Gabarra

Summary

Una gabarra o barcaza es un barco de fondo plano, construido principalmente para el transporte de bienes pesados a lo largo de ríos y canales. Habitualmente, las gabarras no son autopropulsadas y necesitan ser movidas por un bote remolcador que tire de ellas o las empuje.[1]

Barcaza autopropulsada transportando piedra triturada, en China.

Las gabarras se usaban inicialmente en canales, y las remolcaban animales de tiro que iban por un camino adyacente. Los canales bordeados con una ferrovía eran comunes a principios de la revolución industrial, situación que provocó que las gabarras fueran superadas por el ferrocarril en la carga de objetos de valor debido a la mayor velocidad, los costos decrecientes y la flexibilidad de las rutas ferroviarias.[cita requerida]

Interior de una barcaza de asfalto líquido vacía, que está en reparación.

Las gabarras siguen usándose para el transporte de objetos de gran tamaño o muy pesados, ya que el costo de llevar bienes por barcaza es muy bajo. Una barcaza común mide 59,4 m × 10,7 m (195 x 35 pies), y puede cargar hasta 1500 toneladas.

Uso modernoEditar

Las barcazas se utilizan hoy en día para artículos a granel de bajo valor, ya que el costo de transportar mercancías en barcazas es muy bajo. Las barcazas también se utilizan para artículos muy pesados o voluminosos; una barcaza estadounidense típica mide 195 por 35 pies (59,4 m × 10,7 m) y puede transportar hasta aproximadamente 1.500 toneladas cortas (1.400 t) de carga. La barcaza europea más común mide 251 por 37 pies (76,5 m × 11,4 m) y puede transportar hasta unas 2.450 toneladas (2.700 toneladas cortas).[2]

Como ejemplo, el 26 de junio de 2006, un reactor de unidad de craqueo catalítico de 565 toneladas cortas (513 t) fue enviado en barcaza desde el puerto de Tulsa de Catoosa en Oklahoma a una refinería en Pascagoula, Misisipi. Los objetos extremadamente grandes normalmente se envían en secciones y se ensamblan en el sitio, pero el envío de una unidad ensamblada redujo los costos y evitó la dependencia de la mano de obra de construcción en el sitio de entrega (que en este caso aún se estaba recuperando del huracán Katrina). Del viaje de 700 millas (1.100 km) del reactor, solo unas 40 millas (64 km) se recorrieron por tierra, desde el puerto final hasta la refinería.

Las barcazas autopropulsadas se pueden utilizar como tales cuando se viaja río abajo o río arriba en aguas tranquilas; se operan como una barcaza sin motor, con la ayuda de un remolcador, cuando viajan río arriba en aguas más rápidas. Las barcazas de canal generalmente se fabrican para el canal en particular en el que operarán.[3]

Muchas barcazas, principalmente barcazas holandesas, que fueron diseñadas originalmente para transportar carga a lo largo de los canales de Europa, ya no son lo suficientemente grandes para competir en esta industria con embarcaciones más nuevas y más grandes. Muchas de estas barcazas han sido renovadas y ahora se utilizan como barcazas de hoteles de lujo que transportan a los turistas a lo largo de los mismos canales por los que una vez transportaron grano o carbón.

Barcazas en los Estados UnidosEditar

 
Múltiples barcazas empujadas en una curva cerrada del río Cumberland.

En tiempos anteriores al desarrollo industrial, al ferrocarril y a las carreteras, las barcazas eran el medio de transporte interior predominante y más eficaz en muchas regiones. Esto sigue siendo cierto hoy en día en muchas zonas del mundo.

En estas regiones preindustrializadas o con infraestructuras poco desarrolladas, muchas barcazas están diseñadas para ser impulsadas en las vías fluviales por largas y delgadas pértigas, por lo que se conocen en las vías fluviales americanas como barcos de pértiga, ya que el extenso oeste de Norteamérica se pobló utilizando los vastos sistemas fluviales tributarios de la cuenca del río Misisipi. Los barcos de pértiga utilizan la fuerza muscular de los "caminantes" a lo largo de los lados de la embarcación empujando una pértiga contra el lecho del río, el canal o el fondo del lago para mover la embarcación donde se desee. En la colonización del oeste americano era generalmente más rápido navegar río abajo desde Brownsville, Pensilvania, hasta la confluencia del río Ohio con el Misisipi y luego remar río arriba contra la corriente hasta San Luis que viajar por tierra en los escasos caminos de tierra primitivos durante muchas décadas después de la Revolución Americana.

