Clase obrera

Summary

La clase obrera, clase trabajadora, clase proletaria o en ocasiones clase media baja, designa al conjunto de trabajadores que, desde la revolución industrial, aportan el factor trabajo en la producción y a cambio reciben un salario o contraprestación económica, sin ser propietarios de los medios de producción.[1][2]

Clase obrera, término de gran importancia en sociología y política.

El término se contrapone así al de clase burguesa, o sector social que posee el capital, así como al artesanato, sector en que los trabajadores suelen ser propietarios de los medios de producción.[3]

Historia y crecimiento

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Vida obrera en la Victorian St Ives, Cornwall, Inglaterra.

En la Europa feudal, la clase obrera como tal no existía en gran número. En su lugar, la mayoría de la gente formaba parte de la clase trabajadora, un grupo compuesto por diferentes profesiones, oficios y ocupaciones. Un abogado, un artesano y un campesino se consideraban parte de la misma unidad social, un tercer estado de personas que no eran ni aristócratas ni funcionarios eclesiásticos. Jerarquías similares existían fuera de Europa en otras sociedades preindustriales. La posición social de estas clases trabajadoras se consideraba ordenada por la ley natural y las creencias religiosas comunes. Esta posición social fue contestada, particularmente por los campesinos, por ejemplo durante la Guerra de los campesinos alemanes.[4]

A finales del siglo XVIII, bajo la influencia del Siglo de las Luces, la sociedad europea se encontraba en un estado de cambio, y este cambio no podía conciliarse con la idea de un orden social inmutable creado por Dios. Los miembros ricos de estas sociedades crearon ideologías que achacaban muchos de los problemas de la clase trabajadora a su moral y ética (por ejemplo, el consumo excesivo de alcohol, la pereza percibida y la incapacidad para ahorrar dinero). En The Making of the English Working Class, E. P. Thompson sostiene que la clase obrera inglesa estuvo presente en su propia creación, y trata de describir la transformación de las clases trabajadoras premodernas en una clase obrera moderna, políticamente autoconsciente.[4][5]

A partir de alrededor de 1917, varios países pasaron a ser gobernados ostensiblemente en interés de la clase obrera. Algunos historiadores han señalado que un cambio clave en estas sociedades de tipo soviético ha sido un nuevo tipo de proletarización masiva, a menudo efectuada mediante el desplazamiento forzoso de campesinos y trabajadores rurales logrado administrativamente. Desde entonces, cuatro grandes Estados industriales han virado hacia una gobernanza semibasada en el mercado (China, Laos, Vietnam, Cuba), y un Estado se ha replegado hacia un ciclo creciente de pobreza y embrutecimiento (Corea del Norte). Otros estados de este tipo han colapsado (como la Unión Soviética).[6]

Desde 1960, la proletarización a gran escala y el cercamiento de los bienes comunes se ha producido en el tercer mundo, generando nuevas clases trabajadoras. Además, países como India han experimentado un lento cambio social, ampliando el tamaño de la clase trabajadora urbana.[7]

Origen del término y usos

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Cocina de la clase obrera en Buenos Aires de los años 1940.

El término clase obrera comenzó a utilizarse en español durante la segunda mitad del siglo XIX como traducción de la expresión inglesa «working class» («clase trabajadora»), término que adquirió importancia en los primeros escritos socioeconómicos de Karl Marx y Friedrich Engels.[8]​ Sociólogos posteriores como Max Weber[9]​ redefinieron el término usándolo con sentidos ligeramente diferentes, y que ha permanecido en uso hasta nuestros días, aunque evolucionando en sus matices y generalidad del uso.

En un sentido sociológico más vago y a la vez más restringido, también se entiende por clase obrera, el grupo de trabajadores industriales asalariados. Con este alcance se la diferencia de otros grupos de trabajadores como los campesinos, los esclavos, los trabajadores autónomos o los empleados de servicios. Este significado del término es equivalente al término inglés de blue collar workers (trabajadores de cuello azul).

