James Wolfensohn

Summary

James David Wolfensohn (Sídney, 1 de diciembre de 1933 - Nueva York, 25 de noviembre de 2020) fue un abogado, banquero de inversiones y economista australiano-estadounidense que se desempeñó como noveno presidente del Grupo del Banco Mundial (1995-2005). Cuando Wolfensohn asumió el cargo en el Banco Mundial en 1995, se veía a sí mismo como un sucesor espiritual de un exdirector del Banco Mundial, Robert McNamara.

James Wolfensohn
James D. Wolfensohn 2003.jpg

Presidente del Banco Mundial
1 de julio de 1995-30 de junio de 2005
Nominado por George W. Bush
Predecesor Lewis T. Preston
Sucesor Paul Wolfowitz

Información personal
Nombre en inglés James David Wolfensohn Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 1 de diciembre de 1933 Ver y modificar los datos en Wikidata
Sídney (Australia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 25 de noviembre de 2020 Ver y modificar los datos en Wikidata (86 años)
Manhattan (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Australiana y estadounidense
Religión Judaísmo Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Alumno de Jacqueline du Pré Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Economista, banquero, esgrimista, político y abogado Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Economía Ver y modificar los datos en Wikidata
Instrumento Violonchelo Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Carrera deportiva
Deporte Esgrima Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
  • Orden de la Amistad
  • Order of the Golden Fleece
  • Oficial Honorario de la Orden de Australia (1987)
  • Comendador de la Orden del Imperio británico (1995)
  • Leo-Baeck-Medal (2006)
  • Medalla Theodor Heuss (2006) Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma Signature of James D. Wolfensohn.svg
Web
Sitio web

Nació en Sídney, Australia, y se graduó de la Universidad de Sídney y la Escuela de Negocios de Harvard; también fue esgrimista olímpico. Trabajó para varias empresas en Gran Bretaña y Estados Unidos antes de formar su propia firma de inversión. Wolfensohn se convirtió en ciudadano estadounidense en 1980, lo que le exigió que renunciara a su ciudadanía australiana, aunque finalmente la recuperó en 2010. Ocupó dos mandatos como presidente del Banco Mundial en la nominación del presidente de los Estados Unidos, Bill Clinton, y desde entonces ocupó varios puestos en organizaciones benéficas.

Vida tempranaEditar

Wolfensohn nació el 1 de diciembre de 1933 en Sídney, Nueva Gales del Sur, Australia. Su padre Hyman (conocido como Bill) nació en Londres de inmigrantes judíos austríacos, mientras que su madre Dora nació en Bélgica de padres polacos.[1][2]​ Su padre era un "hombre de negocios muy inteligente pero fallido"[3]​ que había trabajado anteriormente para la familia de banqueros Rothschild. Los padres de Wolfensohn llegaron a Australia en 1928. Fue nombrado en honor a James Armand de Rothschild, el antiguo empleador de su padre, cuyo cumpleaños compartía. [4]

Wolfensohn creció en un piso de dos habitaciones en Edgecliff. Su padre tuvo problemas económicos y, en su autobiografía, A Global Life, describió cómo la inseguridad monetaria era un hecho de la vida desde su infancia y explicó que siempre estaba buscando un cojín para protegerse de ella.[4]​ Wolfensohn asistió a la escuela pública de Woollahra y luego a la escuela secundaria Sydney Boys. Ingresó en la Universidad de Sídney a la edad de 16 años, donde se graduó como Licenciado en Artes (BA) y Licenciado en Derecho (LLB). En 1959 obtuvo una Maestría en Administración de Empresas (MBA) de la Escuela de negocios Harvard.[5][6]​ En sus memorias de 2010, revela que reprobó varias clases universitarias, incluido inglés, y fue un "desarrollador tardío".[7]

Wolfensohn fue miembro del equipo de esgrima australiano en los Juegos Olímpicos de verano de 1956 en Melbourne[8]​ y oficial de la Real Fuerza Aérea Australiana.[9]

