Herman J. Mankiewicz

Summary

Herman Jacob Mankiewicz (Nueva York, 7 de noviembre de 1897Hollywood, California; 5 de marzo de 1953) fue un guionista estadounidense, cuya mayor fama se debe a escribir el guion de Ciudadano Kane junto a Orson Welles, por el cual se hizo acreedor en 1941 de un Óscar al mejor guion original.[1][2]

Herman J. Mankiewicz
Herman-Mankiewicz.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento Herman Jacob Mankiewicz
Apodo Mank
Nacimiento 7 de noviembre de 1897
Ciudad de Nueva York, Nueva York, Estados Unidos
Fallecimiento 5 de marzo de 1953 (55 años)
Hollywood, Los Ángeles, California, Estados Unidos
Causa de muerte Insuficiencia renal Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Familia
Hijos Frank Mankiewicz Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en Universidad de Columbia Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación guionista
Años activo desde 1926
Premios artísticos
Premios Óscar Mejor guion original
1941 Citizen Kane

BiografíaEditar

Herman Mankiewicz nació en la ciudad de Nueva York en 1897. Sus padres eran inmigrantes judíos alemanes. Su padre, Franz Mankiewicz, nació en Berlín y emigró a Estados Unidos desde Hamburgo en 1892.[3][4]​ En Nueva York, Franz conoció a su esposa, Johanna Blumenau,[5]​ una costurera de la región de habla alemana de Curlandia, Letonia.[6]​ La familia vivió primero en Nueva York y luego se mudó a Wilkes-Barre, Pensilvania, donde el padre de Mankiewicz aceptó un puesto de profesor. En 1909, nació el hermano de Herman, Joseph «Joe» L. Mankiewicz, quien seguiría una carrera como exitoso escritor, productor y director) quienes, junto a su hermana, pasaron toda su infancia allí. Mankiewicz ha sido descrito como un «niño devora libros e introspectivo que, a pesar de su inteligencia, nunca fue capaz de ganarse la aprobación de su exigente padre», quien era conocido por no valorar sus logros.[7]​ La familia se mudó a la ciudad de Nueva York en 1913, y Herman se graduó de la Universidad de Columbia en 1917, donde fue editor, fuera del horario de clases, del periódico estudiantil Columbia Spectator.[8]​ Después de un período como editor en jefe del American Jewish Chronicle y reportero del New York Tribune, se unió al Ejército de Estados Unidos para volar aviones, pero debido a que sufría mareos, terminó alistándose como soldado de primera clase con los Marines de la A.E.F. Entre 1919 y 1920, se convirtió en director del servicio de noticias de la Cruz Roja Estadounidense en París y, después de regresar a Estados Unidos, se casó con Sara Aaronson, de Baltimore. Tras la boda se llevó a su esposa al extranjero con él, en su siguiente trabajo como redactor de un periódico en Berlín de 1920 a 1922, y finalmente hizo reportajes políticos para George Seldes en el Chicago Tribune.[9]​ Los dos tuvieron tres hijos: el guionista Don Mankiewicz (1922-2015),[10]​ el asesor político demócrata Frank Mankiewicz (1924-2014),[11]​ y la novelista Johanna «Jossie» Mankiewicz Davis (1937-1974).[12]

Carrera cinematográficaEditar

Poco después de su llegada a la costa oeste, Mankiewicz envió un telegrama a su amigo periodista Ben Hecht en Nueva York: «Millones quedarán atrapados aquí y tu única competencia serán los idiotas. No dejes de venir».[7]​ Así Mankiewicz atrajo a Hollywood a otros escritores de Nueva York que contribuyeron a una explosión de estilos de escritura creativos, duros y sarcásticos para una industria del cine, en ese momento, en rápido crecimiento. Lo que distinguía sus guiones eran los «destellos ocasionales del humor y la sátira de Mankiewicz que demostraron ser un presagio de un nuevo tipo de película hábil, satírica y típicamente estadounidense, que dependía casi totalmente del diálogo para su éxito».[7]

Se lo reconoce como uno de los más legendarios guionistas de Hollywood, recordado, entre otras cosas, por su humor ácido y cínico (fue capaz de bromear sobre el trasero de Jack Warner en su presencia, siendo este uno de los más poderosos e irascibles productores de Hollywood), su genialidad, y su notorio alcoholismo. Su trabajo más conocido es el de coguionista en Ciudadano Kane,[5]​ una recreación de la vida de William Randolph Hearst, junto a Orson Welles, por la que ganaron un Óscar al mejor guion original (la película está considerada por algunos críticos como la mejor de todos los tiempos), aunque existe mucha discusión acerca de hasta qué punto el guion es compartido o es en su mayor parte obra de Mankiewicz. Además, participó en otros guiones, como la versión original de Los caballeros las prefieren rubias o El orgullo de los Yanquis, siendo productor en muchas películas de los Hermanos Marx. La carrera de Mankiewicz declinó a causa de su alcoholismo. Pasó por numerosas clínicas de desintoxicación, en algunas de las cuales escribió algunos de sus guiones.[5]

