Bubalus bubalis

Summary

El búfalo silvestre, búfalo indio, búfalo de agua, búfalo asiático o arni (Bubalus bubalis) es un gran bóvido procedente del sudeste asiático. En la actualidad se encuentra tanto en estado salvaje como doméstico, y ha sido introducido en muchos otros lugares.

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Búfalo de agua
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Búfalos de agua en Sri Lanka.
Estado de conservación
En peligro (EN)
En peligro (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
Familia: Bovidae
Subfamilia: Bovinae
Género: Bubalus
Especie: B. bubalis
(Linnaeus, 1758)
Cráneo del búfalo de agua (Bubalus bubalis).
Yunta de búfalos arando en Camboya.

CaracterísticasEditar

Se trata de un bóvido bastante grande, de 1,8 m de altura a la cruz y que alcanza excepcionalmente los 1200 kg de peso en el caso de los machos. Las hembras son más pequeñas y nunca superan los 1000 kg. Gran parte del cuerpo está desprovisto de pelo o lo presenta rígido y en muy corta longitud, siendo su color variable desde el blanco hasta el negro. Los cuernos están aplanados y se curvan hacia atrás, con las puntas muy separadas, llegando a 1,2 m de separación máxima entre una punta y otra.

Historia naturalEditar

El apelativo de «búfalo acuático» o «búfalo de agua» procede de su preferencia por las áreas encharcadas o pantanosas, donde se sumerge parcialmente y camina sobre el lodo del fondo sin dificultad, gracias a sus anchas pezuñas que le impiden hundirse en exceso.

Puede ser peligroso en estado salvaje, pero es un animal muy dócil cuando ha sido domesticado. El búfalo de río es un excelente productor de leche, mientras que el de pantano a menudo se cría para carne y transporte.

TaxonomíaEditar

 
Un cráneo de búfalo de agua

Carl Linnaeus describió por primera vez el género Bos y el búfalo de agua bajo la nomenclatura binomial binomial Bos bubalis en 1758; se sabía que la especie se encontraba en Asia y se mantuvo como una forma doméstica en Italia.[2]​ Ellerman y Morrison-Scott trataron las formas salvajes y domésticas del búfalo de agua como conespecíficos, [3]​ mientras que otros los trató como especies diferentes. [4]​ El tratamiento de nomenclatura binomial de las formas silvestres y domésticas ha sido inconsistente y varía entre autores e incluso dentro de las obras de autores individuales. [5]

En marzo de 2003, la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica logró coherencia en la denominación de los búfalos de agua domésticos y salvajes al dictaminar que el nombre científico Bubalus arnee es válido para la forma salvaje. [6] B. bubalis sigue siendo válida para la forma doméstica y se aplica también a las poblaciones salvajes. [7]

SubespeciesEditar

Se conocen seis subespecies de Bubalus bubalis:[8]

  • Bubalus bubalis bubalis
  • Bubalus bubalis carabanesis
  • Bubalus bubalis fulvus
  • Bubalus bubalis kerabau
  • Bubalus bubalis migona
  • Bubalus bubalis theerapati

Existe cierta división de opiniones entre los zoólogos en lo que se refiere a las subespecies del búfalo indio. Algunos reconocen solo dos:[cita requerida] el búfalo indio de río o común (B. b. bubalis) distribuido por India, Pakistán, China y el Cercano Oriente, y el carabao, búfalo de pantano o filipino (B. b. carabanensis), presente en Indochina, Malasia, Borneo, Taiwán y las islas Filipinas. Estas dos subespecies tienen un número de cromosomas distinto (50 en el caso del búfalo de río y 48 en el de pantano), pero el hecho de que en los dos casos sean números pares produce que los cruzamientos sean fértiles. Tampoco se observan grandes diferencias externas entre uno y otro. En el búfalo de río existe un sinnúmero de razas, como el Mediterráneo de Italia, el Nili-Ravi de la India y el Trinitario o buffalypso caribeño, mientras que el búfalo de pantano sólo tiene una raza en común.

