Instituto Smithsoniano

Summary

El Instituto Smithsoniano (del inglés Smithsonian Institution) es un centro de educación e investigación que posee además un complejo de museos asociado. Está administrado y financiado por el Gobierno de los Estados Unidos, además de los fondos que recibe gracias a donaciones, ventas, concesiones, licencias para actividades y revistas. La mayoría de sus instalaciones están localizadas en Washington D. C., pero entre sus 19 museos, nueve centros de investigación y un zoo se encuentran algunos situados en Nueva York, Virginia y en Panamá (único centro Smithsoniano ubicado en Latinoamérica), entre otros lugares. El Smithsoniano cuenta con más de 136 millones de bienes en sus colecciones,[1]​ publica dos revistas (Smithsonian y Air&Space), y posee una fuerza de seguridad propia para proteger a los visitantes, trabajadores y propiedades de los distintos museos. El emblema de la Institución es un sol estilizado.

Instituto Smithsoniano
Smithsonian Institution
Ubicación
País Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Localidad Washington D. C.
Historia y gestión
Creación 10 de agosto de 1846 (177 años)
Inauguración 10 de agosto de 1846 (177 años)

Llamado "el desván de la nación"[2]​ por sus eclécticos fondos de 154 millones de artículos,[3]​ los 19 museos, 21 bibliotecas, nueve centros de investigación y el zoológico de la institución incluyen hitos históricos y arquitectónicos, la mayoría situados en Washington D. C. [4][5]​ Otras instalaciones se encuentran en Maryland, New York y Virginia. Más de 200 instituciones y museos en 45 estados,[nota 1]Puerto Rico, y Panamá son Afiliados Smithsonianoss. [6][7]​ Entre las publicaciones de la institución se encuentran las revistas Smithsonian y Air & Space.

Casi todos los 30 millones de visitantes anuales de la institución[8]​ son admitidos de forma gratuita,[5]​ siendo la excepción el Museo Nacional de Diseño Cooper-Hewitt de Nueva York, que cobra entrada.[9]​ El presupuesto anual del Smithsonian ronda los 1.250 millones de dólares, dos tercios de los cuales proceden de asignaciones federales anuales. [10]​ Otros fondos proceden de la dotación de la institución, contribuciones privadas y corporativas, cuotas de socios e ingresos obtenidos por ventas al por menor, concesiones y licencias. [3]​ A 2021 la dotación de la institución tenía un valor total de unos 5.400 millones de dólares.[11]

Historia editar

 
Retrato de James Smithson

El Instituto Smithsoniano fue fundado en 1846 para el «aumento y difusión» del conocimiento con fondos legados a los Estados Unidos por el científico británico James Smithson (1765–1829), quien sin embargo nunca visitó los Estados Unidos. En el testamento de Smithson constaba que, de morir su sobrino Henry James Hungerford sin herederos, el patrimonio de Smithson pasaría a ser propiedad de los Estados Unidos para la creación de una «fundación para el aumento y difusión del conocimiento entre los hombres». Después de que dicho sobrino muriera sin herederos en 1835, el presidente Andrew Jackson informó al Congreso de este legado, que ascendía a 104 960 soberanos de oro, o 500 000 dólares estadounidenses (equivalente a 10 100 997 dólares en 2008 después de la inflación). Tras un acalorado debate sobre si el Gobierno Federal tenía autoridad para aceptar ese regalo, el Congreso aceptó la herencia legada a la nación y se comprometió a invertirla en un fondo de caridad.

Ocho años después, el Congreso aprobó el acta que constituía el Instituto Smithsoniano, un híbrido entre asociación pública y privada, convirtiéndose en ley el 10 de agosto de 1846 con la firma del presidente James Polk. El proyecto de ley fue redactado por el congresista demócrata por Indiana Robert Dale Owen, socialista e hijo de Robert Owen, padre del cooperativismo.

 
El edificio del Instituto Smithsoniano o "Castillo", ubicado en el Centro Nacional, es la sede de la institución.

La arquitectura almenada del edificio principal del Instituto Smithsoniano en el National Mall ha dado lugar a que este sea coloquialmente conocido como "El Castillo". Fue construido por el arquitecto James Renwick Jr. y terminado en 1855. Muchos de los otros edificios de la Institución son hitos históricos y arquitectónicos. El filántropo de Detroit Charles Lang Freer donó su colección privada a la galería además de fondos para construir el museo, constituyendo una de las donaciones más importantes que el Smithsoniano recibía de un particular.