Censurado por los nazisEditar

De acuerdo a The New York Times, en 1935, mientras era un guionista contratado por MGM, dicho estudio fue informado por Joseph Goebbels, por entonces Ministro de Educación y Propaganda del régimen de Adolf Hitler, que las películas escritas por Mankiewicz no serían estrenadas en la Alemania Nazi a menos que su nombre fuera eliminado de los títulos de crédito.[5]

Alcoholismo y muerteEditar

Mankiewicz era alcohólico.[13][14]​ Diez años antes de su muerte, el propio Makiewicz escribió: «Me parece que me convierto cada vez más en una rata atrapada en la propia trampa que ella misma construyó, una trampa que reparo sistemáticamente, cada vez que parece haber peligro de que alguna abertura me permita escapar. Aún no he decidido hacerla a prueba de bombas. Parece implicar una gran cantidad de trabajo y gastos innecesarios».[5][15]​ Un futuro biógrafo de Hollywood llegó a sugerir que el comportamiento de Mankiewicz «lo hacía parecer errático incluso para los estándares de los borrachos de Hollywood».[15]

Mankiewicz murió el 5 de marzo de 1953, a la edad de 55 años de uremia, en el Hospital Cedros del Líbano en Los Ángeles.[16][17]

Tras la muerte de Mankiewicz, se citó a Orson Welles diciendo: «Lo veía todo con claridad. No importaba lo extraño, lo correcto o lo maravilloso que fuera su punto de vista, siempre era prístino como un diamante. Nada borroso».[15]

Mankiewicz como personajeEditar

John Malkovich interpretó a Herman Mankiewicz en RKO 281, película dirigida por Benjamin Ross sobre la disputa en torno a la autoría de Ciudadano Kane.[18]

En diciembre de 2020 se estrenó Mank, un biopic en blanco y negro producido por Netflix y dirigido por David Fincher, con Gary Oldman interpretando el papel protagonista.[19][20]

Premios y distincionesEditar

Premios Óscar
Año Categoría Película Resultado
1942[21] Mejor guion original Ciudadano Kane Ganador
1943[22] Mejor guion El orgullo de los Yanquis Nominado

