Bauxita

Summary

Bauxita
Bauxita roca.jpg
Bauxita (Barcelona, España)
Tipo Roca sedimentaria
Textura Granuda
Color rojizo y variado con tonalidades pardas
Detalle de la estructura externa de esta roca, apreciándose la presencia de óxido de hierro.

La bauxita es una roca sedimentaria con un contenido de aluminio relativamente alto. Es la principal fuente de aluminio del mundo. La bauxita consiste principalmente en los minerales de aluminio gibbsita (Al(OH)3), boehmita (γ-AlO(OH)) y diásporo (α-AlO(OH)), mezclados con dos óxidos de hierro, goetita y hematita, minerales de la arcilla de aluminio, caolinita, y pequeñas cantidades de anatasa (TiO2 ) e ilmenita (FeTiO3 o FeO.TiO2).[1][2]

Puede ser tanto blanda como dura, compuesta por óxidos de aluminio hidratados.[3]​ Se origina como residuo producido por la meteorización química de una amplia gama de rocas comúnmente ricas en arcilla.[3][4]​ Algunas bauxitas tienen un origen más complejo y pueden ser precipitados químicos reprocesados.[3]​ Comúnmente se forma en los trópicos en zonas de clima cálido y húmedo.[3][4][5]

La bauxita recibió su nombre en alusión a la ciudad de Les Baux, en Provenza (Francia), donde la identificó el geólogo Pierre Berthier en 1821 y la llamó bauxite, su nombre en francés.[6][7][5]

Apariencia, composición y química

Mina de bauxita abandonada en Gánt, Hungría.

La bauxita puede tener variados colores, entre ellos rosado, rojo, crema, café, gris y amarillo.[3]​ Cuando es de color rojizo se debe a óxidos de hierro.[4]​ La estructura también es variable y puede ser porosa, compacta, estratificada, sin estructuras, pisolítica o con estructuras semejantes a vainas.[3]​ Otras bauxitas preservan la estructura de la roca original y son seudomórficas.[3]

De manera simplificada la química de la bauxita se puede expresar en la siguiente fórmula:[5]

donde X puede ser un número entre 0 y 1.

Minería

Producción de bauxita en 2005, como porcentaje de la producción de Australia.

Es la principal mena del aluminio utilizada por la industria.[3]​ La bauxita se extrae generalmente por un sistema de minería a cielo abierto, aproximadamente de 4 a 6 metros de profundidad. Entre el 85 y 95% de la bauxita extraída por la minería se usa en la producción de aluminio.[7]​ Hay numerosos depósitos de bauxita, principalmente en las regiones tropicales y subtropicales, y también en Europa. Algunos de los principales países donde se extrae la bauxita son Brasil, Jamaica y Australia.[4]​ El contenido de hierro en las bauxitas eleva el coste de producción del aluminio, por lo que las bauxitas con mucho hierro no son deseables para producir aluminio.

Reservas totales probadas y producción de bauxita en 2019. Números representan x1,000 toneladas[8]
País Producción minera Reservas Base de reservas
2019 2020 (est.)
Bandera de Australia Australia 105 000 110 000 5 100 000 -
ChinaBandera de la República Popular China China 70 000 60 000 1 000 000 -
GuineaBandera de Guinea Guinea 67 000 82 000 7 400 000 -
BrasilBandera de Brasil Brasil 34 000 35 000 2 700 000 -
Bandera de la India India 23 000 22 000 660 000 -
IndonesiaBandera de Indonesia Indonesia 17 000 23 000 1 200 000 -
Bandera de Jamaica Jamaica 9 020 7 700 2 000 000 -
KazajistánFlag of Kazakhstan.svg Kazajistán 5 800 5 800 160 000 -
RusiaFlag of Russia.svg Rusia 5 570 6 100 500 000 -
Arabia SauditaBandera de Arabia Saudita Arabia Saudita 4 050 4 000 190 000 -
VietnamBandera de Vietnam Vietnam 4 000 4 000 3 700 000 -
MalasiaBandera de Malasia Malasia 900 500 170 000 -
Otros países 12 000 11 000 4 900 000 -
Total mundo (redondeado) 358 000 371 000 30 000 000 -

Referencias

  1. U.S. Geological Survey (1949). Geological Survey Professional Paper (en inglés). Washington, D.C.: U.S. G.P.O. p. b20. doi:10.3133/24978. Consultado el 10 de febrero de 2019.  enlace irrecuperable
  2. «The Clay Minerals Society Glossary for Clay Science Project:Bauxite» (en inglés). Archivado desde el original el 16 de abril de 2016. Consultado el 10 de febrero de 2019. 
  3. a b c d e f g h bauxite, Encyclopedia Britannica Academic Edition (en inglés). Consultado el 10 de enero de 213.
  4. a b c d bauxitt Store norske leksikon (en noruego). Consultado el 9 de marzo de 2013.
  5. a b c bauxit, Nationalencyklopedin (en sueco). Consultado el 10 de enero de 2013.
  6. Boulangé, B., Ambrosi, J.-P. y Nahon, D. 1997. Soils and Sediments, Paquet, H. y Clauer, N. (eds.). Springer-Verlag.
  7. a b Fahad, M., Iqbal, Y. y Ubic, R. 2009. Bauxite Deposits in Pakistan: An Introduction, Journal of The Pakistan Materials Society, 3, pp. 41-22.
  8. U.S. Geological Survey (Mineral Commodity Summaries). 2021. Bauxite and Alumina, Revisado el 1 de abril de 2021. p. 27.

Véase también

Enlaces externos

  • Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobre Bauxita.
  • Resumen sobre la bauxita
  • Wd Datos: Q102078
  • Commonscat Multimedia: Bauxite