Una vez que los ferrocarriles New York Central y Pensilvania llegaron a Chicago, esa dinámica temporal cambió, y los barcos de pértiga estadounidenses se volvieron menos comunes, relegados a los ríos más pequeños y a las corrientes más remotas. Hoy en día, en el sistema fluvial del Misisipi, así como en otras vías navegables protegidas, el tráfico de barcazas industriales de materias primas a granel, como el carbón, el coque, la madera, el mineral de hierro y otros minerales, es extremadamente común; en el mundo desarrollado se utilizan enormes barcazas de carga que se conectan en grupos y trenes de barcazas de forma que permiten volúmenes de carga y pesos considerablemente mayores que los utilizados por los pioneros de los sistemas y métodos modernos de barcazas en la época victoriana.

 
Lancha de remolque Herbert P. Brake de Nueva York empuja una nueva barcaza hacia el este en el canal Erie en Fairport, Nueva York, Estados Unidos.

Estas barcazas deben ser remolcadas o empujadas por remolcadores. Las barcazas de los canales, remolcadas por animales de tiro en un camino de sirga adyacente a la vía fluvial, tuvieron una importancia fundamental en los inicios de la Revolución Industrial, cuyos principales proyectos de ingeniería iniciales fueron los esfuerzos por construir viaductos o acueductos navegables y, sobre todo, canales para abastecer de combustible y materias primas a las nacientes fábricas en el temprano despegue industrial (siglo XVIII) y llevar sus mercancías a los puertos y ciudades para su distribución.

El sistema de barcazas y canales compitió favorablemente con los ferrocarriles en los inicios de la Revolución Industrial antes de la década de 1850–1860; Por ejemplo, los historiadores económicos atribuyen al Canal de Erie en el estado de Nueva York el impulso de crecimiento necesario para que la ciudad de Nueva York eclipsara a Filadelfia como puerto y ciudad más grande de Estados Unidos, pero estos sistemas de canales, con sus esclusas pero estos sistemas de canales con sus esclusas, su necesidad de mantenimiento y dragado, sus bombas y sus problemas sanitarios historia del sistema de canales británico acabaron siendo superados por el ferrocarril en el transporte de artículos de alto valor debido a la mayor velocidad, la reducción de costes y la flexibilidad de las rutas del transporte ferroviario. No obstante, los sistemas de barcazas y canales tuvieron una gran importancia económica, quizá incluso la principal, hasta después de la Primera Guerra Mundial en Europa, especialmente en las naciones más desarrolladas de los Países Bajos, Francia, Alemania y, sobre todo, en el Gran Bretaña, que más o menos hicieron suyo el sistema.

En la actualidad, los equipos especiales construidos a medida, denominados barcazas modulares, se utilizan ampliamente en la prospección, la cartografía, el tendido y el soterramiento de cables de fibra óptica submarinos en todo el mundo y otros servicios de apoyo.

Barcaza con fondo tipo tolvaEditar

En el ámbito de los trabajos de protección costera, las barcazas con un fondo que se puede abrir hacia abajo -llamadas barcazas tolva- se utilizan para el transporte de arena y la descarga se puede realizar sin necesidad de más ayudas. En la navegación interior, la barcaza tolva es un medio de transporte habitual para el vertido de material dragado de los ríos y, especialmente, de residuos mineros. A veces, el agregado de matertial se llevan a cabo contra una profundización del fondo del río. Para garantizar que la barcaza de tolva siga flotando cuando se despliegue el fondo, tiene un casco de doble pared.[4][5][6]

ReferenciasEditar

  1. U.S. Navy Auxiliary Vessels: A History and Directory from World War I to Today. Ken W. Sayers (2019) 361 pp. ISBN 1476672563, ISBN 978-1476672564
  2. Great Lakes Shipping Ports & Cargoes. Patrick Lapinski (2009) 160 pag. ISBN 1583882383, ISBN 978-1583882382
  3. Holger Patzer: Die Fluß- und Hafenschiffahrt der D.D.G. Hansa, H. M. Hauschild, Bremen 2009, ISBN 978-3-89757-140-2
  4. «Selbstfahrende hydraulisch betätigte Klappschute, Hydroklapp 30, Deggendorfer Werft und Eisenbau». Archivado desde el original el 5 de febrero de 2014. Consultado el 5 de febrero de 2014. 
  5. «Dibujo técnico de la "Barcaza tolva autopropulsada hidráulicamente, Hydroklapp 30, Deggendorfer Werft und Eisenbau"» (pdf; 133kB). Archivado desde el original el 5 de febrero de 2014. 
  6. «Imágenes para "Barcaza plegable autopropulsada de funcionamiento hidráulico, Hydroklapp 30, Deggendorfer Werft und Eisenbau"». 
  •   Datos: Q16518
  •   Multimedia: Barges