En Filipinas, además, vive el tamarao o búfalo enano de Mindoro (Bubalus mindorensis), de solo 1,1 m de altura, que es una especie diferente.

Ecología y comportamientoEditar

 
Búfalos de agua en el agua
 
Búfalo de agua revolcándose en el barro

Los búfalos de río prefieren aguas profundas. Los búfalos de pantano prefieren revolcarse en lodazales, que hacen con sus cuernos. Al revolcarse, adquieren una gruesa capa de barro. [9]​ Ambos están bien adaptados a un clima cálido y húmedo con temperaturas que oscilan entre 0 °C (32,0 °F; 32,0 °F) en el invierno a 30 °C (86,0 °F; 86,0 °F) y mayor en el verano. La disponibilidad de agua es importante en climas cálidos, ya que necesitan revolcaderos, ríos o salpicaduras de agua para ayudar en la termorregulación. Algunas razas de búfalos de agua están adaptadas al agua salina de las costas y a terreno arenoso salino. [10]

DietaEditar

Los búfalos de agua consumen muchas plantas acuáticas. Durante las inundaciones, pastan sumergidos, levantando la cabeza por encima del agua y llevando cantidades de plantas comestibles. Los búfalos de agua comen plantas como cañas, Arundo donax , una especie de Cyperaceae, Eichhornia crassipes , y Juncaceae. Algunas de estas plantas son de gran valor para la población local. Otroa, como E. crassipes y A. donax , son un problema importante en algunos valles tropicales y al comerlos, los búfalos de agua pueden ayudar a controlar estas plantas invasoras.

Los forrajes verdes se utilizan ampliamente para la producción intensiva de leche y para el engorde. Muchos cultivos forrajeros se conservan como heno, paja o pulpa. Los forrajes incluyen alfalfa, las hojas, tallos o recortes de plátano, yuca, Mangelwurzel, esparto, Leucaena leucocephala y [[kenaf] ], maíz, avena s, Pandanus , maní, sorgo, soja, caña de azúcar, bagazo, y nabos. Se ha dado a búfulos de forma segura pulpa de cítricos y desechos de piña. En Egipto, se alimenta a las búfalas lecheras con dátiles enteros secados al sol en hasta un 25 % de la mezcla de alimento estándar. [9]

ReproducciónEditar

 
Una cría de búfalo de agua en India.

Los búfalos de pantano generalmente llegan a ser capaces de reproducción a una edad más avanzada que las razas de río. Los machos jóvenes en Egipto, India y Pakistán se aparean por primera vez alrededor de los 3,0 a 3,5 años de edad, pero en Italia, se pueden usar desde los 2 años de edad. El comportamiento de apareamiento exitoso puede continuar hasta que el animal tenga 12 años o incluso más. Un buen macho de búfalo de río puede fecundar 100 hembras en un año. Se produce una fuerte influencia estacional en el apareamiento. El estrés por calor reduce la libido. [9]

Aunque los búfalos de agua son poliestros, su eficiencia reproductiva muestra una amplia variación a lo largo del año. Las búfalas exhiben un cambio estacional distinto en cuanto al estro, la tasa de concepción y la tasa de parto. [11]​ La edad del primer estro de una novilla varía entre razas de 13 a 33 meses, pero el apareamiento en el primer celo suele ser infértil y por lo general se posterga hasta los 3 años. La gestación dura de 281 a 334 días, pero la mayoría de los informes dan un rango entre 300 y 320 días. Los búfalos de pantano portan a sus crías una o dos semanas más que los búfalos de río. No es raro encontrar búfalos de agua que continúan trabajando bien a la edad de 30 años, y se han registrado casos de una vida de trabajo de 40 años. [9]

Domesticación y expansiónEditar

Desde tiempos antiguos se le ha usado en el sudeste asiático preferentemente para tirar del arado, sobre todo en los arrozales, donde su capacidad para moverse en zonas encharcadas resulta muy útil y por ello es preferido a otros bovinos domésticos, como el cebú, el gayal o el banteng. En Europa (y especialmente en Italia meridional) también cumple esta función, además de producir la leche para el queso mozzarella usado en las pizzas. Asimismo se aprovechan la carne y la piel (últimamente, con bastante frecuencia para forrar los cascos de motociclistas).