CarreraEditar

Antes de asistir a Harvard, Wolfensohn fue abogado en el bufete de abogados australiano "Allen, Allen & Hemsley" en Sídney (ahora Allens Arthur Robinson). Al graduarse de la Escuela de Negocios de Harvard, Wolfensohn trabajó brevemente para el gigante suizo del cemento Holderbank (ahora Holcim).[10]

Regresó a Australia, donde trabajó para varias instituciones bancarias, incluida Darling & Co. A fines de la década de 1960, se convirtió en director del principal accionista de Darling, J. Henry Schroder & Co, una banca de inversión con sede en Londres.[4]​ Fue un alto ejecutivo en la oficina de Londres antes de convertirse en director gerente de la oficina del banco en la ciudad de Nueva York entre 1970 y 1976. Más tarde se convirtió en ejecutivo senior de Salomon Brothers. En 1979, junto con el entonces director ejecutivo de Chrysler Corporation, Lee Iacocca y el entonces presidente de la reserva federal de Nueva York, Paul Volcker, quien más tarde se convirtió en presidente de la Junta de Gobernadores del Sistema de la Reserva Federal, Wolfensohn ayudó a orquestar el rescate de Chrysler del al borde de la quiebra.[11]

En 1980, se convirtió en ciudadano naturalizado de los Estados Unidos, luego de que se rumoreara que era candidato para suceder a Robert McNamara como presidente del Banco Mundial. Después de que no tuvo éxito en esta búsqueda, estableció su propia firma de inversión, James D. Wolfensohn, Inc., junto con socios como Paul Volcker. Al aceptar su nominación para servir como presidente del Banco Mundial en 1995, Wolfensohn se deshizo de su participación en la propiedad de James D. Wolfensohn, Inc. Posteriormente, Bankers Trust compró la empresa.[12]

En 2005, tras dejar el cargo de presidente del Banco Mundial, fundó Wolfensohn & Company, LLC, una firma privada que invierte y brinda asesoría estratégica a gobiernos y grandes corporaciones que hacen negocios en economías de mercados emergentes.[13]

Desde 2006, Wolfensohn también ha sido el presidente del Consejo Asesor Internacional de Citigroup.[12]​ En 2009, se convirtió en miembro del Consejo Asesor Internacional del fondo soberano chino China Investment Corporation.

Presidente del Banco MundialEditar

 
Wolfensohn (izquierda) con el presidente estadounidense George W. Bush en la Oficina Oval, 2005.

Wolfensohn se convirtió en presidente del Banco Mundial el 1 de julio de 1995, después de que el presidente estadounidense Bill Clinton lo nominara. Fue apoyado unánimemente por la junta directiva del banco para un segundo mandato de cinco años en 2000, convirtiéndose en la tercera persona en ocupar dos mandatos en el puesto después de Eugene R. Black y Robert McNamara. Visitó más de 120 países de todo el mundo durante su mandato como presidente. "China nunca pidió prestados menos de $ 3 mil millones al año durante mi mandato. Fueron el cliente más significativo”. Se le atribuye, entre otras cosas, ser el primer presidente del Banco Mundial en llamar la atención sobre el problema de la corrupción en el área del financiamiento del desarrollo.[14]

El 4 de septiembre de 2004, Wolfensohn llamó la atención sobre el África contemporánea cuando recibió al galardonado artista visual Ibiyinka Alao durante la muestra "Visiones y viñetas" presentada por el Programa de Arte del Banco Mundial.[15][16]

El 3 de enero de 2005, Wolfensohn anunció que no buscaría un tercer mandato como presidente. Durante su mandato, el Alfalfa Club lo nombró como su candidato a presidente de los Estados Unidos en 2000 como parte de una larga tradición, a pesar de ser constitucionalmente inelegible debido a la cláusula de ciudadano nato en el Artículo II de la Constitución de los Estados Unidos.[17]​ Se desempeñó como asesor del Grassroots Business Fund.

 
La artista nigeriana Ibiyinka Alao y James D. Wolfensohn en Washington DC.

