CONMEBOL, lo que le impidió disputar el siguiente partido de Argentina de la clasificación para el Mundial.[534]

El 2 de agosto, Messi fue sancionado con tres meses de suspensión del fútbol internacional y una multa de 50 000 dólares por parte de la CONMEBOL por sus comentarios contra las decisiones del árbitro del partido contra Brasil. Debido a esta prohibición, no pudo jugar los partidos amistosos de Argentina contra Chile, México y Alemania en septiembre y octubre.[535]

Copa América 2021

El 14 de junio de 2021, Messi marcó de tiro libre en el empate 1-1 contra Chile en el primer partido de grupo de Argentina en la Copa América en Brasil.[536]​ Con este gol, superó la marca de Cristiano Ronaldo de 56 goles de tiro libre y se convirtió en el futbolista en activo con más goles de tiro libre. También superó el récord de Batistuta de 38 goles en partidos oficiales con Argentina.[537]​ En el segundo partido de la fase de grupos contra Uruguay, el 18 de junio, asistió a Guido Rodríguez en el gol de cabeza que aseguró la victoria de Argentina 1-0.[538]

El 21 de junio, jugó en el partido contra Paraguay, que ganó Argentina 1-0.[539]​ El 28 de junio, en el último partido de la fase de grupos contra Bolivia, dio una asistencia a Di María para el primer gol de Papu Gómez y marcó después otros dos, uno de penal y otro de jugada, algo que no hacía desde 2018. Fue su participación número 148 con la selección, por lo que superó el récord de Mascherano (147).[540]​ El 3 de julio, dio dos asistencias y marcó de tiro libre en la victoria por 3-0 ante Ecuador en los cuartos de final.[541]​ El 6 de julio, en el empate de las semifinales contra Colombia, dio su quinta asistencia del torneo, un recorte para Lautaro Martínez, con lo que igualó su récord de cinco años antes de nueve contribuciones de gol en un solo torneo. Más tarde convirtió un penal en la victoria de Argentina por 3-2 en la tanda de penales.[542]

El 10 de julio, Argentina derrotó a Brasil en el Maracaná por 1-0 en la final. En su quinta final internacional, Messi consiguió su primer título, el primero de Argentina desde la Copa América 1993 y la decimoquinta Copa América en su historia.[543]​ Había participado directamente en nueve de los doce goles marcados por Argentina, con cuatro tantos y cinco asistencias. Fue nombrado mejor jugador y máximo goleador del torneo, premio que compartió con el colombiano Luis Díaz.[544][545]​ Además, igualó otros dos récords: con treinta y cuatro encuentros disputados, el de 1953 del arquero chileno Sergio Livingstone como jugador presente en más partidos en la historia de la Copa América y, con seis participaciones en ese torneo, se convirtió en el segundo argentino en alcanzar ese número junto con el arquero Américo Tesoriere, quien lo había logrado en 1925.[546][547]

El 5 de agosto, la IFFHS lo incluyó en la selección argentina ideal de todos los tiempos.[548]

Eliminatorias del Mundial 2022

El 17 de noviembre de 2020, bajo la dirección de Scaloni,[549]​ y luego de jugar los cuatro primeros partidos clasificatorios para el Mundial de Catar, el seleccionado argentino se posicionaba segundo en la tabla con 10 puntos, por detrás de Brasil, con 12.[550]​ Ante Perú, Messi se convirtió en el jugador con más victorias (85) en la historia de su selección.[551]

El 9 de septiembre de 2021, luego de la suspensión del partido ante Brasil unos días antes,[552]​ la selección argentina derrotó a Bolivia 3-0 con un hat-trick de Messi en el estadio Monumental, ya con presencia del público tras la pandemia de COVID-19 en Argentina.[553]​ En su partido número 153, el rosarino alcanzó los 79 goles (43 de jugada, 22 de penal, 8 tiros libres, 5 con el pie derecho y 2 de cabeza) con la absoluta, por lo que superó a Pelé como máximo goleador de selecciones sudamericanas,[554]​ y a Luis Suárez como máximo goleador en eliminatorias Conmebol.[555]

Luego de otros cuatro partidos, ante Paraguay con un empate, y las victorias ante Perú y Uruguay tanto en la ida como en la vuelta,[556]​ el 17 de noviembre en el Estadio San Juan del Bicentenario ante Brasil, con un 0-0 final y cuando aún faltaban cinco fechas por jugar, la selección argentina se clasificó matemáticamente para el Mundial de Catar. Continuaba invicta en las eliminatorias, después de más de dos años y veintisiete partidos sin haber sido derrotada en partidos oficiales y amistosos.[557]

Perfil de jugador

 
Un versátil delantero, Messi a veces se desempeña como un enganche.