ReferenciasEditar

  1. «Oscar 2021 "Ciudadano Kane": 4 razones por las que es considerada por muchos como la mejor película de la historia». https://www.bbcmundo.com. 26 de febrero de 2021. Consultado el 12 de abril de 2021. «"Ciudadano Kane", el primer filme de Orson Welles, no fue, sin embargo, bien recibido en su tiempo (...) Y pese a sus muchas nominaciones que obtuvo, solo se llevó un Oscar en la ceremonia de 1941: el de mejor guion». 
  2. «Vendido el único Oscar de 'Ciudadano Kane'». https://elpais.com/america/. 21 de diciembre de 2021. Consultado el 12 de abril de 2021. «El filme fue candidato a nueve Oscar, incluido el de mejor película, mejor actor y mejor director (ambos para Welles), pero sólo obtuvo el de mejor guion original, un reconocimiento compartido con Herman J. Mankiewicz en 1941». 
  3. Dick, Bernard F. (1983). Joseph L. Mankiewicz (en inglés). ISBN 0-8057-9291-0. «The father, Franz Mankiewicz, emigrated from Germany in 1892, living first in New York and then moving to Wilkes-Barre, Pennsylvania, in to take a job». 
  4. The Scribner Encyclopedia of American Lives (en inglés). 1998. ISBN 0-684-80620-7. «Mankiewicz was the youngest of three children born to the German immigrants Franz Mankiewicz, a secondary schoolteacher, and Johanna Blumenau, a homemaker». 
  5. a b c d e Stern, Sydney Ladensohn (2019). University Press of Mississippi, ed. The Brothers Mankiewicz: Hope, Heartbreak, and Hollywood Classics (en inglés). Jackson, Misisipi. ISBN 9781617032677. 
  6. Meryman, Richard (1978). William Morrow, ed. Mank: the wit, world and life of Herman Mankiewicz (en inglés). ISBN 0688033563. 
  7. a b c Kilbourne, Don (1984). Dictionary of Literary Biography (en inglés). Detroit: Gale Research Company. pp. 218 a 224. ISBN 978-0-8103-0917-3. 
  8. Herman Jacob Mankiewicz (en inglés). Londres: Encyclopædia Britannica. «Mankiewicz was the son of German immigrants. He grew up in Pennsylvania, where his father edited a German-language newspaper, and moved with his family to New York City in 1913. He graduated from Columbia University in 1917. Serving briefly in the Marine Corps, Mankiewicz held a variety of jobs, including work for the Red Cross press service in Paris. He returned for a short time to the United States, married, and then worked intermittently in Germany as a correspondent for a number of newspapers». 
  9. Kael, Pauline (1971). The Citizen Kane Book: Raising Kane and The Shooting Script (en inglés). Bantam Books. pp. 243-244. ISBN 9780436230318. 
  10. «Don M. Mankiewicz ’42, Film and Television Writer, Novelist». https://www.college.columbia.edu/cct/archive/ (en inglés). 2015. Consultado el 12 de abril de 2021. «The son of Herman J. Mankiewicz (Class of 1917), co-writer of Citizen Kane, and the nephew of Joseph L. Mankiewicz ’28, a writer and director of films including All About Eve and Julius Caesar, Mankiewicz was born on January 20, 1922, in Berlin». 
  11. «Frank Mankiewicz Biography». https://www.ucla.edu/ (en inglés). Consultado el 12 de abril de 2021. «Born on May 16, 1924, Mankiewicz grew up not far from campus. The son of screenwriter Herman J. Mankiewicz, Oscar-winning screenwriter of Citizen Kane, Frank served in the U.S. army infantry during World War II». 
  12. «Johanna “Josie” Mankiewicz Davis». https://es.findagrave.com/ (en inglés). Consultado el 12 de abril de 2021. «Johanna Davis, the 36-year-old author of the novel "Life Signs," was struck and killed by a taxicab Thursday night while walking with her 11-year-old son outside her apartment building in Greenwich Village, the police reported». 
  13. Citizen Welles (en inglés). Charles Scribner's Sons. 1989. ISBN 0-684-18982-8. «Mankiewicz was a screenwriter, a legend of acerbic wit, outrageous social behavior, and advanced alcoholism». 
  14. Orson Welles, a Biography (en inglés). Hal Leonard Corporation. 1995. ISBN 0-87910-199-7. «The only problem with Mankiewicz was his notorious alcoholism». 
  15. a b c Eyman, Scott (18 de octubre de 2019). «The Brothers Mankiewicz" Review: A Steamroller and a Mensch». https://www.wsj.com (en inglés). Consultado el 12 de abril de 2021. 
  16. «Herman Mankiewicz, Film Writer, Dies at 55» (en inglés). 6 de marzo de 1953. Consultado el 12 de abril de 2021. «Herman Mankiewicz, 55, screen writer and former foreign correspondent and drama critic, died yesterday». 
  17. «H. J. Mankiewicz, Screenwriter, 56 [sic] Winner of Academy Award in 1941 Dies. Playwright Was Former Newspaper Man» (en inglés). 6 de marzo de 1953. Consultado el 12 de abril de 2021. «His brother, Joseph, is a well known screen author, producer and director. (...) A sister, Mrs. Erna Stenbuck of New York, also survives». 
  18. Cendros, Teresa (3 de abril de 2000). «Un filme recrea la polémica que en 1941 envolvió a 'Ciudadano Kane'». https://elpais.com/america/. Consultado el 12 de abril de 2021. «John Malkovich, que interpreta al guionista Herman Mankiewicz, y Roy Scheider, que encarna al jefe de la RKO». 
  19. Grissar, P. J. (4 de diciembre de 2020). «The real ‘Mank’ hated Hitler and helped refugees — he was also an isolationist». https://forward.com/ (en inglés). Consultado el 12 de abril de 2021. «Life imitates art here. Even as Mankiewicz was aiding refugees and reveling in the Reich’s boycott of his film’s — likely for writing “Mad Dog” — he was belligerently insisting on the unmatched strength of the German war machine, often to the point of causing great offense». 
  20. Pérez Echeverry, Alejandro (15 de marzo de 2021). «Mank: Netflix quiere su Óscar en blanco y negro». https://www.semana.com. Consultado el 12 de abril de 2021. «Un homenaje al cine, la nueva cinta de David Fincher cuenta la historia del guionista que desafió al magnate William Randolph Hearst al escribir ‘Citizen Kane’ y también a Orson Welles al exigirle el crédito que le correspondía en una de las películas más influyentes de la historia». 
  21. «14th Academy Awards (1942)». Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (en inglés). Consultado el 23 de octubre de 2015. 
  22. «15th Academy Awards (1943)». Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (en inglés). Consultado el 23 de octubre de 2015. 

Enlaces externosEditar

  • Herman J. Mankiewicz en Internet Movie Database (en inglés).
  •   Datos: Q956533
  •   Multimedia: Herman J. Mankiewicz