Desempeño en Oriente MedioEditar

En abril de 2005, Wolfensohn fue nombrado enviado especial para la retirada de Gaza por el Cuarteto de Madrid, un grupo de grandes potencias y las Naciones Unidas que promueven el proceso de paz israelo-palestino.[18]​ Renunció después de 11 meses como enviado especial cuando entendió que el gobierno de Estados Unidos estaba socavando sus esfuerzos y despidiendo a su personal.[19]

Según James Wolfensohn, la mayor culpa del fracaso de su misión en Oriente Medio recae en él. "Siento que, en todo caso, fui estúpido por no leer la letra pequeña", admitió. "Nunca me dieron el mandato de negociar la paz".[20][21]

Actividades cívicas y benéficasEditar

En 2006, Wolfensohn fundó el Centro Wolfensohn para el Desarrollo en la Institución Brookings, un grupo de expertos con sede en Washington, DC.[22]​ El centro examinó cómo implementar, ampliar y mantener las intervenciones de desarrollo para resolver los desafíos clave del desarrollo a nivel nacional, regional y global y se esfuerza por cerrar la brecha entre los teóricos del desarrollo y los profesionales. Sus proyectos se centraron en la exclusión de los jóvenes en Oriente Medio, programas de lucha contra la pobreza a gran escala, reformas de la gobernanza económica mundial y cooperación regional, especialmente en Asia central. El Centro concluyó su trabajo después de cinco años.[23]

Wolfensohn fue fideicomisario honorario de la Institución Brookings y fue fideicomisario de la Fundación Rockefeller. Fue fideicomisario y expresidente de la junta directiva del Institute for Advanced Study en Princeton. Fue presidente emérito del Carnegie Hall en Nueva York y del Centro John F. Kennedy para las Artes Escénicas en Washington, DC, y miembro del Consejo de Relaciones Exteriores. Formó parte de la junta directiva de varias fundaciones caritativas, incluida la Wolfensohn Family Foundation. En julio de 2008, Wolfensohn fue seleccionado como uno de los becarios inaugurales del Instituto Australiano de Asuntos Internacionales.[24][25][13]

Entre 1985 y 2015 Wolfensohn ha asistido a 27 conferencias del Grupo Bilderberg, lo que lo convierte en uno de los participantes más frecuentes en este período de tiempo. También asistió a reuniones del Instituto Aspen y el Foro Económico Mundial. Fue miembro del Comité Directivo del Grupo Bilderberg.[26]​ En 2004, Wolfensohn fue el orador de graduación en la Universidad de Brandeis.[27]​ Wolfensohn formó parte de la junta directiva de Endeavour (organización sin fines de lucro). Fue miembro de la Junta Honoraria del Comité Paralímpico Internacional.[28]

Vida personalEditar

Wolfensohn estaba casado con Elaine Botwinick en 1961 (quien murió el 19 de agosto de 2020)[29]​ y tenía tres hijos y siete nietos.[30]​ En octubre de 2010, recuperó su ciudadanía australiana.[31]

Wolfensohn, fue amigo de Jacqueline du Pré, comenzó sus estudios de violonchelo con ella a los 41 años cuando ella se ofreció a enseñarle con la condición de que actuara en su 50 cumpleaños en el Carnegie Hall de Nueva York, lo cual hizo. Repitió el ejercicio en su cumpleaños 60 y 70 con Yo-Yo Ma y Bono. Continuó tocando y ha aparecido, junto con amigos músicos, en eventos privados en el Carnegie Hall y en otros lugares.[4]​ Falleció el 25 de noviembre de 2020 en Manhattan por complicaciones de una neumonía.[32]

A efectos fiscales, Wolfensohn era residente de Jackson Hole, Wyoming. Según el libro "Billionaire Wilderness", Wyoming es un paraíso fiscal para los ultra ricos.[33][34]

HonoresEditar

 
Wolfensohn en 2000

Wolfensohn recibió numerosos premios a lo largo de su vida, incluido el de convertirse en oficial honorario de la Orden de Australia en 1987,[35]​ el Premio Golden Plate de la Academia Americana de Logros en 1993,[36]​ y el título de caballero honorario de la Orden de los Británicos en 1995 por su servicio a las artes. La Universidad de Nueva Gales del Sur le otorgó un título honorario de Doctor en Ciencias en 2006 y recibió el Premio a la Excelencia del Centro Internacional de Nueva York.[13][37][38]

