Cenit

Summary

El cenit o cénit (del árabe سمت الرأس samt ur-ra’s, ‘dirección de la cabeza’ o ‘camino encima de la cabeza’) es la intersección de la vertical de un lugar y la esfera celeste.[1][2]​ Es el punto más alto en el cielo en relación con el observador y se encuentra justo sobre la cabeza de este (90°). La vertical de un lugar, o dirección de la gravedad en ese lugar, corta a la esfera celeste en dos puntos.

Diagrama indicando la relación entre el cenit, el nadir, y los diferentes tipos de horizontes.
Proyección estereográfica de la esfera celeste con sus elementos más importantes

El punto diametralmente opuesto al zenit es el nadir.[2]

OrigenEditar

La palabra "cenit" deriva de una lectura inexacta de la expresión árabe سمت الرأس ( samt al-ras ), que significa "dirección de la cabeza" o "camino sobre la cabeza", según los escribas latinos medievales en la Edad Media (durante el siglo XIV). siglo), posiblemente a través del español antiguo.[3]​ Fue reducido a "samt" ("dirección") y mal escrito como "senit" / "cenit", la "m" se malinterpretó como "ni". A través del "cenit" francés antiguo, el "cenit" apareció por primera vez en el siglo XVII..[4]

Relevancia y usoEditar

 
Ángulos y planos de una esfera celeste.
 
Las sombras de los árboles son las más cortas de la Tierra cuando el Sol está directamente sobre nuestras cabezas (en el cenit). Esto ocurre solo al mediodía solar en ciertos días en los trópicos , donde la latitud de los árboles y la declinación del Sol son iguales.

El término cenit a veces significa el punto, camino o nivel más alto alcanzado por un cuerpo celeste en su camino aparente diario alrededor de un punto de observación dado.[5]​ Este sentido de la palabra se usa a menudo para describir la posición del Sol ("El sol alcanzó su cenit ..."), pero para un astrónomo, el Sol no tiene su propio cenit y está solo en el cenit si está directamente sobre la cabeza del astrónomo.

En un contexto científico, el cenit es la dirección de referencia para medir el ángulo cenital (o distancia angular cenital ), el ángulo entre una dirección de interés (por ejemplo, una estrella) y el cenit local, es decir, el complemento del ángulo de altitud.[6]

El Sol alcanza el cenit del observador cuando se encuentra a 90° sobre el horizonte, y esto solo ocurre entre el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio. En la astronomía islámica, el paso del Sol sobre el cenit de La Meca se convierte en la base de la observación de la qibla por sombras dos veces al año, el 27/28 de mayo y el 15/16 de julio.[7][8]

En un lugar determinado durante el transcurso de un día, el Sol alcanza no solo su cenit sino también su nadir, en la antípoda de ese lugar a 12 horas del mediodía solar.

En astronomía, la altitud en el sistema de coordenadas horizontales y el ángulo cenital son ángulos complementarios , con el horizonte perpendicular al cenit. El meridiano astronómico también está determinado por el cenit y se define como un círculo en la esfera celeste que pasa por el cenit, el nadir y los polos celestes.

Un telescopio cenital es un tipo de telescopio diseñado para apuntar directamente hacia arriba o cerca del cenit, y se utiliza para medir con precisión las posiciones de las estrellas, para simplificar la construcción del telescopio, o ambos. El Observatorio Orbital de Escombros de la NASA y el Gran Telescopio Cenital son ambos telescopios cenitales, ya que el uso de espejos líquidos significaba que estos telescopios solo podían apuntar hacia arriba.

En la Estación Espacial Internacional, se utilizan el cenit y el nadir en lugar de arriba y abajo, refiriéndose a las direcciones dentro y alrededor de la estación, en relación con la Tierra.

Algunos telescopios están diseñados con espejos líquidos giratorios ( por ejemplo, mercurio). Debido a que deben permanecer permanentemente verticales, este tipo de telescopio tiene un campo de observación restringido en el cenit.

Algunos hechosEditar

El cenit es diferente para cada observador (excepto para los observadores que están uno encima del otro, pero eso es raro).

Para un observador en el polo norte o sur, la línea cenital coincide con el eje de la Tierra, el eje alrededor del cual gira la Tierra. Desde el polo norte, el observador ve la estrella polar en el cenit, que se encuentra casi en el polo norte celeste.[9]

Los cuerpos celestes con una declinación igual a la latitud del observador pasarán exactamente por el cenit en su órbita diaria.

El cenit y el eje de rotación de la Tierra son la base del sistema de coordenadas del horizonte para registrar la posición de los cuerpos celestes (con acimut y altura ). Junto con el polo celeste, el cenit determina el plano meridiano de ese sistema de coordenadas.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española. «cenit». Diccionario de la lengua española (23.ª edición). 
  2. a b Rodríguez Arós, A.; Blanco, F.; Muiños, M. J. (2012). Trigonometría plana y esférica con aplicaciones a la navegación. Madrid: Paraninfo. p. 32. ISBN 978-8-497-32905-7. OCLC 780240083. 
  3. Corominas, J. (1987). Breve diccionario etimológico de la lengua castellana (3rd edición). Madrid. p. 144. ISBN 978-8-42492-364-8. 
  4. Zenith en Dictionary.com
  5. Zenith en Diccionario Merriam-Webster
  6. Huschke, Ralph E. (1959) Glossary of Meteorology, American Meteorological Society, Boston, Second printing-1970
  7. van Gent, Robert Harry (2017). «Determining the Sacred Direction of Islam». Webpages on the History of Astronomy. 
  8. Khalid, Tuqa (2016). «Sun will align directly over Kaaba, Islam's holiest shrine, on Friday». CNN. 
  9. Wolfgang Torge: Geodäsie. De Gruyter, 2003, ISBN 3-11-017545-2, S. 90
  •   Datos: Q82806