Se cree que el búfalo fue domesticado en Harappa (Pakistán) antes del 1500 a. C. Hacia el año 600 fue introducido en Oriente Próximo y en Egipto; durante las Cruzadas o, más probablemente, en la época del Imperio otomano, en Bulgaria e Italia meridional; y en el siglo XIX lo hizo en el norte de Australia, donde se ha asilvestrado y desarrollado algunas diferencias en su aspecto respecto a sus antepasados de Indonesia, y además fue introducido en América. No obstante, Asia sigue acogiendo al 95 % de la población mundial de este animal en la actualidad.

 
Carrera de búfalos en Babulang, Malasia, 2006.
 
Búfalo de agua pastando en Turquía.

En 2011, la población mundial de búfalos de agua era de unos 172 millones [12]​ La población mundial estimada de búfalos de agua es de 208 098 759 cabezas distribuidas en 77 países de los cinco continentes. [13]

Hay presencia en Asia, en Europa y el Mediterráneo, en África, en Norteamérica y en Oceanía.

Presencia en SudaméricaEditar

 
Un búfalo Murrah en una granja brasileña.

Los búfalos de agua se introdujeron en la cuenca del río Amazonas en 1895. Ahora se utilizan ampliamente allí para la producción de carne y lácteos. En 2005, la manada de búfalos de agua en la Amazonía brasileña ascendía a aproximadamente 1,6 millones de cabezas, de las cuales 460.000 estaban ubicadas en las llanuras aluviales del bajo Amazonas. [14]​ Las razas utilizadas incluyen el Mediterráneo de Italia, Murrah y Jafarabadi de India, y el carabao de Filipinas. El número oficial de rebaños brasileños en 2019 es de 1,39 millones de cabezas. [13]

Durante la década de 1970, se importaron pequeños rebaños en Costa Rica, Ecuador, Cayena, Panamá, Surinam, Guyana y Venezuela . [15]

En Argentina, muchos ranchos de caza crían búfalos de agua para la caza comercial. [cita requerida]

Otros rebaños importantes en América del Sur son Colombia (> 300.000), Argentina (> 100.000) y Venezuela con informes no confirmados que van desde 200 a 500 mil cabezas [13]

ConservaciónEditar

La especie no se considera en peligro (se estima que debe haber unos 141 millones de búfalos domésticos solo en el continente asiático), pero su existencia como animal salvaje peligra cada día más debido a la desaparición del bosque tropical. En libertad, los búfalos se mueven en manadas de escaso tamaño y solo cuentan con el tigre como depredador frecuente. Más raramente, los búfalos caen víctimas del cocodrilo marino, los leopardos y las manadas de cuones que siempre están molestando a las crías. En Indonesia y las islas adyacentes, los búfalos son a menudo devorados, lenta y parcialmente, por los dragones de Komodo.

El búfalo indio se considera el animal nacional de Filipinas y Vietnam.

Productos lácteosEditar

 
Productos lácteos de leche de búfala de agua

La leche de búfala de agua presenta características fisicoquímicas diferentes a las de otras especies de rumiantes, como un mayor contenido de ácidos grasoss y proteínass.[16]​ Los parámetros físicos y químicos de la leche de búfala de agua de tipo pantanoso y de río difieren.[17]​ La leche de búfala de agua contiene niveles más altos de sólidos totales, proteína cruda, grasa de leche, calcio y fósforo, y un contenido ligeramente más alto de lactosa en comparación con con los de leche de vaca. El alto nivel de sólidos totales hace que la leche de búfala de agua sea ideal para procesarla en productos lácteos de valor agregado como el queso. El contenido de ácido linoleico conjugado (CLA)en la leche de búfala de agua osciló entre 4,4 mg/g de grasa en septiembre y 7,6 mg/g de grasa en junio. Las estaciones y la genética pueden desempeñar un papel en la variación del nivel de CLA y los cambios en la composición bruta de la leche de búfala de agua.[18]