En 2006, Wolfensohn recibió la Medalla Leo Baeck por su labor humanitaria en la promoción de la tolerancia y la justicia social. En 2011, Wolfensohn recibió el premio Golden Biatec, el premio más alto otorgado por el Foro Económico Informal - Club Económico de Eslovaquia, por su contribución a abordar las prioridades globales.[39]

Fue miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias[40]​ y de la Sociedad Filosófica Estadounidense.[41]

En los Juegos Olímpicos de Verano de 2016, Wolfensohn fue incluido en el proyecto Olympians for Life.[42]

Otras lecturasEditar

  • James D. Wolfensohn: "Desarrollo social", en: Frank-Jürgen Richter, Pamela Mar: La nueva crisis de Asia, John Wiley 2004;ISBN 0-470-82129-9.
  • Sebastian Mallaby (2004) El banquero del mundo . Biografía crítica del ex escritor de The Economist y colaborador del Washington Post, énfasis en el Banco Mundial;ISBN 1-59420-023-8.
  • James D. Wolfensohn y Andrew Kircher (2005) La voz de los pobres del mundo: Discursos y escritos seleccionados del presidente del Banco Mundial, James D. Wolfensohn, 1995–2005 ;ISBN 978-0-8213-6156-6. Colección de discursos, artículos, memorandos y editoriales.
  • James D. Wolfensohn (2010). Una vida global: mi viaje entre ricos y pobres, de Wall Street al Banco Mundial, pág. 96. Pan MacMillan;ISBN 978-1-58648-255-8.