Estilo de juego

Un goleador prolífico, Messi es conocido por su remate, posicionamiento, reacciones rápidas y habilidad para hacer corridas ofensivas para vencer las líneas defensivas rivales. También puede funcionar en un rol de organizador, debido a su visión y rango de pases.[558]​ Es frecuentemente nombrado como un "mago" por crear situaciones de gol de la nada.[559]​ Es, además, un preciso lanzador de tiros libres, que comenzó a mejorar en los entrenmientos de la selección bajo Basile,[560]​ y penales,[561]​ y uno de los jugadores con más goles en la historia de falta directa.[562]​ También es conocido por anotar goles picando la pelota por encima del arquero.[563]

Debido a su habilidad con la pelota y baja estatura (1,69 m), Messi tiene una gran agilidad para cambiar de dirección de forma rápida y evadir así de forma eficaz las barridas de sus rivales,[564]​ lo que hizo que los medios de España empezaran a llamarlo "La Pulga Atómica".[565]​ A pesar de no ser físicamente imponente, tiene una fuerza significativa en la parte superior del cuerpo, lo que, combinado con su bajo centro de gravedad y equilibrio, lo ayuda a resistir los desafíos físicos de los oponentes; en consecuencia, se ha destacado por "simular" poco en un deporte plagado de jugadores que actúan así.[566][567]​ Sus cortas pero fuertes piernas le permiten ejecutar veloces ráfagas de aceleración, mientras que sus rápidos pies le permiten mantener controlada la pelota a velocidades altas.[cita requerida] Su exentrenador del Barcelona, Pep Guardiola, dijo alguna vez que "Messi es el único jugador que es más rápido con la pelota que sin ella".[568]

Aunque mejoró su habilidad con su pierna menos hábil en la mitad de sus 20, Messi es un jugador predominantemente zurdo: con la parte exterior de su pie izquierdo empieza carreras regateando, mientras que con la parte interna finaliza las jugadas rematando o dando una asistencia o pase.[569]

Su ritmo y habilidad técnica lo hacen conocido por hacer largas corridas con la pelota hacia el gol, en particular durante contraataques, donde usualmente comienza desde la mitad o el sector derecho del campo.[570][571]​ Considerado el mejor regateador del mundo,[572]​ y uno de los mejores de la historia,[573]​ su exentrenador de la Selección Argentina, Diego Maradona, ha dicho sobre él: "La pelota se queda pegada a su pie. He visto grandes jugadores en mi carrera, pero nunca he visto a nadie con el control del balón de Messi". Más allá de sus cualidades individuales, también es un jugador de equipo completo y trabajador, conocido por sus combinaciones creativas, en particular con los ex-centrocampistas del Barcelona Xavi e Iniesta.[574]

 
Messi es conocido por conectar profundamente con los mediocampistas, organizar las jugadas de ataque y crear oportunidades para marcar goles.

Tácticamente, Messi juega en un rol ofensivo libre. Al ser un jugador versátil, puede atacar tanto por el centro del campo como por el sector derecho. Su posición favorita durante su infancia era como organizador detrás de dos delanteros, conocido como el enganche en Argentina, pero empezó su carrera en el Barcelona jugando como un extremo clásico por izquierda.[575]​ A partir de su debut en el primer equipo, fue movido a la banda derecha por Frank Rijkaard. Desde esta posición, podía recortar fácilmente hacía el centro del campo y realizar tiros con efecto al arco con su pierna izquierda, en vez de dedicarse únicamente a lanzarles centros a sus compañeros.[cita requerida]

Bajo las órdenes de Guardiola y los entrenadores siguientes, ha jugado seguido en el rol del falso nueve, posicionado como un delantero centro, pero que podía merodear el centro del campo, cayendo a veces al mediocampo y trayendo defensores junto a él, para crear y explotar los espacios que dejaban con pases filtrados, corridas ofensivas de los otros delanteros, sus propias corridas o para combinar con Xavi e Iniesta.[576]​ Con Luis Enrique, Messi inicialmente volvió a su posición habitual como delantero por derecha, que se caracterizó tanto en su carrera, en la formación 4-3-3 del entrenador,[577]​ mientras que en las últimas temporadas él mismo desarrolló un rol como un organizador libre y más profundo en el campo.[578]

Con la conducción de Ernesto Valverde, jugó en una variedad de posiciones. Mientras que ocasionalmente continuó jugando en un rol más profundo, en el que podía hacer carreras desde atrás hacia el área, o desde la banda derecha o como un falso nueve, también fue utilizado en un rol más central, en formaciones 4-2-3-1 o 4-4-2 como un segundo delantero, donde una vez más se le daba la libertad para caer profundo, conectarse con los mediocampistas, orquestar los ataques y crear oportunidades para su compañero de delantera, Luis Suárez.[579]

