Coffea

Summary

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Café
Diagram of Coffea arabica.jpg
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Gentianales
Familia: Rubiaceae
Subfamilia: Ixoroideae
Tribu: Coffeeae
Género: Coffea
L., 1753,Sp. Pl., 1, p. 172, 1753[1] y Genera Plantarum, ed. 5, 209, p. 80 1754[2]
Especies
Sinonimia
  • Cafe Adans., Fam. Pl., 2: 500, 1763
  • Cafea Adans., Fam. Pl., 2: 145, 1763
  • Hexepta Raf., Sylva Tellur.: 164, 1838
  • Leiochilus Hook.f. in G.Bentham & J.D.Hooker, Gen. Pl., 2: 116, 1873
  • Pleurocoffea Baill., Bull. Mens. Soc. Linn. Paris, 1: 270, 1880
  • Solenixora Baill., Bull. Mens. Soc. Linn. Paris, 1: 242, 1880
  • Buseria T.Durand, Index Gen. Phan.: 501, 1888
  • Paolia Chiov., Result. Sci. Miss. Stefan.-Paoli Somal. Ital., 1: 93, 1916
  • Psilanthopsis A.Chev., Rev. Bot. Appl. Agric. Trop.. 19: 403, 1939
  • Nescidia A.Rich. ex DC., Prodr., 4: 477, 1830

Los cafetos (Coffea) son un género que contiene en torno a cien taxones específicos e infraespecíficos aceptados,[1]​ de los casi 400 descritos de plantas de la familia de las rubiáceas, nativas del sur de Asia y el África subtropical. Se cultivan extensamente por sus semillas que se emplean, molidas y tostadas, para la elaboración del café, una bebida estimulante; la popularidad de este hace que la importancia económica del cafeto sea extraordinaria, siendo uno de los productos vegetales más importantes del mercado global.[2]

Etimología

El nombre vulgar de la planta: café, procede del italiano caffè y este de la región central etíope llamada históricamente Kaffa o Caffa donde se dice que los monjes cristianos coptos bebían la infusión de las plantas de Coffea para mantenerse despiertos. Esto de ningún modo contradice a la versión dada por el DRAE según la cual la palabra café derivaría de la italiana caffe, y esta del turco otomano kahve, y esta del árabe clásico qahwah ya que qahwah puede ser la denominación arábiga de la región histórica etíope de Kaffa o Caffa.

Descripción

Planta de Cafeto.

El cafeto es un arbusto o árbol pequeño, perennifolio, de fuste recto que puede alcanzar los 10 metros en estado silvestre; en los cultivos se los mantiene normalmente en tamaño más reducido, alrededor de 3 metros. Las hojas son elípticas, oscuras y coriáceas. Florece a partir del tercer o cuarto año de crecimiento, produciendo inflorescencias axilares, fragantes, de color blanco o rosáceo; algunas especies, en especial Coffea arabica, son capaces de autofertilización, mientras que otras, como Coffea robusta, son polinizadas por insectos; y es resultado de hibridación entre C. canephora y C. eugenioides.[3]​ El fruto es una drupa,[4]​ que se desarrolla en unas 15 semanas a partir de la floración; el endospermo comienza a desarrollarse a partir de la duodécima semana, y acumulará materia sólida en el curso de varios meses, atrayendo casi la totalidad de la energía producida por la fotosíntesis. El mesocarpio forma una pulpa dulce y aromática, de color rojizo, que madura en unas 35 semanas desde la floración.[5]

C. robusta

Cultivo

El cafeto requiere mucha humedad para dar fruto; prefiere los terrenos altos, y no es resistente a las heladas.[6]​ La especie C. arabica es la más exigente en cuanto a condiciones climáticas y fertilidad del suelo; aunque es la que produce mejor fruto, se la reemplaza, habitualmente por C. robusta, cuando las condiciones no son óptimas.[7]​ En una situación favorable, el cafeto produce fruto durante 50 o 60 años, con un rendimiento de 800 a 1400 kg por hectárea. Se estima que la producción mundial proviene de unos 15 mil millones de ejemplares, ocupando más de 100.000 km² de plantaciones.[2]

Procedencia

El cafeto probablemente se haya originado en la actual Etiopía, aunque otros estudios señalan a Yemen. El café se hizo popular alrededor del siglo XIII como bebida estimulante, posiblemente a raíz de la prohibición islámica contra las bebidas alcohólicas. Durante varios siglos su cultivo fue conservado en secreto; la primera descripción del arbusto data de 1583, por parte del botánico alemán Leonhard Rauwolf. Poco después, en 1650, se introdujo su cultivo en la India a través de un peregrino de vuelta de La Meca con un puñado de planteles.

Los colonos europeos difundieron la planta en América para proveer a la creciente demanda en Europa. Aunque se ensayaron sustitutos, como la raíz de achicoria (Cichorium intybus) para suplir en parte la necesidad de importación, la demanda no dejó de aumentar. Hoy las fuentes principales de producción son Colombia, Honduras, Nicaragua, El Salvador, Vietnam, Brasil, Guatemala, India, Indonesia, México, Perú y Costa Rica.

Taxones aceptados

Véase también

Referencias

  1. Coffea en The Plant List
  2. a b «Coffee: World Markets and Trade». United States Department of Agriculture – Foreign Agricultural Service. 16 de junio de 2017. Consultado el 8 de diciembre de 2017. 
  3. Lashermes, P.; Combes, M.-C.; Robert, J.; Trouslot, P.; D'Hont, A.; Anthony, F.; Charrier, A. (1999). «Molecular characterisation and origin of the Coffea arabica L. genome». Molecular and General Genetics 261 (2): 259-266. PMID 10102360. S2CID 7978085. doi:10.1007/s004380050965. 
  4. «What is Coffee?». www.ncausa.org. Consultado el 14 de julio de 2020. 
  5. Davis, Aaron P.; Govaerts, Rafael; Bridson, Diane M.; Stoffelen, Piet (2006). «An annotated taxonomic conspectus of the genus Coffea (Rubiaceae)». Botanical Journal of the Linnean Society 152 (4): 465-512. doi:10.1111/j.1095-8339.2006.00584.x. 
  6. Petek, Marcos Rafael; Sera, Tumoru; Alteia, Marcos Zorzenon (enero de 2005). «Genetic variability for frost resistance among Coffea accessions assessed in the field and in a cold chamber». Brazilian Archives of Biology and Technology 48 (1): 15-21. doi:10.1590/S1516-89132005000100003. 
  7. «Coffee Plant: Arabica and Robusta». Coffee Research Institute. Consultado el 17 de noviembre de 2018. 
  • Wd Datos: Q156354
  • Commonscat Multimedia: Coffea
  • Wikispecies Especies: Coffea