La leche de búfala de agua se procesa en una gran variedad de productos lácteos.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Hedges, S., Sagar Baral, H., Timmins, R.J. & Duckworth, J.W. (2008). «Bubalus arnee». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2010.2 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 31 de agosto de 2010. 
  2. Linnaeus, C. (1758). 726975 «Bos Bubalis». En Laurentii Salvii, ed. Systema naturæ per regna tria naturæ , clases secundum, ordines, géneros, especies, cum characteribus, differentis, sinónimos, locis. v.1 (10 edición). Holmiae. p. 72. 
  3. Ellerman, J.R.; Morrison-Scott, T. C. S. (1966). «Género Bubalus H. Smith, 1827». En Museo Británico de Historia Natural, ed. Lista de verificación de mamíferos paleárticos e indios de 1758 a 1946 (Segunda edición). Londres. pp. 383-384. 
  4. Corbet, G.B.; Hill, J.E. (1987). Museo Británico de Historia Natural, ed. Una lista mundial de especies de mamíferos (en inglés) (Segunda edición). Londres. ISBN 0565009885. 
  5. Groves, C. P. (1971). «Solicitud de una declaración que modifica el artículo 1 para excluir los nombres propuestos para los animales domésticos de Nomenclatura Zoológica». Boletín de Nomenclatura Zoológica (en inglés) 27: 269-272. doi:10.5962/bhl.part.29464. 
  6. Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica (2003). «Opinión 2027 (Caso 3010). Uso de 17 nombres específicos basados en especies silvestres que son depredados o contemporáneos de aquellos basados en animales domésticos (Lepidoptera, Osteichthyes, Mammalia): conservados». Bulletin of Zoological Nomenclature 60: 81-84. 
  7. Gentry, A.; Clutton-Brock, J.; Groves, C. P. (2004). «La denominación de las especies de animales salvajes y sus derivados domésticos». Journal of Archaeological Science (en inglés) 31 (5): 645-651. doi:10.1016/j.jas.2003.10.006. Archivado desde el original el 10 de mayo de 2012. 
  8. Wilson, Don E.; Reeder, DeeAnn M., eds. (2005). Mammal Species of the World (en inglés) (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 
  9. a b c d Cockrill, W. R. (1977). The water buffalo. Rome: Animal Production and Health Series No. 4. Food and Agriculture Organization of the United Nations. 
  10. Borghese, A., Mazzi, M. (2005). Buffalo Population and Strategies in the World. Pages 1–39 in Borghese, A. (ed.) Buffalo Production and Research. REU Technical Series 67. Inter-regional Cooperative Research Network on Buffalo, FAO Regional Office for Europe, Rome.
  11. Barile, V. L. ( 2005). "Eficiencia reproductiva en búfalos hembra". páginas. 77–108 en Borghese, A. (ed.) Buffalo Production and Research . REU Technical Series 67. Inter-regional Cooperative Research Network on Buffalo, Oficina Regional de la FAO para Europa, Roma.
  12. Borghese, A. (2011). "Situación y perspectivas del búfalo en el mundo, Europa y Macedonia". Macedonian Journal of Animal Science 1 (# 2): 281–296.
  13. a b c Minervino, A.H.H.; Zava, M.; Antiguo, D.; Borghese, A. (2020). « Bubalus bubalis : una historia breve». Fronteras en la ciencia veterinaria 7: 570413. PMC 7736047. PMID 33335917. doi:10.3389/fvets.2020.570413. 
  14. Sheikh, P.A.; Feliz, F.D.; McGrath, D.G. (2006). «Búfalos de agua y ganadería en la cuenca del bajo Amazonas: Comparaciones y conflictos». Agricultural Systems 87 (3): 313-330. doi:10.1016/j.agsy.2005.02.003. 
  15. Consejo Nacional de Investigación (EE. UU.). (2002). El búfalo de agua: nuevas perspectivas para un animal infrautilizado: informe. National Academy Press, Washington, D.C.
  16. D'Ambrosio, C.; Arena, S.; Salzano, A.M.; Renzone, G.; Ledda, L.; Scaloni, A. (2008). «Una caracterización proteómica de fracciones de leche de búfala de agua que describe PTM de las principales especies y la identificación de componentes menores involucrados en el suministro de nutrientes y la defensa contra patógenos». Proteomics 8 (17): 3657 -3666. PMID 18668696. S2CID 25778239. doi:10.1002/pmic.200701148. 
  17. Khan, M.A.S.; Islam, M. N.; Siddiki, M.S.R. (2007). 2007.s2.1067/1162 «Composición física y química de la leche de pantano y de búfala de agua: un estudio comparativo». Diario italiano de ciencia animal 6 (Suppl. 2): 1067-1070. doi:10.4081/ijas.2007.s2.1067. 
  18. Han, X.; Lee, F.L.; Zhang, L.; Guo, M.R. (2012). «Composición química de la leche de búfala de agua y su desarrollo de yogur simbiótico bajo en grasa». Functional Foods in Health and Enfermedad 2 (4): 86-106. doi:10.31989/ffhd.v2i4.96. 