A medida que su tendencia a regatear disminuyó lentamente por la edad, empezó a dictar su juego en áreas más profundas del campo y se desarrolló como uno de los mejores pasadores y organizadores de todos los tiempos.[580]​ Su trabajo sin pelota y sus responsabilidades defensivas también se hicieron menores a medida que su carrera progresó: al cubrir menos áreas en el campo y conservar, en cambio, su energía para aprovechar más ráfagas de velocidad, mejoró su efectividad, movimiento y juego posicional, además de evitar lesiones musculares, a pesar de jugar una gran cantidad de partidos por temporada. Esas lesiones, frecuentes en su juventud, disminuyeron al correr menos sin la pelota y al seguir una estricta dieta, régimen de entrenamiento y horario de sueño.[581]

Con la selección argentina, ha jugado también en varias posiciones por el frente de ataque: bajo distintos entrenadores, ha jugado en la banda derecha, como un falso nueve, un delantero todoterreno, un segundo delantero junto a otro compañero o en un rol más libre y creativo como un enganche o mediapunta detrás de los delanteros.[582]

Uno va creciendo y aprendiendo cosas dentro de la cancha, por ahí antes agarraba la pelota y hacia mi jugada. Hoy, por ahí, intento hacer jugar más al equipo, que pase la pelota más por mí y no ser tan definidor, tan egoísta, entre comillas; cerca del área buscar siempre una mejor opción, tirarme un poco más atrás y desde ahí intentar manejar el juego, intento mover más al equipo desde otra posición, de otro lugar, pero no, creo que sigo corriendo igual que lo hice siempre pero de diferente manera. Explicó Messi sobre su evolución futbolística, en una entrevista al periodista Luis Majul.[583]

Muchos apuntan a que Messi, en sus últimas temporadas con el Barcelona, "no corre" en determinados momentos del partido.[584]​ Sin embargo, diferentes análisis televisivos demostraron que esa es una característica típica suya: espera el momento justo y se ubica en la posición exacta para sacar provecho de cada jugada.[585][586]

Messi-Maradona

 
Aficionados e hinchas de Argentina con pancartas de Messi y Maradona en la Copa del Mundo 2018 en Rusia

Con un prodigioso talento, en 2006 Messi se estableció entre los mejores jugadores del mundo antes de los veinte años.[cita requerida] Maradona lo consideró, con solo dieciocho años, el mejor jugador del mundo junto a Ronaldinho,[78]​ mientras que el brasileño mismo, poco después de ganar el Balón de Oro, comentó: "Ni siquiera soy el mejor en el Barça", en referencia a su compañero.[587]​ Cuatro años más tarde, después de que Messi ganara su primer Balón de Oro, la opinión pública sobre sus cualidades como jugador ya no se refería sólo a su estatus en el fútbol contemporáneo sino también a la posibilidad de que fuera el mejor jugador de la historia.[588][589]​ El primer defensor de esa postura fue Guardiola quien, en agosto de 2009, declaró que el argentino era el mejor jugador que había visto.[590]​ En los años siguientes, esta opinión obtuvo una mayor aceptación entre los expertos, entrenadores, ex jugadores, jugadores actuales y aficionados al fútbol,[591]​ que lo ubicaban incluso por delante de Maradona y Pelé.[592][593]​ Sin embargo, un hecho como que Messi no haya ganado la Copa Mundial de la FIFA con Argentina inclinó a otro sector a considerarlo el mejor jugador de club en la historia.[594][595]

A lo largo de su carrera, Messi ha sido comparado con Maradona, debido a sus estilos de juego similares de pequeños dribladores zurdos.[596][597]​ Inicialmente, él era simplemente uno de los varios jugadores argentinos jóvenes (entre ellos, su ídolo de la infancia Pablo Aimar) a los que se había llamado el "Nuevo Maradona" pero, a medida que su carrera avanzaba, demostró su similitud más allá de todos los demás y se estableció como el mejor jugador argentino desde Maradona.[598]Jorge Valdano, quien ganó el Mundial '86 junto a Maradona, dijo en octubre de 2013 "Messi es Maradona todos los días".[599]

César Menotti, entrenador de Argentina en el Mundial de 1978, se hizo eco cuando opinó que Messi jugaba "a nivel del mejor Maradona".[600]​ Otros argentinos notables en el deporte, como Osvaldo Ardiles o Diego Simeone, han expresado su creencia de que Messi superó a Maradona como el mejor jugador de la historia.[601][602]

En la sociedad argentina, a Messi generalmente se lo tiene en menor estima que a Maradona, una consecuencia de la diferencia de personalidades o antecedentes futbolísticos y mediáticos.[603][485][604]​ Messi es reservado y sencillo, un hombre sin complicaciones fuera del fútbol, todo lo contrario a Maradona.[605]​ Además, un hecho relevante es que Messi nunca jugó en la liga argentina, sino que logró el estrellato en el extranjero desde muy joven, al contrario de Maradona, ídolo de Boca Juniors, club con una enorme cantidad de seguidores en Argentina.[cita requerida]