En español, el término ha dejado de ser puramente descriptivo y es usado o evitado con finalidades políticas. Su uso es frecuente dentro del marxismo, el anarquismo, el socialismo, el comunismo y el sindicalismo y es evitado, ignorado o marginado, en la terminología de la derecha política.[cita requerida]

Por el contrario su equivalente inglés, working class, es de uso generalizado tanto en los estudios sociológicos y económicos como en la conversación cotidiana, distinguiéndose a su vez entre blue collar workers (trabajadores de cuello azul) y white collar workers (trabajadores de cuello blanco) para referirse a los obreros y empleados respectivamente.

En relación con la estructura social determinada por el poder adquisitivo y/o la riqueza -clase alta, clase media y clase baja- es utilizado el término 'clase obrera' como asimilable a la clase media y a la clase baja. Esta clasificación relacionaría la clase alta con la burguesía y las clases media y baja con las clases trabajadoras. Para autores como Vicenç Navarro la clase media no existe y solamente hay dos clases, la clase capitalista (corporate class en inglés) y clase trabajadora (working class en inglés) independientemente de la diferencia de rentas que pueda existir dentro de cada grupo.[10][11]

Véase también

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  •   Portal:Marxismo. Contenido relacionado con Marxismo.

Referencias

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  1. La clase trabajadora y los oprimidos, Tony Cliff
  2. Definición de proletariado del Manifiesto Comunista de Marx y Engels, en Marcuse y los sujetos
  3. Manuscritos de Economía y Filosofía (1844) Archivado el 30 de octubre de 2014 en Wayback Machine., Karl Marx, Caum, consultado el 7/12/2013
  4. a b Abendroth, 1973.
  5. «Thompson: The Making of the English Working Class - Faculty of History». www.hist.cam.ac.uk. Archivado desde uk/prospective-undergrads/virtual-classroom/secondary-source-exercises/sources-people/thompson el original el 13 de marzo de 2020. Consultado el 1 de mayo de 2019. 
  6. Kuromiya, 1990, p. 87.
  7. Gutkind, 1988.
  8. Principios del comunismo, F. Engels
  9. Véase La ética protestante y el espíritu del capitalismo
  10. Navarro, Vicenç (17 de septiembre de 2013). «¿Existen clases sociales? Y ¿hay conflicto entre ellas?». Pensamiento Crítico. Público. Consultado el 21 de octubre de 2018. 
  11. Navarro, Vicenç (11 de diciembre de 2013). «Ni Estados Unidos ni España son “países de clases medias”». Pensamiento Crítico. Público. Consultado el 21 de octubre de 2018. 

Bibliografía

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  • Abendroth, Wolfgang (1973). A Short History of the European Working Class. 
  • Doob, Christopher B. (2013). Social Inequality and Social Stratification in US Society. Upper Saddle River, New Jersey: Pearson Education. ISBN 978-0-205-79241-2. 
  • Gutkind, Peter C. W., ed. (1988). Third Worlds Workers: Comparative International Labour Studies. International Studies in Sociology and Social Anthropology 49. Leiden, Netherlands: E.J. Brill. ISBN 978-90-04-08788-0. ISSN 0074-8684. 
  • Kuromiya, Hiroaki (1990). Stalin's Industrial Revolution: Politics and Workers, 1928–1931. 
  • Lebowitz, Michael A. (2016). Beyond Capital: Marx's Political Economy of the Working Class. 
  • Linkon, Sherry Lee (1999). «Introduction». En Linkon, Sherry Lee, ed. Teaching Working Class. Amherst, Massachusetts: University of Massachusetts Press. pp. 1ff. ISBN 978-1-55849-188-5. 
  • McKibbin, Ross (2000). Classes and Cultures: England, 1918–1951. 
  • Rubin, Mark; Denson, Nida; Kilpatrick, Sue; Matthews, Kelly E.; Stehlik, Tom; Zyngier, David (2014). «'I Am Working-Class': Subjective Self-Definition as a Missing Measure of Social Class and Socioeconomic Status in Higher Education Research». Educational Researcher 43 (4): 196-200. ISSN 1935-102X. S2CID 145576929. doi:10.3102/0013189X14528373.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial, la primera versión y la última).

Enlaces externos

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  • La formación de la clase obrera
  • La aristocracia obrera
  • El concepto de clase obrera, por Nicolás Íñigo Carrera, pdf
  •   Datos: Q191159
  •   Multimedia: Working class / Q191159