Herman Hollerith

Summary

Herman Hollerith (Buffalo, Nueva York, 29 de febrero de 1860-Washington D. C., 17 de noviembre de 1929) fue un inventor que desarrolló un tabulador electromagnético de tarjetas perforadas para ayudar en el resumen de la información y, más tarde, la contabilidad. Fue el fundador de la compañía de máquinas de tabulación que se fusionó (a través de adquisición de acciones) en 1911 con otras tres compañías para formar una quinta parte de la empresa, la Computing Tabulating Recording Company, más tarde llamada International Business Machines (IBM).

Herman Hollerith
Hollerith.jpg
Información personal
Nacimiento 29 de febrero de 1860 o 1 de marzo de 1860 Ver y modificar los datos en Wikidata
valor desconocido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 17 de noviembre de 1929 Ver y modificar los datos en Wikidata
Washington D. C. (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Infarto agudo de miocardio Ver y modificar los datos en Wikidata
Sepultura Oak Hill Cemetery Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Educación
Educación Doctor en Filosofía Ver y modificar los datos en Wikidata
Educado en
Información profesional
Ocupación Inventor, empresario, ingeniero, estadístico, matemático e informático teórico Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Ciencias de la computación Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Distinciones

Es considerado una de las figuras seminales en el desarrollo de procesamiento de datos. Su invención de la máquina de tarjetas perforadas de tabulación marcó el comienzo de la era de la semiautomáticas de procesamiento de datos de sistemas, y su concepto de que dominaba el paisaje durante casi un siglo. Está considerado como el primer informático, es decir el primero que logra el tratamiento automático de la información (Informática= Información + automática). También está dentro de los creadores de la primera computadora en el mundo.

BiografíaEditar

A pesar de ser un joven muy inteligente, su mala pronunciación hizo que acabase por contratar un tutor privado. En 1875, a la temprana edad de quince años, Hollerith logra entrar en la Universidad de Columbia, donde se graduaría con honores como ingeniero de minas.[1]

Tras pasar unos veranos trabajando en su tierra natal, uno de sus antiguos profesores, William Petit Throwbridge, le propuso ser el encargo de elaborar un censo sobre el uso del vapor y el agua.[2]​ Allí, conoció a Kate Sherman Billings, hija de John Shaw Billings, jefe del departamento de estadísticas vitales de la oficina de censo de los Estados Unidos (apartado que contabiliza y estudia los nacimientos, las defunciones, los casamientos y los divorcios). Así pues, este le inspiró y ayudó en su creación, reconocimiento que le otorgó poco antes de morir.

En 1882, Herman empezó a trabajar para el Massachusetts Institute of Technology (MIT), donde ejerció de instructor de ingeniería mecánica. Pero su estancia en dicho puesto de trabajo fue corta, pues no le acababa de agradar el mundo de la educación. Después, estuvo en San Luis, Misuri, donde estudió y diseñó ferrocarriles eléctricos. En 1884, obtuvo un cargo en la oficina de patentes de EE. UU. en Washington D.C.. Cargo que desempeñó durante los siguientes seis años.[3]

Herman observó que las preguntas contenidas en los censos se podían contestar con un "sí" o un "no". Entonces ideó una tarjeta perforada, una cartulina en la que, según estuviera perforada o no en determinadas posiciones, se contestaba este tipo de preguntas. La tarjeta tenía 80 columnas.

El Gobierno de los Estados Unidos eligió la máquina tabuladora de Hollerith (considerada por algunos como la primera computadora) para elaborar el censo de 1890. Se tardaron sólo 3 años en perforar unos 56 millones de tarjetas. Esto permitió que el censo de ese país se pudiera hacer de una manera más fácil.

Hollerith patentó su máquina en 1889. Un año después incluyó la operación de sumar con el fin de utilizarla en la contabilidad de los Ferrocarriles Centrales de Nueva York.

En 1896, Hollerith fundó la empresa Tabulating Machine Company, con el fin de explotar comercialmente su invento. En 1911, dicha compañía se fusionó con Computing Scale Company, International Time Recording Company y Bundy Manufacturing Company, para crear la Computing Tabulating Recording Corporation (CTR). El 14 de febrero de 1924, CTR cambió su nombre por el de International Business Machines Corporation (IBM), cuyo primer presidente fue Thomas John Watson, quien curiosamente no estaba muy convencido del futuro que podían tener estas máquinas.

Hollerith murió en el 17 de noviembre de 1929 a los 69 años, a causa de un ataque al corazón.