En su primera etapa con la selección, su supuesta "falta de pasión por la camiseta" fue criticada por algunos sectores de la hinchada y la prensa de su país y llevó a la falsa percepción de que se sentía más catalán que argentino.[606]​ Una crítica repetida era que no cantaba el himno nacional, aunque en 2015 el jugador explicó por qué.[530]​ Sin embargo, con el paso del tiempo, se fortaleció su vínculo con la hinchada y aún más tras la consagración del equipo como campeón de América ante Brasil en 2021.[607][608]

A pesar de haber vivido en España desde los trece años, Messi ha dicho para La Nación "Siempre voy a estar donde la selección me necesite, en el lugar que sea y por la competencia que sea. Más allá de los malos momentos, soy un agradecido de todo lo que la selección me ha permitido vivir. Ahora me siento reconocido por el público en general y creo que ellos valoran mi manera de jugar. Intento seguir creciendo y sueño con darle títulos a la selección. Lo que más quiero es que la Argentina gane".[609]

Messi-Cristiano Ronaldo

 
Messi y Cristiano Ronaldo, el 9 de febrero de 2011 en un partido amistoso entre Portugal y Argentina.

Numerosos medios de comunicación y aficionados al fútbol consideran que existe una rivalidad latente entre Messi y el portugués Cristiano Ronaldo, principalmente por ser coetáneos y sus similares registros y éxitos deportivos.[610]​ Entre ambos han sido proclamados los mejores jugadores del mundo en más de veinte ocasiones, contabilizando el Balón de Oro, los premios FIFA, el Premio World Soccer y el premio Globe Soccer, entre otros,[611]​ además de ser reconocidos como los mejores futbolistas de su generación. Algunos periodistas prefieren analizar el estilo de juego de cada uno,[cita requerida] mientras que otros estudiar aspectos como el económico,[612]​ publicitario,[613]​ personal y demás.[614]

Su competencia deportiva estuvo ligada a la de sus respectivos clubes (Barcelona y Real Madrid) entre 2009 y 2018.[615]​ Ronaldo llegó al club madrileño el 6 de julio de 2009 y fichó para la Juventus en 2018.[616]​ En ese tiempo se enfrentaron al menos dos veces cada temporada en El Clásico,[617]​ una de las rivalidades futbolísticas más fuertes,[618]​ y los encuentros eran de los más seguidos a nivel mundial con millones de espectadores, no solo por la importancia partido sino también por el enfrentamiento de sus máximas estrellas.[619][620]

En la cultura popular

 
Un niño con la camiseta de Messi

Messi es considerado uno de los mejores jugadores de fútbol y de los más influyentes,[621]​ con seguidores en todo el mundo.[622]

 
Vehículo en la India decorado con el nombre de Messi

Según un estudio publicado por la Universidad de Navarra, que analizó las menciones a Messi en la prensa escrita de más de cien países, entre septiembre de 2010 y finales de enero de 2011, el jugador fue protagonista en noticias en medios de todo el mundo en una proporción veinte veces mayor que la media de todos los futbolistas que disputan la Liga de Campeones.[623]​ Un informe analizó por primera vez el impacto mediático que tuvo la entrega del Balón de Oro y que arrojó el dato sobre el grado de atención que tuvo en Europa. El flujo de información que generó la entrega del premio a Messi fue equivalente al de la asignación del Premio Nobel de la Paz a Liu Xiaobo y el doble que el de la atención mediática generada por el Nobel de Medicina a Robert Edwards.[624]

En 2011, la revista Time lo incluyó en su lista de personas del año por considerar que había "llevado al deporte más popular del mundo a alturas aún mayores en su atractivo comercial y éxito, como lo demuestra el número creciente de niños estadounidenses que visten su camiseta del Barça en los colegios".[625]​ En 2014 se estrenó Messi, documental dirigido por Álex de la Iglesia.

En 2017, fue elegido por la revista británica FourFourTwo el quinto futbolista más influyente, detrás de Richard Scudamore, Gianni Infantino, Jorge Mendes y Aleksander Ceferin.[626]

En 2018, según un análisis realizado por la consultora estadounidense Hill + Knowlton sobre sus perfiles de Facebook, Instagram y Twitter, fue el argentino más influyente en redes sociales y duplicó al papa Francisco. El listado fue confeccionado a partir de tres variables básicas: la cantidad de seguidores, de publicaciones y de interacciones por publicación.[627][628]​ Ese año fue considerado el jugador de fútbol más mediático en China, según un estudio realizado por la consultora deportiva Mailman, que analizó el rendimiento digital del fútbol europeo en ese país.[629]

