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Vitus Bering

Vitus Bering

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Vitus Bering

Reconstrucción forense post-morten de Bering, a partir de sus restos encontrados en 1991
Información personal
Nombre de nacimiento Vitus Jonassen Bering
Nacimiento 5 de agosto de 1681
Horsens (Dinamarca)
Fallecimiento 8 de diciembre de 1741jul.
Isla de Bering (Rusia)
Causa de la muerte Escorbuto
Nacionalidad Danesa y rusa
Información profesional
Ocupación Explorador, hidrógrafo, oficial naval y marino
Rango Almirante

Vitus Jonassen Bering (a veces escrito Behring) (Horsens, Jutlandia; 12 de agosto de 1681-isla de Bering, 19 de diciembre de 1741) fue un marino y explorador danés al servicio de la marina rusa, un capitán-komandor conocido entre los marineros rusos con el nombre de Iván Ivanovich. Es conocido por haber dirigido dos importantes expediciones rusas a Kamchatka en las que exploró la costa siberiana y logró navegar por aguas del estrecho de Bering y alcanzar la costa occidental de América del Norte.

Biografía

Retrato habitualmente considerado de Bering (mediados del XVIII).[nota 1]

Vitus Bering nació en Horsens, Dinamarca, y tras un corto viaje a las Indias, se alistó en la Armada de Rusia en 1703, sirviendo en la flota del mar Báltico durante la guerra del Norte. Entre 1710 y 1712 estuvo destinado en la flota del mar de Azov, en Taganrog, donde participó en la guerra ruso-turca de 1710-1713. Se casó con una rusa y solo regresó brevemente a su país natal en 1715. Una serie de exploración en la costa norte de Asia le llevó a su primer viaje a la península de Kamchatka.

Vitus nació nació en Horsens, Dinamarca, en la familia de un aristócrata y oficial de aduanas en bancarrota, siendo el tercer hijo. Desde temprana edad le enseñaron a leer y escribir, y asistió a la escuela cerca de la casa, que estaba ubicada en la misma calle. A los 14 años, después de graduarse, se inscribió en la Marina de los Países Bajos. Se graduó del cuerpo de cadetes en Amsterdam en 1703, el mismo año en que ingresó en la Armada de Rusia con el rango de segundo teniente; después de viajar a las Indias Orientales, sirvió en la Flota Báltica Rusa durante la Gran Guerra del Norte .

En 1707 fue ascendido a teniente. En 1710, se transfirió a la flota de Azov, ascendido a teniente comandante,[1]​ ordenó el esnón —un velero de dos mástiles, aparejados en velas cuadradas— Мункер [Munker]. Participó en la guerra guerra ruso-turca de 1710-1713. En 1711 ordenó el esnón de ocho cañones Таймалар [Taymalar], y llevó el barco de Voronezh por el Don hasta Azov.[2][3]​. En 1712 fue transferido a la Flota Báltica, y en 1716 fue ascendido a capitán de 4.º rango.

En 1713, en Vyborg, se casó con Anna Kristina Pyulze, hija de uno de los comerciantes locales.[4]​ El matrimonio fue muy feliz hasta que Bering murió. Durante 18 años de relaciones legales, nacieron 8 niños, pero solo cuatro sobrevivieron: los varones Jonas (1721-1786), Thomas/Timofey (1721-1786) y Anton (1730-1796), así como la hija Anna Hedwig Helena (de casado von Korf, 1731-1785).[5]​ La última vez que Bering visitó su tierra natal en 1715 y nunca regresó allí.

En 1716, como capitán de 4.º rango Bering comandó el barco Перл [Perla]. En 1717 fue ascendido a capitán de 3.º rango. En 1719 comandó el barco Селафаил [Selafail]. En 1720 fue ascendido a capitán de 2.º rango , y comandó el acorazado Марльбург [Malburg] y luego el Лесное [Bosque]. En 1724, fue licenciado a solicitud del servicio, y luego nuevamente aceptado para el servicio como comandante del Селафаил, con el rango de capitán de primer rango.

Primera expedición a Kamchatka (1725-1730)

Ruta de la Primera expedición a Kamchatka

Una de las grandes empresas del zar Pedro el Grande fue el estudio científico de la geografía de Rusia y de los territorios vecinos, principalmente estudios instrumentales y la recopilación de «mapas generales». En 1714-1716, después de la anexión de Kamchatka a Rusia, bajo la dirección de Pedro, se estableció la comunicación marítima en los barcos entre Ojotsk y la costa occidental de Kamchatka. En 1720-1721, una de las expediciones, que se dirigía desde Kamchatka hacia el suroeste, llegó a la mitad de la cresta de las Kuriles, pero no encontró la costa estadounidense.

