Celesta

Summary

La celesta es un instrumento musical de percusión con la apariencia de un armonio o un pequeño piano vertical. Se clasifica entre los instrumentos idiófonos. Su nombre proviene del francés: céleste (celestial).

Celesta

El sonido de la celesta es similar al del glockenspiel, pero con un timbre mucho más suave y sutil. Esta cualidad le dio al instrumento su nombre, celesta, que significa "celestial" en francés. Una celesta se usa a menudo para amplificar una línea o sección melódica tocada por otro instrumento. El delicado sonido de campana no es lo suficientemente fuerte para ser utilizado en secciones de conjuntos completos; además, la celesta rara vez se usa sola.[1]

La celesta es un instrumento transpositor; suena una octava más alta que el tono escrito. El rango de tono de cuatro octavas generalmente se considera de C4 a C8. Una frecuencia fundamental de 4186 Hz hace de este uno de los tonos más altos de uso común. El instrumento francés original tenía un rango de cinco octavas, pero como la octava más baja se consideró algo insatisfactoria, se omitió en modelos posteriores. El instrumento francés estándar de cuatro octavas ahora está siendo reemplazado gradualmente en las orquestas sinfónicas por el modelo alemán más grande de cinco octavas. Aunque es un miembro de la familia de la percusión, en un sentido orquestal se considera más correctamente un miembro de la sección de teclados y generalmente lo toca un teclista. Las piezas para violonchelo generalmente se escriben en dos bases cerradas, llamadas líneas grandes..[1]

Descripción editar

El mecanismo de la celesta se compone de martillos activados por teclas, los cuales golpean por arriba unas láminas metálicas colocadas sobre resonadores de madera.[2]​ Estas láminas, al ser percutidas, causan una resonancia sobre los resonadores, produciendo un sonido «celestial», de ahí su nombre.

Al igual que el piano, la celesta tiene un pedal que permite accionar los apagadores.[3]

La extensión más común es de cuatro o cinco octavas,[2]​ aunque existen también modelos de cinco octavas y media.[3][4]

Historia editar

Precursores de la celesta editar

 
Dulcitone, manual de usuario

En 1788 el irlandés Charles Glaggett inventó un instrumento denominado aiuton, cuyo sonido en «dulzura» y suavidad no ha sido superado ni por la armónica de cristal ni por ningún instrumento de cuerda frotada. Para lograr este sonido Glaggett dispuso en un cajón hueco una serie de diapasones o barras de metal que eran golpeadas por pequeños martillos, los que a su vez se accionaban mediante teclas. Este instrumento, con escalas de tres a seis octavas nunca trascendió su fase experimental.[5]

Entre 1860 y 1865 —vale decir, unos ochenta a ochenta y cinco años después del instrumento de Glaggett— se desarrollaron otros dos precursores de la celesta moderna. Por una parte el dulcitone, patentado por Thomas Machell en Glasgow en 1860, y por otra, el instrumento de construcción similar denominado typophone, diseñado en 1865 por Victor Mustel, el padre del inventor de la celesta actual. Estos instrumentos predecesores también estaban provistos de un teclado y de una serie de diapasones como generadores del sonido. Aunque eran muy parecidos a la celesta actual en cuanto a sonido, el volumen era notablemente más débil, lo que unido a su alto costo, sumó razones para que no llegaran a imponerse. Ambos se utilizaron solo en raras ocasiones, particularmente el typophone se extinguió muy pronto sin llegar a difundirse, dejando pocas huellas de su paso por la historia y ninguna imagen. En la misma línea constructiva siguieron otros instrumentos, aún menos conocidos y de los que casi no se dispone de información precisa: el adiaphon, desarrollado por Fischer y Fritz en Leipzig (1882) y el euphonium, un diseño de A. Appunn de Hanau.[5][6]

La celesta moderna editar

La antigua idea del siglo xiii de producir, por una parte, un sonido dulce y en lo posible suave, pero que, por otra parte, alcanzara un cierto volumen, condujo cien años más tarde a la invención de la celesta. La idea de dotar a un metalófono de un teclado similar al piano ya se conocía a través del Glockenspiel con teclado. El organero y constructor de armonios Auguste Mustel desarrolló en 1886 en París un instrumento llamado «Celesta» que cumplía todas las exigencias y que muy pronto se impuso en las orquestas.[7]​ En 1890 J & P Schiedmayer, más tarde llamada Schiedmayer Pianofortefabrik, construyó en Alemania la primera Celesta bajo la patente de Mustel.[8]​ La Celesta de Mustel ya correspondía en cuanto a su técnica constructiva a la Celesta moderna, con teclado, placas de acero, resonadores, pedal y tenía el tono «dulce» deseado. La escala alcanzaba sobre cinco octavas, desde c hasta c5. Debido a que la octava más baja tenía un sonido insatisfatorio, en la segunda generación de celestas se construyeron instrumentos con un espectro tonal de cuatro octavas, comenzando con c1. En tiempo más reciente se han vuelto a construir instrumentos que alcanzan tonos más bajos. La producción de Mustel cesó a mediados de los años 1970. La firma Schiedmayer Celesta produce hasta hoy instrumentos con las placas de metal que se golpean desde arriba, según la patente de Mustel. Los otros dos fabricantes de Celestas, Yamaha y Kolberg, utilizan adaptaciones de la mecánica del piano y las placas se percuten desde abajo.[9]