En 2021, su alejamiento del Barcelona tuvo enormes consecuencias para el club, que perdió en valor y concepto de marca comercial unos 137 millones de euros, según unos estudios iniciales de la consultora de valoración Brand Finance.[630]​ El golpe financiero fue más allá del club y se extendió a todas las cuentas y equilibrio financiero de La Liga, ya que el principal impacto se dejó sentir en la negociación de los derechos audiovisuales de los meses siguientes. El marketing que se hacía generaba millones de euros en ganancias, además de convertirla en una liga atractiva para todo futbolista.[cita requerida] Los ingresos por taquilla, venta de camisetas, patrocinios y, sobre todo, los derechos televisivos en España y el extranjero se vieron seriamente comprometidos.[631]​ Por el contrario, la llegada de Messi al PSG supuso el desarrollo de la imagen del club a nivel internacional. Se revalorizó más de un 130 % desde que se conoció la posibilidad de que el jugador podría fichar por el equipo parisino[632]​ y aumentó, además, los seguidores en redes sociales, la venta de camisetas y la economía del club en general.[633][634]

En las calles de diferentes partes del mundo se encuentran estatuas, murales, pinturas, grafitis y dibujos del argentino.[635]​ Además, se le han escrito y dedicado poemas, canciones y cartas.[636]

Estadísticas

Carrera

En la tabla se detallan los goles, asistencias y partidos jugados en las distintas competiciones nacionales e internacionales oficiales:

  Actualizado al último partido jugado el 21 de mayo de 2022.

Club Div. Temporada Liga Copas (1) Internacional (2) Total (3) Media
goleadora
Part. Goles Asist. Part. Goles Asist. Part. Goles Asist. Part. Goles Asist.
F. C. Barcelona
España  España
1.ª 2004-05 7 1 - 1 - - 1 - - 9 1 0 0.11
2005-06 17 6 2 2 1 - 6 1 1 25 8 3 0.32
2006-07 26 14 2 4 2 1 6 1 - 36 17 3 0.47
2007-08 28 10 12 3 - - 9 6 1 40 16 13 0.4
2008-09 31 23 11 8 6 1 12 9 5 51 38 17 0.75
2009-10 35 34 10 4 3 - 14 10 1 53 47 11 0.89
2010-11 33 31 18 9 10 2 13 12 3 55 53 23 0.96
2011-12 37 50 16 9 6 6 14 17 7 60 73 29 1.22
2012-13 32 46 12 7 6 1 11 8 2 50 60 15 1.2
2013-14 31 28 11 8 5 3 7 8 - 46 41 14 0.89
2014-15 38 43 18 6 5 4 13 10 5 57 58 27 1.02
2015-16 33 26 16 7 6 6 9 9 1 49 41 23 0.84
2016-17 34 37 9 9 6 5 9 11 2 52 54 16 1.04
2017-18 36 34 12 8 5 4 10 6 2 54 45 18 0.83
2018-19 34 36 13 6 3 3 10 12 3 50 51 19 1.02
2019-20 33 25 21 3 3 1 8 3 3 44 31 25 0.7
2020-21 35 30 9 6 3 1 6 5 2 47 38 12 0.81
Total club 520 474 192 100 70 38 158 128 38 778 672 268 0.86
París Saint-Germain F. C.
  Francia
1.ª 2021-22 26 6 14 1 0 0 7 5 0 34 11 14 0.32
Total club 26 6 14 1 0 0 7 5 0 34 11 14 0.32
Total carrera 546 480 206 101 70 38 165 133 38 812 683 282 0.84
(1) Incluye datos de la Copa del Rey y Supercopa de España.
(2) Incluye datos de la Liga de Campeones, Supercopa de Europa y Mundial de Clubes.
(3) No incluye goles en partidos amistosos.

Fuentes: Goal.com - Transfermarkt - ESPN - Messi.com

Resumen estadístico

Goles

División Partidos Goles Promedio
Primera División de España 520 474 0.91
Primera División de Francia 15 2 0.13
Copas nacionales [A] 101 70 0.69
Copas internacionales [B] 165 133 0.81
Selección Argentina 158 80 0.51
Subtotal* 959 759 0.79
Selección Argentina Sub 23 [C] 5 2 0.4
Selección Argentina Sub 20 [D] 18 14 0.78
Categorías Juveniles [E] 283 339 1.2
F. C. Barcelona – amistosos [F] 58 37 0.64
Amistosos a beneficio [G] 14 23 1.64
Total* 1336 1174 0.88
Datos actualizados al 19 de febrero de 2022.

Asistencias

División Partidos Asistencias Promedio
Primera División de España 520 192 0.37
Primera División de Francia 15 8 0.53
Copas nacionales [A] 101 38 0.38
Copas internacionales [B] 164 38 0.23
Selección Argentina 158 47 0.3
Total oficiales* 959 323 0.34
Datos actualizados al 19 de febrero de 2022.


Goles y asistencias

División Partidos Goles Asistencias Goles+Asist. Media Goles+Asist.
Primera División de España 520 474 192 666 1.28
Primera División de Francia 15 2 8 10 0.67
Copas nacionales [A] 101 70 38 108 1.07
Copas internacionales [B] 165 133 38 169 1.04
Selección Argentina 158 80 47 127 0.8
Total oficiales* 959 759 323 1082 1.13
Datos actualizados al último partido jugado el 19 de febrero de 2022.