La máquina tabuladoraEditar

En esa época, los censos se realizaban de forma manual, con el retraso que eso suponía (hasta 10 o 12 años). Herman Hollerith comenzó codificando la información del censo en una cinta de papel dividida en espacios, en el que cada uno de ellos significaba algún ítem: sexo, franja de edad, raza, etc. Según cada persona se agujereaba uno de los espacios concretos. Los papeles, una vez hechos los agujeros, eran leídos por un dispositivo y el proceso se aceleró un poco. Hollerith patentó su máquina en el 1889. Un año después incluyó la operación de sumar con la finalidad de utilizarla en la contabilidad de los Ferrocarriles Centrales de Nueva York. También aplicó su mecanismo a las estadísticas de sanidad de algunas ciudades de América del Norte. Mientras, continuaba perfeccionando el diseño y funcionamiento de su invento.[4]

En el año 1887 se utilizó su sistema para calcular datos estadísticos sobre la mortalidad en Baltimore. Hollerith ya había cambiado su diseño inicial, y había sustituido las cintas de papel por tarjetas perforadas. Como consecuencia, se diseñaron herramientas especiales que realizaban un orificio de 6mm, por lo que se podía introducir mucha más información que con el sistema inicial, el que se basaba en marcar los campos con tinta, posteriormente sustituida por orificios de gran tamaño.

Con el tiempo empezó a trabajar en el diseño de una máquina tabuladora o censadora, basada en las anteriormente llamadas tarjetas perforadas. De esta forma se podía almacenar más información y era más fácil de guardar. Hollerith observó que la mayor parte de las preguntas contenidas en los censos se podían contestar con un SÍ o un NO. Entonces ideó una tarjeta perforada. Una cartulina en la cual, según estuviera perforada o no en determinadas posiciones, se contestaba este tipo de preguntas. El sistema de tarjetas se patentó en 1889. El gobierno norte-americano escogió la máquina tabuladora de Hollerith para elaborar el censo de 1890. Se tardaron sólo 3 años en perforar unas 56 millones de tarjetas.

El uso de estas tarjetas perforadas facilitaba la clasificación de los datos. Gracias a las tarjetas era posible ver, por ejemplo, el número de mujeres o hombres que había en una población de una determinada edad. Herman Hollerith implantó una técnica que se usaría durante mucho tiempo y que sería la base de la computación hasta que aparecieron mejoras.

La máquina tabuladora no solo se usaba para el censo de población, sino también, por ejemplo, para calcular las estadísticas sanitarias del ejército o para elaborar el censo agrícola. Posteriormente, Hollerith decidió orientar la máquina tabuladora hacia un sector más comercial y mercantil, a causa del enorme éxito que había supuesto en el campo del censo.

En 1896, Hollerith fundó la empresa Tabulating Machine Company, con la finalidad de explotar comercialmente su invento. En ese momento, gracias a su previsión de patentar todos sus inventos, poseía el monopolio del procesamiento y codificación de la información. El 1911, su compañía se fusionó con Dayton Scale Company, International Time Recording Company y Bundy Manufacturing Company, para crear la Computing Tabulating Recording Company (CTR). El 14 de febrero de 1924, CTR cambió su nombre por el de International Business Machines Corporation (IBM), el primer presidente de la cual fue Thomas John Watson, que curiosamente no estaba muy convencido del futuro que podían tener estas máquinas. Hoy en día, IBM es una de las empresas líderes en el sector informático.

Inventos y empresasEditar

 
Hollerith punched card
 
Hollerith's grave at Oak Hill Cemetery in Georgetown in Washington, D.C.[5]

Hollerith había dejado la enseñanza y comenzó a trabajar para la Oficina del Censo de los Estados Unidos en el año en que presentó su primera solicitud de patente. Titulada "Art of Compiling Statistics", fue presentada el 23 de septiembre de 1884; la patente estadounidense 395.782 fue concedida el 8 de enero de 1889.[6]

Hollerith inicialmente hizo negocios bajo su propio nombre, como The Hollerith Electric Tabulating System, especializándose en equipo de procesamiento de datos de tarjetas perforadas.[7]​ Suministró tabuladoras y otras máquinas bajo contrato para la Oficina del Censo, que las utilizó para el censo de 1890. El efecto neto de los numerosos cambios con respecto al censo de 1880: el aumento de la población, los datos que debían recogerse, el recuento de la Oficina del Censo, las publicaciones programadas y el uso de los tabuladores electromecánicos de Hollerith, redujeron el tiempo necesario para procesar el censo de ocho años para el 1880 census a seis años para el censo de 1890.[8]