ReferenciasEditar

  1. «The people's plutocrat». The Guardian. 13 June 1999. Consultado el 13 January 2019. 
  2. James Lagan (9 October 2010). «James Wolfensohn: banker to the world». Consultado el 13 January 2019. 
  3. «Elvis of economics takes a bow». The Observer. 20 March 2005. Consultado el 13 January 2019. 
  4. a b c d Stutchbury, Michael (30 October 2010), «The man who inherited the Rothschild legend», The Australian (Australia): 11, consultado el 30 October 2010 .
  5. «Story Details - Alumni - Harvard Business School». www.alumni.hbs.edu. Consultado el 26 de noviembre de 2020. 
  6. «James David Wolfensohn». World Bank (en inglés). Consultado el 26 de noviembre de 2020. 
  7. Wolfensohn, James D. (12 de octubre de 2010). A Global Life: My Journey Among Rich and Poor, from Sydney to Wall Street to the World Bank (en inglés). PublicAffairs. ISBN 978-1-58648-993-9. 
  8. «James Wolfensohn Olympic Results». sports-reference.com. Archivado desde el original el 3 November 2012. Consultado el 13 October 2010. 
  9. World Bank biography; retrieved 7 May 2008
  10. James D. Wolfensohn (2010). A Global Life: My Journey among Rich and Poor, from Wall Street to the World Bank, p. 96. Pan MacMillan; ISBN 978-1-58648-255-8
  11. Joseph B. Treaster (2004). "Paul Volcker: The Making of a Financial Legend." Chapter 10: Fly-Fishing. John Wiley & Sons; ISBN 0-471-42812-4.
  12. a b Profile, citigroup.com; accessed 1 April 2014.
  13. a b c York, Carnegie Corporation of New. «Former World Bank President James Wolfensohn Joins Board of Carnegie Corporation of New York». Carnegie Corporation of New York (en inglés). Consultado el 26 de noviembre de 2020. 
  14. James D. Wolfensohn, Annual Meeting Address, 1 October 1996, World Bank website; retrieved 4 July 2014.
  15. «Ibiyinka Olufemi Alao». Ashinaga (en inglés estadounidense). 19 de agosto de 2019. Consultado el 26 de noviembre de 2020. 
  16. Choi, Jieun; Dutz, Mark A.; Usman, Zainab (26 de junio de 2020). The Future of Work in Africa: Harnessing the Potential of Digital Technologies for All (en inglés). World Bank Publications. ISBN 978-1-4648-1445-7. 
  17. NNDb profile; retrieved 21 May 2006.
  18. «Remarks on the Appointment of James Wolfensohn as Special Envoy for Gaza Disengagement». U.S. Department of State. 14 April 2005. 
  19. «'All the Dreams We Had Are Now Gone'». Haaretz. 19 July 2007. 
  20. Ellison, Sarah. «Profile: Tony Blair Defends the Choices He’s Made». Vanity Fair (en inglés estadounidense). Consultado el 26 de noviembre de 2020. 
  21. Post, Jim HoaglandThe Washington (7 de septiembre de 2007). «New Blair Project» (en inglés estadounidense). ISSN 0099-9660. Consultado el 26 de noviembre de 2020. 
  22. "Gift to Help Create Center on Poverty", nytimes.com; 16 May 2005; retrieved 16 March 2007.
  23. Wolfensohn Center for Development, Brookings Institution website; retrieved 26 May 2012.
  24. «James Wolfensohn (emeritus)». Endeavor. Consultado el 26 de noviembre de 2020. 
  25. «Fellows of the AIIA». Australian Institute of International Affairs (en inglés estadounidense). Consultado el 26 de noviembre de 2020. 
  26. «Former Steering Committee Members». bilderbergmeetings.org. Bilderberg Group. Archivado desde el original el 2 February 2014. Consultado el 8 February 2014. 
  27. «Keynote Speaker | Brandeis University». Archivado desde el original el 20 August 2013. 
  28. «Honorary Board». IPC. 
  29. «ELAINE WOLFENSOHN Obituary (2020) - New York Times». www.legacy.com. 
  30. «James David Wolfensohn». World Bank. 
  31. Sydney Morning Herald, "Banker to the world". Retrieved 23 April 2014
  32. Schneider, Howard (25 November 2020). «James D. Wolfensohn, who led World Bank through tumultuous decade, dies at 86». The Washington Post. Consultado el 25 November 2020. 
  33. «Jackson Hole Hideaway». Forbes (en inglés). Consultado el 26 de noviembre de 2020. 
  34. Farrell, Justin (3 de marzo de 2020). Billionaire Wilderness: The Ultra-Wealthy and the Remaking of the American West (en inglés). Princeton University Press. ISBN 978-0-691-17667-3. 
  35. WOLFENSOHN, James David profile, itsanhonour.gov.au; retrieved 11 February 2008.
  36. «Golden Plate Awardees of the American Academy of Achievement». www.achievement.org. American Academy of Achievement. 
  37. «Honorary Degree and Fellowship holders - UNSW Sydney». www.unsw.edu.au. Consultado el 26 de noviembre de 2020. 
  38. «Sir James Wolfensohn, Visionary Advocate, to Receive IAS Bamberger Medal - Press Release | Institute for Advanced Study». www.ias.edu (en inglés). 10 de septiembre de 2019. Consultado el 26 de noviembre de 2020. 
  39. Golden Biatec Award awarded to Wolfensohn, hospodarskyklub.sk; accessed 1 April 2014.
  40. «American Academy of Arts & Sciences». 
  41. «American Philosophical Society». Archivado desde el original el 5 March 2017. 
  42. «Olympians for Life Project proves popular at Olympians Reunion Centre by EY». olympians.org. 

Enlaces externosEditar

  • Sitio web de Wolfensohn and Company

BiografíasEditar

  • Biografía del Banco Mundial
  • Biografía de Citigroup
  • James D. Wolfensohn - Diez años como presidente del Grupo del Banco Mundial
  • ¿Quién es James Wolfensohn?
  • Biografía de Endeavour

DocumentosEditar

  • Centros de Prensa Extranjera Irak: Alivio de la deuda del Club de París. Informe CRS para el Congreso. Actualizado el 19 de enero de 2005
  •   Datos: Q504387
  •   Multimedia: James Wolfensohn