* Referencias:[637]

Los 1000 goles

El 7 de enero de 2018, Messi se unió a la lista de jugadores en la historia con más de 1000 goles, en la victoria 3-0 del Barcelona sobre el Levante. En el Camp Nou, por la decimoctava fecha de la La Liga, marcó su gol número mil, el primero del partido al portero Oier Olazábal en el minuto 12 tras pase o asistencia de Jordi Alba.[638]​ El detalle son: 527 goles oficiales y 34 en amistosos con el Barcelona; 61 con la selección mayor argentina; dos con la sub 23 y 14 con la sub 20; además de 23 goles en juegos benéficos y de exhibición, más 339 en torneos que jugó en las divisiones menores del Barcelona y Newell's Old Boys.[639]​ La estadística, incluso, podría ser mayor debido a goles que no se contemplan en la cuenta: cinco tantos con el Abanderado Grandoli, 18 goles en amistosos de inferiores con Newell's, 24 en partidos preparatorios con los Juveniles de Barcelona, un gol en Central Córdoba y 12 en su etapa a prueba en River Plate darían un número de 60 goles más.[640]

Los 1100 goles

Messi marcó su gol número 1100 el 7 de diciembre de 2019, en la victoria 5-2 del Barcelona en el Camp Nou ante el Mallorca.[cita requerida] En total son: 617 goles oficiales y 35 en amistosos con el Barcelona, 70 con la selección mayor argentina, dos con la sub 23 y 14 con la sub 20, además de 23 goles en juegos benéficos y de exhibición, más 339 que hizo en torneos que jugó en las divisiones menores del Barcelona y Newell's Old Boys.[639][641]

Récords

Actualizados al 19 de febrero de 2022.

  • Máximo goleador de la historia del fútbol (siglo XXI): 1174 goles (oficiales, amistosos e inferiores).[640][642][643]
  • Máximo goleador sudamericano de la historia del fútbol en partidos oficiales: 758 goles.
  • Máximo goleador de la historia del fútbol en un mismo club: 672 goles con el Barcelona.
  • Máximo goleador de la historia del fútbol de Primera División, en una misma liga: 474 goles (en La Liga).[644]​ (Superó a Josef Bican con 447 goles -Slavia Praga (417) y MFK Vitkovice (30)- en la liga checa).
  • Más goles oficiales en los que ha intervenido un jugador (club y selección nacional) en el siglo XXI: 1082 goles (759 goles + 323 asistencias) en 958 partidos.[645][646]
  • Máximo asistidor en partidos oficiales (siglo XXI): 323 asistencias (en 958 partidos); 268 con el Barcelona, 8 con el PSG y 47 con la selección argentina.[647]
  • Más goles oficiales (Guinness World Records) anotados en un año natural (club y selección nacional): 86 goles.
  • Más goles oficiales anotados en una misma temporada (club y selección nacional): 82 goles en 69 partidos en 2011-12.
  • Más goles oficiales anotados en un mismo año (club): 79 goles en 60 partidos en 2012.[648]
  • Más goles oficiales anotados en una misma temporada (club): 73 goles en 60 partidos en 2011-2012 (50 en la Primera División de España, 14 en la Liga de Campeones de la UEFA, 3 en la Copa del Rey, 3 en la Supercopa de España, 1 en la Supercopa de Europa y 2 en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA).
  • Único jugador de la historia en anotar 50 o más goles en nueve años distintos: 60 (2010), 59 (2011), 91 (2012), 58 (2014), 52 (2015), 59 (2016), 50 (2017), 51 (2018), 50 (2019).[649]
  • Máximo ganador del premio al mejor jugador del mundo por la FIFA: 6 veces (4 FIFA Balón de Oro, 1 FIFA World Player y 1 The Best FIFA).
  • Máximo ganador del Balón de Oro: 7 veces
  • Máximo ganador del premio Bota de Oro: 6 veces

Palmarés y distinciones individuales

Campeonatos nacionales

Título Equipo País Año
Primera División de España F. C. Barcelona España  España 2004-05
Supercopa de España 2005
Primera División de España 2005-06
Supercopa de España 2006
Copa del Rey 2008-09
Primera División de España 2008-09
Supercopa de España 2009
Primera División de España 2009-10
Supercopa de España 2010
Primera División de España 2010-11
Supercopa de España 2011
Copa del Rey 2011-12
Primera División de España 2012-13
Supercopa de España 2013
Primera División de España 2014-15
Copa del Rey 2014-15
Primera División de España 2015-16
Copa del Rey 2015-16
Supercopa de España 2016
Copa del Rey 2016-17
Primera División de España 2017-18
Copa del Rey 2017-18
Supercopa de España 2018
Primera División de España 2018-19
Copa del Rey 2020-21
Ligue 1 París Saint-Germain   Francia 2021-22