En 1896, Hollerith fundó la Tabulating Machine Company (en 1905 pasó a llamarse The Tabulating Machine Company).[9]​ Muchas de las principales oficinas de censos de todo el mundo alquilaron sus equipos y compraron sus tarjetas, al igual que las principales compañías de seguros. Las máquinas de Hollerith se utilizaron en los censos de Inglaterra, Italia, Alemania, Rusia, Austria, Canadá, Francia, Noruega, Puerto Rico, Cuba y Filipinas, y de nuevo en el «Censo de Estados Unidos, 1900».[10]

Inventó el primer mecanismo automático de alimentación de tarjetas y la primera perforadora de tarjetas. El Tabulador de 1890 estaba cableado para funcionar con las tarjetas del Censo de 1890. Un panel de control en su Tabulador Tipo I de 1906 simplificó el recableado para diferentes trabajos. El panel de control extraíble de la década de 1920 permitía el precableado y el cambio de trabajo casi instantáneo. Estos inventos se encuentran entre los cimientos de la industria del procesamiento de datos y las tarjetas perforadas de Hollerith (que posteriormente se utilizaron para la «entrada/salida de tarjetas perforadas») siguieron utilizándose durante casi un siglo. [11]

En 1911, cuatro empresas, incluida la de Hollerith, se fusionaron para formar una quinta compañía, la Computing-Tabulating-Recording Company (CTR).[12]​ Bajo la presidencia de Thomas J. Watson, CTR pasó a llamarse International Business Machines Corporation (IBM) en 1924. En 1933, el nombre de The Tabulating Machine Company había desaparecido, ya que las empresas subsidiarias fueron subsumidas por IBM.[13]

Muerte y legadoEditar

Herman Hollerith fue enterrado en el Oak Hill Cementery del barrio de Georgetown (Washington DC), igual que su hijo, Herman Hollerith Jr.[14]

Las tarjetas perforadas (Hollerith Cards) fueron bautizadas con su nombre, así como las Hollerith constants o Hollerith strings, otra de sus contribuciones en el mundo de la programación de ordenadores.

Se le considera uno de los padres de la informática moderna debido a sus grandes invenciones.

ReferenciasEditar

  1. KG, HDNET GmbH & Co. «HNF - Herman Hollerith (1860-1929)». www.hnf.de. Consultado el 30 de noviembre de 2016. 
  2. «Herman Hollerith – Historia de la Informática». Consultado el 30 de noviembre de 2016. 
  3. «Herman Hollerith facts, information, pictures | Encyclopedia.com articles about Herman Hollerith». www.encyclopedia.com. Consultado el 30 de noviembre de 2016. 
  4. Hollerith, Herman (2009). Herman Hollerith: Biografía de Herman Hollerith vinculada a la informática. 
  5. «Oak Hill Cemetery Map». oakhillcemeterydc.org. Archivado desde el original el December 18, 2015. Consultado el January 8, 2018. 
  6. US patent 395782, Herman Hollerith, "Art of compiling statistics", issued 1889-01-08
  7. Austrian, 1982, p. 153.
  8. Informe del Comisionado de Trabajo a cargo del Undécimo Censo al Secretario del Interior para el año fiscal que termina el 30 de junio de 1895 Washington, D.C., 29 de julio de 1895 Página 9: "Usted puede esperar con confianza la rápida reducción de la fuerza de esta oficina después del 1 de octubre, y el cese total del trabajo administrativo durante el presente año calendario. ... El estado del trabajo de la División del Censo y el estado de los informes finales muestran claramente que el trabajo del Undécimo Censo se completará por lo menos dos años antes de lo que fue el trabajo del Décimo Censo." Carroll D. Wright Comisionado de Trabajo a cargo.
  9. Engelbourg, 1954, p. 52.
  10. Da Cruz, Frank (March 28, 2011). "Herman Hollerith". columbia.edu. Columbia University. Retrieved February 28, 2014.
  11. Mackenzie, Charles E. (1980). «Conjuntos de caracteres codificados, historia y desarrollo». The Systems Programming Series (1 edición) (Addison-Wesley Publishing Company, Inc.). p. 7. ISBN 0-201-14460-3. LCCN 77090165. 
  12. «Archivos de IBM: Preguntas frecuentes».  Algunos relatos sobre la formación de la CTR afirman que sólo se incluyeron tres corporaciones. Esta referencia señala que sólo tres de las cuatro corporaciones están representadas en el nombre del CTR. Esa puede ser la razón de las diferentes cuentas.
  13. William Rodgers (1969). THINK: A Biography of the Watsons and IBM. p. 83. (requiere registro). 
  14. Herman Hollerith (1860 - 1929) - Find A Grave Memorial. 