Utilización en obras musicales editar

 
Interior de la celesta

Los compositores franceses y rusos fueron los primeros en utilizar este instrumento dentro de la orquesta sinfónica. Célebres son los ejemplos que encontramos en obras como El aprendiz de brujo de Paul Dukas, El cascanueces de Chaikovski (es el instrumento principal en la Danza del Hada de Azúcar), Ma Mère l'Oye de Ravel, Romeo y Julieta de Prokófiev o El caballero de la rosa de Richard Strauss, así como Béla Bartók en su Música para cuerda, percusión y celesta y Gustav Holst en Los planetas (en el movimiento dedicado a Neptuno). Además es uno de los instrumentos favoritos del compositor de música de cine John Williams. El músico Gustav Mahler utilizó la celesta en su 6.ª Sinfonía, en la 8.ª Sinfonía y en El canto de la tierra.[10]​ El compositor estadounidense Ferde Grofé utilizó la celesta en su Grand Canyon Suite, incluyendo un solo en el tercer movimiento "On the Trail".

La celesta es el instrumento que suena al principio de muchas bandas sonoras de las películas de Harry Potter. Está presente en la canción «Everyday» de Buddy Holly, y también es el instrumento que George Martin utiliza en la versión de The Beatles de «Baby It's You».

Puedes escuchar una celesta en el tema “De Madrugada”, incluido en el álbum “Leguleya No”, de Justo Betancourt, cantante cubano de ritmo afrocaribeño (salsa), el cual está arreglado de la mano del pianista Javier Vázquez, Compositor, Pianista y Arreglista de Ismael Rivera, Chamaco Ramírez.

Fabricantes editar

 
Vista interior de una celesta
 
Celesta sin tapa trasera

Schiedmayer[11]​ y Yamaha[12]​ son las únicas empresas que actualmente fabrican celestas. Otros fabricantes conocidos que fabricaron celestas en el pasado incluyen:

  • Mustel & Company (París, Francia)
  • Simone Bros. Celeste MFGS (Filadelfia y Nueva York, EE. UU.)
  • Morley (Inglaterra)
  • Jenco (Decatur, Illinois, EE. UU.)
  • Helmes (Nueva York, EE. UU.)

Referencias editar

  1. a b «Celesta». Vienna Sinphonic Library (en inglés). Consultado el 3 de septiembre de 2023. 
  2. a b «Fichas de Instrumentos - Percusión - Celesta». hagaselamusica. Archivado desde el original el 14 de diciembre de 2018. Consultado el 10 de diciembre de 2018. 
  3. a b «Celesta». Educalingo (en alemán). Consultado el 10 de diciembre de 2018. 
  4. «5 ½ Oktaven Celesta Modell Studio. Das Instrument mit dem kraftvollsten Klang». Schiedmayer (en alemán). Consultado el 10 de diciembre de 2018. 
  5. a b Blades, James (1992). Percussion Instruments and Their History (en inglés). Bold Strummer. p. 311. ISBN 9780933224612. 
  6. «Dulcitone». Sumo55 (en inglés). 
  7. Sachs, Curt. Das Lexikon der Musikinstrumente. p. 73. ISBN 9783867415972. 
  8. «Patente». Schiedmayer Celesta GmbH (en alemán). 
  9. «Alles über die Celesta». Schiedmayer Celesta GmbH (en alemán). 
  10. Grove Dictionary of Music and Musicians
  11. «Schiedmayer Celesta». Schiedmayer GmbH. Consultado el 3 de enero de 2016.  Schiedmayer's website claims that it "... is today the only Celesta manufacturer worldwide": Schiedmayer is the only company manufacturing celestas according to the patent of A. Mustel and claims the instruments build by Yamaha are "keyboard glockenspiels". However, this claim is contradicted by Yamaha.
  12. «An Overview of Yamaha Celestas». Yamaha Corporation. Consultado el 3 de enero de 2016.  Yamaha's website states that it has manufactured Celestas since 1992.

Enlaces externos editar

  •   Datos: Q320341
  •   Multimedia: Celestas / Q320341