Campeonatos internacionales

Título Equipo Sede Año
Copa Mundial Sub-20 Selección Argentina Sub-20 Países Bajos  Países Bajos 2005
Liga de Campeones F. C. Barcelona   París 2005-06
Torneo Olímpico de Fútbol Selección Argentina Sub-23   Pekín 2008
Liga de Campeones F. C. Barcelona   Roma 2008-09
Supercopa de Europa Mónaco  Mónaco 2009
Copa Mundial de Clubes Emiratos Árabes  Emiratos Árabes 2009
Liga de Campeones   Londres 2010-11
Supercopa de Europa Mónaco  Mónaco 2011
Copa Mundial de Clubes Japón  Japón 2011
Liga de Campeones   Berlín 2014-15
Supercopa de Europa   Tiflis 2015
Copa Mundial de Clubes Japón  Japón 2015
Copa América Selección de Argentina Brasil  Brasil 2021

Distinciones individuales

Premio Año
Balón de Oro 2009, 2010, 2011, 2012, 2015, 2019, 2021
Jugador Mundial de la FIFA 2009
Premio The Best FIFA 2019
Bota de Oro 2010, 2012, 2013, 2017, 2018, 2019
Jugador del Año de la UEFA 2011, 2015
Balón de Oro de la Copa Mundial de Fútbol 2014
Balón de Oro de la Copa América 2015, 2021
Cruz de Sant Jordi 2019
Premio Laureus 2020
Once histórico del Balón de Oro 2020
Trofeo al máximo goleador de la Copa América 2021

A pesar de haber sido nominado al Premio Puskás en siete ocasiones, nunca lo recibió.[650]

Vida privada

Desde 2007, Messi está en pareja con Antonela Roccuzzo, a quien conoce desde niño. Se la presentó Lucas Scaglia, primo de ella que jugaba también en las inferiores de Newell's. Mantuvieron una relación a la distancia durante tres años hasta que, después del Mundial de Sudáfrica, ella se instaló en Barcelona. El jugador hizo público su noviazgo en una entrevista en el programa Hat Trick Barça a principios de 2009 y luego se publicaron unas fotografías de la pareja en el carnaval de Sitges.[651][652]​ Se casaron en una ceremonia civil en el hotel City Center de Rosario el 30 de junio de 2017.[653]

 
Messi en julio de 2014

La pareja tiene tres hijos: Thiago (2 de noviembre de 2012), Mateo (11 de septiembre de 2015) y Ciro (10 de marzo de 2018), todos nacidos en Barcelona.[651][654]​ Para celebrar el primer embarazo de su pareja, Messi colocó la pelota debajo de su camiseta después de anotar en la victoria argentina por 4-0 ante Ecuador el 2 de junio de 2012, antes de confirmar el embarazo en una entrevista dos semanas más tarde.[655]​ Messi anunció la llegada de su primer hijo en su página de Facebook, en la que escribió: "¡Hoy soy el hombre más feliz del mundo, mi hijo nació y gracias a Dios por este regalo!"[656]​ También se tatuó el nombre y huellas de manos del niño en la pantorrilla izquierda.[657]​ Los tres fueron bautizados en Rosario.[658]

Desde octubre de 2021, la familia vive en Neuilly-sur-Seine, en las afueras de París.[659]

En 2007, Messi creó la Fundación Leo Messi, que tiene como objetivo ayudar a niños y adolescentes en situación de riesgo, especialmente en las áreas de educación y salud. A través de la fundación, se han construido parques infantiles,[660]​ refaccionado o rehabilitado organizaciones benéficas y polideportivos,[661]​ entre otras cosas. Por otra parte, Messi suele participar en actos a beneficio como partidos amistosos o acciones de recaudación de fondos,[662][663]​ campañas de concientización, donaciones,[664]​ visitas o encuentros solidarios,[665]​ tanto para su propia fundación, como para la Fundación F. C. Barcelona y Unicef. Con la Fundación F. C. Barcelona llegó a una alianza para trabajar en conjunto.[666]

Es Embajador de Buena Voluntad de Unicef desde el 11 de marzo de 2010 y, desde 2018, Embajador de Turismo Responsable de la OMT.[667][668]

Sus asuntos profesionales se dirigen en gran medida como una empresa familiar: su padre, Jorge, ha sido su agente desde que tenía catorce años, y su hermano mayor, Rodrigo, maneja su agenda diaria y su publicidad. Su madre y otro hermano, Matías, gestionan la Fundación Leo Messi y cuidan asuntos personales y profesionales en Rosario.[669][670]

En marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud lo convocó, junto a otros jugadores, para participar de una campaña de conscientización sobre el COVID-19.[671]

En septiembre, la revista Forbes lo incluyó en la lista deportistas que ganaron más de 1000 millones de dólares (840 millones de euros) a lo largo de su carrera.[672]