BibliografíaEditar

  • Austrian, Geoffrey D. (1982). Herman Hollerith: The Forgotten Giant of Information Processing. Columbia University Press. p. 418. ISBN 0-231-05146-8. 
  • Truesdell, Leon E. (1965). The Development of Punch Card Tabulation in the Bureau of the Census 1890-1940. US GPO.  Incluye una amplia y detallada descripción de las primeras máquinas de Hollerith y su uso para el censo de 1890.

Lectura adicionalEditar

  • Ashurst, Gareth (1983). Pioneers of Computing. Frederick Muller. pp. 77-90. 
  • Beniger, James R. (1986/2009) La revolución del control: Technological and Economic Origins of the Information Society, Harvard University Press, 1986 pp. 390-425
  • Cortada, James W. (1993). Before the Computer: IBM, NCR, Burroughs, & Remington Rand & the Industry they created, 1865 - 1956. Princeton. pp. 344. ISBN 0-691-04807-X. 
  • Essinger, James (2004). Jacquard's Web: How a Hand-Loom Led to the Birth of the Information Age. Oxford: Oxford University Press. (requiere registro). 
  • Engelbourg, Saul (1954). International Business Machines: A Business History (PhD). Columbia University. p. 385.  Reimpreso por Arno Press, 1976, de la mejor copia disponible. Algunos textos son ilegibles.
  • Heide, Lars. "Herman Hollerith". En Jeffrey Fear (ed.). Immigrant Entrepreneurship: German-American Business Biographies, 1720 to the Present. Instituto Histórico Alemán, 2017.
  • Heide, Lars (2009). Punched-Card Systems and the Early Information Explosion, 1880-1945. Johns Hopkins. ISBN 978-0-8018-9143-4. (requiere registro). 
  • Hollerith, Herman (April 1889). «An Electric Tabulating System». The Quarterly, Columbia University School of Mines X (16): 238-255.  Del sitio de Historia de la Universidad de Columbia: Este artículo es la base de su Ph.D. de Columbia de 1890. Extractos reproducidos en (Randell, 1982).
  • Hollerith, Herman (1890). En relación con el sistema de tabulación eléctrica que ha sido adoptado por el gobierno de Estados Unidos para el trabajo de la oficina del censo. Tesis de doctorado. Universidad de Columbia School of Mines. 
  • Hollerith, Herman (December 1894). «The Electrical Tabulating Machine». Journal of the Royal Statistical Society (Blackwell Publishing) 57 (4): 678-682. JSTOR 2979610. doi:10.2307/2979610.  De Randell (1982),"... breve... fascinante artículo... describe la forma en que se utilizaron los tabuladores y clasificadores en ... 100 millones de tarjetas ... del censo de 1890".

Enlaces externosEditar

  • Patentes de Hollerith de 1889: Patente US 395781, US 395782, US 395783
  • Hollerith's 1890 Census Tabulator
  • IBM Archives: Herman Hollerith
  • IBM Archives: Tabulating Machine Co. plant
  • Early Office Museum: Punched Card Tabulating Machines
  • Hollerith page at the National Hall of Fame
  • Map to his gravesite
  • Columbia University Computing History: Herman Hollerith
  • O'Connor, John J.; Robertson, Edmund F., «Herman Hollerith» (en inglés), MacTutor History of Mathematics archive, Universidad de Saint Andrews, http://www-history.mcs.st-andrews.ac.uk/Biographies/Hollerith.html .
  • The Norwegian Historical Data Center: Census 1900 Includes a description of the use of Hollerith machines ("complicated, American enumeration machines"), together with illustrations.
  • Fleishman, Sandra (5 de marzo de 2005). «$8.5 Million And Counting». Washington Post. Consultado el 4 de mayo de 2010.  – Hollerith's house
  • The Research notes on Herman Hollerith collection at Hagley Museum and Library includes the research materials Geoffrey Austrian used to write Herman Hollerith: Forgotten Giant of Information Processing.
  • Papeles de Richard Hollerith Papers at Hagley Museum and Library. Richard Hollerith was the grandson of Herman Hollerith and part of this collection documents the sale and settlement of the Herman Hollerith estate following the death of his last remaining child, Virginia.
  •   Datos: Q192145
  •   Multimedia: Herman Hollerith