BibliografíaEditar

  • Linnaeus, C. (1758). Systema naturæ: per regna tria naturaæ, secundum classes, ordines, genera, species, cum characteribus, differentiis, synonymis, locis. (en latín). Tomo 1. Editio Decima Reformata. 1-824. Holmiæ (Estocolmo): Impensis Direct Laurentii Salvii. Disponible en Biodiversitas Heritage Library. doi:10.5962/bhl.title.542. 

Bibliografía adicionalEditar

  • Clutton-Brock, J. 1999. A Natural History of Domesticated Mammals. Cambridge, UK: Cambridge University Press. ISBN 0-521-63495-4. (en inglés)
  • Fahimuddin, M. 1989. Domestic Water Buffalo. Janpath, New Delhi: Oxford & IBH Publishing Co. Pvt. Ltd. ISBN 81-204-0402-5. (en inglés)
  • Guinness Book of Records, 2005. (en inglés)
  • The Water Buffalo: New Prospects for an Underutilized Animal. Washington, D.C. 1981. National Academy Press. ISBN 978-0-309-04159-1. (en inglés)
  • Nowak, R. M. and Paradiso, J. L. 1983. Walker's Mammals of the World. Baltimore, Maryland: The Johns Hopkins University Press. ISBN 0-8018-2525-3. (en inglés)
  • Roth, J. and P. Myers. "Bubalis Bubalis", University of Michigan Museum of Zoology Animal Diversity Web. Consultado el 15 de enero de 2009 (en inglés)
  • Ruangprim, T. et al. 2007. "Rumen microbes and ecology of male dairy, beef cattle and buffaloes". In: Proceedings Animal Science Annual Meeting, Khon Kaen University, Khon Kaen 40002, Thailand. (en inglés)
  • Thu, Nguyen Van and T. R. Preston. 1999. "Rumen environment and feed degradability in swamp buffaloes fed different supplements". Livestock Research for Rural Development 11 (3) (en inglés)
  • Voelker, W. 1986. The Natural History of Living Mammals. Medford, New Jersey: Plexus Publishing, Inc. ISBN 0-937548-08-1. (en inglés)
  • Wanapat, M. 2000. "Rumen manipulation to increase the efficient use of local feed resources and productivity of ruminants in the tropics". Asian-Aust. J. Anim. Sci. 13(Suppl.): 59–67. (en inglés)
  • Wanapat, M. and P. Rowlinson. 2007. "Nutrition and feeding of swamp buffalo: Feed resources and rumen approach". Paper to be presented at the VIII World Buffalo Congress, 19–22 October 2007, Caserta, Italy, organized by The International Buffalo Federation. (en inglés)
  • Wilson, D. E. and Reeder, D. M. 1993. Mammal Species of the World: A Taxonomic and Geographic Reference, Second Edition. Smithsonian Institution. (en inglés)

Enlaces externosEditar

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  •   Wikispecies tiene un artículo sobre Bubalus bubalis.
  • Video de un búfalo.
  • Otro video de un búfalo.
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