Proceso judicial

En 2013, Messi fue investigado por sospechas de evasión fiscal. Las empresas extraterritoriales en los paraísos fiscales en Uruguay y Belice fueron utilizadas para evadir 4,1 millones de euros en impuestos relacionados con ganancias de patrocinio entre 2007 y 2009. Messi, que alegó ignorar el supuesto sistema, pagó voluntariamente 5,1 millones de euros en agosto de 2013. En mayo de 2016 fue juzgado junto a su padre por tres cargos de evasión fiscal. El 6 de julio, ambos fueron declarados culpables de fraude fiscal y sentenciados a una pena de 21 meses de prisión y condenados a pagar, respectivamente, 1,7 millones de euros y 1,4 millones de euros en multas.[673]​ Si bien el Ministerio Fiscal no consideraba que hubiera motivos para acusar a Messi, la Abogacía del Estado española se convirtió en la única parte acusadora,[674][675]​ a pesar de sus declaraciones de que no tenía conocimiento de ninguna de las transacciones que se estaban haciendo con su dinero.[676]​ Frente al juez, dijo: "Solo me dedico a jugar al fútbol".[677]

El 24 de mayo de 2017, el Tribunal Supremo español, al haberse interpuesto recurso por la representación procesal del jugador, ratificó la sentencia de la Audiencia Provincial de Barcelona y lo consideró autor de tres delitos fiscales por defraudar 4,1 millones de euros.[678]​ El 23 de junio, la Fiscalía presentó un escrito ante la Audiencia de Barcelona, en el que no se oponía a la sustitución de las penas de prisión "en suspenso" por una sanción económica.[679][680]​ Finalmente, el 7 de julio, la Fiscalía aceptó la pena sustitutoria establecida por el juez y Messi pagó la multa.[681][682]

Véase también

Notas

  1. Messi tiene doble nacionalidad: argentina (por nacimiento) y española (por residencia).
  2. Refiriéndose a la final de la Copa América 2015.

Referencias

  1. «¿Cuál es el nombre completo de Messi?». goal.com. Consultado el 23 de diciembre de 2021. 
  2. «Biografía de Messi». sport.es. Consultado el 23 de diciembre de 2021. 
  3. «Lionel Messi: El nuevo récord de 'La Pulga' con Barcelona». foxdeportes.com. Consultado el 7 de enero de 2021. 
  4. a b «Messi es el mesías». elpais.com. Consultado el 14 de julio de 2017. 
  5. «Que sea lo que D10S quiera». as.com. Consultado el 6 de septiembre de 2016. 
  6. a b «Lionel Andrés Messi». es.psg.fr. Consultado el 11 de agosto de 2021. 
  7. «Lionel Messi - Rendimiento por club». transfermarkt.es. Consultado el 21 de abril de 2020. 
  8. rsssf.com (ed.). «Lionel Andrés Messi - Century of International Appearances» (en inglés). Consultado el 27 de enero de 2022. 
  9. «Lionel Messi - Seleccion». transfermarkt.es. Consultado el 27 de enero de 2022. 
  10. •Véase:
    • «Histórico: Messi, el primero de la historia con seis Balones de Oro». mundodeportivo.com. Consultado el 4 de diciembre de 2019. 
    • «Dijeron de Messi que...». marca.com. Consultado el 8 de noviembre de 2016. 
    • «Messi cumple 30 años: 30 frases para el recuerdo que le definen». as.com. Consultado el 23 de marzo de 2018. 
    • «Cien frases sobre Messi: el mundo habla del genio». perfil.com. Consultado el 7 de noviembre de 2016. 
    •Véase futbolistas:
    • «Cristiano Ronaldo: "Messi es el mejor del mundo"». espndeportes.com. Consultado el 9 de diciembre de 2021. 
    • «Neymar: "Messi es el mejor del mundo"». marca.com. Consultado el 9 de diciembre de 2021. 
    • «Jordi Alba: "Messi será el mejor del mundo hasta que él quiera"». mundodeportivo.com. 6 de agosto de 2013. Consultado el 18 de febrero de 2017. 
    • «Marcelo Vieira, jugador del Real Madrid: "Messi es el mejor jugador del mundo"». marca.com. 4 de junio de 2012. Consultado el 9 de diciembre de 2021. 
    • «Iniesta: "Messi es el mejor del mundo, antes del Mundial y después del Mundial"». mundodeportivo. Consultado el 10 de diciembre de 2021. 
    • «Ribéry admite que él votaría a Messi: "Es el mejor del mundo"». mundodeportivo. Consultado el 10 de diciembre de 2021. 
    • «Luis Suárez: "Messi es el mejor del mundo y Neymar el futuro"». mundodeportivo. Consultado el 10 de diciembre de 2021. 
    • «Gianluigi Buffon: "Messi todavía es el mejor de todos"». El Universo. Consultado el 10 de diciembre de 2021. 
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