Pese a que el primer secretario del Smithsonian, Joseph Henry, quiso hacer de la institución un centro para la investigación científica, pronto se convirtió en depositaria de diversas colecciones gubernamentales. La expedición que la Armada de los Estados Unidos realizó circunnavegando el globo entre 1838 y 1842 acumuló miles de especímenes de animales, un herbario de 50 000 ejemplares, conchas, minerales, aves tropicales, muestras de agua de mar y piezas etnográficas procedentes del Pacífico Sur.

Todos estos elementos pasaron a formar parte de la colección del Smithsonian, así como los procedentes de las exploraciones militares y civiles realizadas en el oeste americano; entre ellas, la exploración de la frontera con México y las de la línea de ferrocarril del Pacífico, que reunieron objetos de los nativos americanos y especímenes de estudio natural.

La Institución se convirtió en un imán para los naturalistas desde 1857 a 1866, quienes formaron un grupo llamado Club del Megaterio.

Entre otras anécdotas relacionadas con la institución, figura la nominación en su honor del asteroide (3773) Smithsonian, descubierto en 1984. En el año 2009 el Instituto Smithsoniano concedió el derecho de usar su nombre a terceros por primera vez en su historia, en la película de aventuras Night at the Museum: Battle of the Smithsonian.

Administración editar

 
Vista aérea de varios museos smithsonianos en el National Mall, Washington D. C.

El Instituto Smithsoniano ha sido establecido como un instrumento fideicomiso por ley del Congreso de los Estados Unidos, y es funcional y legalmente un organismo del Gobierno Federal. Más de dos tercios de los cerca de 6300 puestos de trabajo del Smithsoniano son empleados del gobierno. El Instituto está representado por abogados del Departamento de Justicia de los Estados Unidos en caso de juicio, cuyos costes correrían a cargo de la tesorería federal.

La legislación por la que se crea el Instituto Smithsoniano (aprobada por el Congreso el 10 de agosto de 1846) aboga por la creación de una Junta de Gobierno que gobierne y administre el organismo. Dicha junta, de 17 miembros, se reúne al menos cuatro veces al año e incluye como miembros ex officio al presidente de la Corte Suprema y al vicepresidente de los Estados Unidos, a los que se suman tres senadores elegidos por el presidente del Senado, tres miembros de la Cámara de Representantes elegidos por su presidente y nueve ciudadanos propuestos por la Junta y aprobados por el Congreso. Los miembros que son diputados o senadores mantienen su puesto hasta que finalice su período legislativo, mientras que los ciudadanos pueden cumplir como máximo dos mandatos de seis años cada uno. El jefe nominal de la institución es el Rector (Chancellor), cargo que tradicionalmente ha desempeñado el presidente de la Corte Suprema. En septiembre de 2007, la Junta creó el cargo de presidente de la Junta de Gobierno ocupado actualmente por Patricia Q. Stonesifer.

El director ejecutivo del Smithsoniano es el secretario, nombrado por la Junta de Gobierno. El titular de este cargo, que también sirve de secretario de la Junta sin voto, tiene el privilegio de tomar la palabra en comparecencia ante el Senado.

Desarrollo editar

Aunque el primer secretario del Smithsonian, Joseph Henry, quería que la institución fuera un centro de investigación científica,[12]​ también se convirtió en depositario de varias colecciones de Washington y del gobierno de Estados Unidos.[13]​ La United States Exploring Expedition de la U.S. Navy circunnavegó el globo entre 1838 y 1842. [14]​ El viaje acumuló miles de especímenes animales, un herbario de 50 000 especímenes vegetales, y diversas conchas y minerales, aves tropicales, frascos de agua de mar y artefactos etnográficos del océano Pacífico Sur. [14]​ Estos especímenes y artefactos pasaron a formar parte de las colecciones del Smithsonian,[15]​ como las recogidas por varios estudios militares y civiles del Oeste americano, entre ellos el Mexican Boundary Survey y el Estudio del ferrocarril del Pacífico, que reunieron muchos estudios sobre los pueblos nativos de los Estados Unidos y especímenes de historia natural. [16]​.

En 1846, los regentes desarrollaron un plan para la observación meteorológica; en 1847, se asignó dinero para la investigación meteorológica. [17]​ La institución se convirtió en un imán para jóvenes científicos de 1857 a 1866, que formaron un grupo llamado el Club Megatherium.[18]​ El Smithsonian desempeñó un papel fundamental como institución estadounidense asociada en los primeros intercambios científicos bilaterales con la Academia de Ciencias de Cuba. [19]​.

Museos smithsonianos editar

 
Estatua Bodhisattva conservada en la Galería Freer

Washington D. C. editar

 
Elefante disecado, conservado en el vestíbulo del Museo Nacional de Historia Natural

Nueva York editar

Chantilly (Virginia) editar

Leesburg (Virginia) editar

  • Smithsonian Naturalist Center.

Además, existen 156 museos asociados al Instituto Smithsonian.[1]

Centros de investigación editar

La siguiente lista enumera los centros de investigación con su museo asociado entre paréntesis:

Acceso abierto editar

El 25 de febrero de 2020, el Instituto Smithsoniano decidió liberar más de 2.8 millones de imágenes en el dominio público con una licencia Creative Commons,[20]​ permitiendo de esta manera que sus imágenes puedan ser re-utilizadas libremente en sitios como Wikipedia.

Notas editar

  1. Estados sin filiales Smithsonian: Idaho, New Hampshire, Nueva Jersey, Dakota del Norte, Utah.

Referencias editar

  1. a b «Sobre el Smithsonian». 
  2. Kernan, Michael (Noviembre 1997). html «Un auténtico desván de la nación». Smithsonian (Institución Smithsonian). Archivado desde el original el 23 de septiembre de 2009. 
  3. a b archive.org/web/20170307190216/http://si.edu/About «Acerca de nosotros». Smithsonian Institution. Archivado desde el original el 7 de marzo de 2017. Consultado el 8 de marzo de 2017. 
  4. Leaf, Jesse (13 de marzo de 2007). La guía familiar Everything de Washington D.C.: los mejores hoteles, restaurantes, lugares y atracciones. Everything Books. ISBN 978-1-4405-2411-0. : 57 
  5. a b «How Many Museums Are in the Smithsonian Institution?». TheCollector (en inglés). 26 de diciembre de 2022. Consultado el 13 de enero de 2023. 
  6. Kurin, Richard (29 de octubre de 2013). La historia de América del Smithsonian en 101 objetos Deluxe. Penguin. ISBN 978-0-698-15520-6. 
  7. «Smithsonian Affiliations». Institución Smithsonian. Archivado desde si.edu/ el original el 16 de marzo de 2017. Consultado el 8 de marzo de 2017. 
  8. «Estadísticas de visitantes». Smithsonian Institution. 31 de mayo de 2013. Archivado desde el original el 8 de febrero de 2014. Consultado el 26 de julio de 2014. 
  9. «Planifique su visita | Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum». cooperhewitt.org. 6 de diciembre de 2014. Consultado el 12 de enero de 2023. 
  10. edu/budget-federal-appropriations «Budget/Federal Appropriations». Smithsonian Dashboard. Smithsonian Institution. 2015. Archivado desde el original el 17 de febrero de 2017. Consultado el 13 de agosto de 2021. 
  11. «Smithsonian Institute». swfinstitute.org. Sovereign Wealth Fund Institute. Consultado el 1 de julio de 2021. 
  12. Orosz, Joel J. (28 de junio de 2002). Curators and Culture: The Museum Movement in America, 1740-1870. University of Alabama Press. ISBN 978-0-8173-1204-6. : 155 
  13. Orosz, Joel J. (28 de junio de 2002). Curators and Culture: The Museum Movement in America, 1740-1870. University of Alabama Press. ISBN 978-0-8173-1204-6. : 157 
  14. a b Benson, Keith Rodney; Rehbock, Philip F. (2002). Historia oceanográfica: The Pacific and Beyond. University of Washington Press. ISBN 978-0-295-98239-7. : 532 
  15. Adler, Antony (1 de mayo de 2011). «Del Pacífico a la Oficina de Patentes: The US Exploring Expedition and the origins of America's first national museum». Journal of the History of Collections 23 (1): 49-74. ISSN 0954-6650. 
  16. Baird, S.F.; Emory, W.H. (1857). Informe sobre el estudio de los límites entre Estados Unidos y México. Рипол Классик. ISBN 978-5-88160-802-6. : 13 
  17. Institución Smithsonian 25. 
  18. Merrill, Marlene Deahl (1999). archive.org/web/20170716061906/https://books.google.com/books?id=5im5iAPqy3UC&pg=PA220 Yellowstone y el Gran Oeste: Diarios, cartas e imágenes de la expedición Hayden de 1871. Lincoln: University of Nebraska Press. p. 220. ISBN 0803231482. Archivado desde el original el 16 de julio de 2017. Consultado el 4 de septiembre de 2016. 
  19. Pastrana, Sergio Jorge. «Construyendo un puente duradero Cuba-Estados Unidos a través de la ciencia». Science & Diplomacy. Archivado desde el original el 2 de abril de 2015. 
  20. «Smithsonian Open Access». Smithsonian Institution (en inglés). Consultado el 25 de febrero de 2020. 

Enlaces externos editar

  • Sitio web oficial de Smithsonian Institution
    • Mapa de los museos (PDF)
  •   Datos: Q131626
  •   Multimedia: Smithsonian Institution / Q131626