Justo antes de su muerte, Pedro envió otra expedición al Lejano Oriente que encomendó a Vitus Bering. De acuerdo con las instrucciones secretas del emperador ruso, Bering recibió instrucciones de construir dos barcos, dirigirse a lo largo de la costa, tratar de encontrar un istmo o estrecho entre Asia y América del Norte, y luego descender por la costa de América del Norte hacia el sur. Los asistentes de Bering también desempeñaron un papel importante en la organización y el trabajo de la Primera —, y luego de la Segunda— expedición de Kamchatka: el capitán y comandante A.I Chirikov y el P. Spanberg.

En 1725, la primera expedición viajó por tierra hasta el puerto de Ojotsk, cruzó el mar de Ojotsk y llegó a la península de Kamchatka. Allí construyó el barco Sviatoi Gavriil (en ruso San Gabriel) y en 1728, a bordo de él, emprendió rumbo norte. El día de San Lorenzo, el 10 de agosto (estilo antiguo) de 1728, descubrió la Isla San Lorenzo. La isla fue el primer lugar conocido en Alaska que fue visitado por los exploradores occidentales. El 16 de agosto redescubrió las islas Diómedes, a la que bautizó por ser el día de San Diómedes según el calendario ortodoxo ruso.

Siguió hacia el norte hasta que ya no avistó tierra en esa dirección (es decir, habría logrado pasar el estrecho de Bering), demostrando así que Rusia y América estaban separados por el agua. A su regreso Bering fue criticado porque no había logrado avistar el continente americano, envuelto en la niebla.

Al año siguiente comenzó una búsqueda hacia el este para encontrar el continente americano, pero no lo logró, aunque redescubrió la isla de Ratmanov, la más occidental de las islas Diómedes, ya descubierta por Semyon Dezhnev (c. 1605-1673). En el verano de 1730, Bering regresó a San Petersburgo. Durante el largo viaje a Siberia, que le supuso cruzar todo el continente asiático, Bering cayó gravemente enfermo y cinco de sus hijos murieron durante la travesía.

Segunda expedición a Kamchatka (1733-1743)

Uno de los resultados más importantes de la expedición fue la cartografía del extremo nordeste de Asia. (Mapa publicado en Londres en 1775).
Descubrimiento de las islas del Comandante (sello de correos de la antigua URSS, 1966). Se reproduce la ruta de Bering en la segunda expedición a Kamchatka y una recreación de su barco, el Sviatoi Piotr

Bering volvió a ser elegido para liderar una segunda expedición a Kamchatka, esta vez por la emperatriz Ana de Rusia (1693-1740), sobrina del zar Pedro, que había accedido al trono en 1730. Era esta vez una gran empresa cuyos objetivos eran explorar una parte de Siberia, las costas rusas del norte y las rutas marítimas entre Ojotsk y América del Norte y Japón. Bering volvió a la región de Kamchatka en 1735. Con la ayuda de los artesanos locales Makar Rogachev y Andrey Kozmin construyó dos navíos: el Sviatoi Piotr (San Pedro) y Sviatoi Pavel (San Pablo), con los que partió en 1740. Fundó Petropavlovsk en Kamchatka, y desde ahí, lideró una expedición a Norteamérica en 1741. Una tormenta separó los dos barcos y Bering acabó en la costa sur de Alaska, en el mar de Bering, desembarcando cerca de la isla Kayak. El segundo barco, capitaneado por Alekséi Chírikov, desembarcó en el archipiélago Alexander, en la Alaska suroriental. Estos viajes de Bering y Tchirikov ocuparon un lugar central en los esfuerzos de Rusia por explorar el Pacífico norte y son hoy en día conocidos como la «Gran Expedición del Noreste».

Las duras condiciones de la región obligaron a Bering a regresar. En el camino de regreso, descubrió alguna de las islas del archipiélago de las islas Aleutianas, a las que llamó islas Shumagin en honor a un marinero de su barco que murió y fue enterrado allí. Bering enfermó y al no poder gobernar su navío, tuvo que refugiarse en las islas del Comandante (Komandorskiye Ostrova), al suroeste del mar de Bering. El 19 de diciembre de 1741 Vitus Bering murió de escorbuto en la isla que lleva su nombre, una isla donde también murieron 28 de los miembros de su tripulación.

Una tormenta causó el naufragio del Piotr Sviatoi, pero el único carpintero superviviente, S. Starodubstev, con la ayuda de la tripulación logró construir un pequeño buque de lo que se había sido recuperado en el momento del hundimiento. El nuevo barco tenía solo 12,2 metros y fue también llamado Sviatoi Piotr. De los 77 hombres del Sviatoi Piotr, solo 46 lograron sobrevivir a las dificultades de la expedición. La última víctima falleció el día antes de la llegada. El SviatoiPiotr continuo en servicio durante 12 años, navegando entre la península de Kamchatka y Ojotsk hasta 1755. Su fabricante, Starodubtsev, regresó a su hogar cubierto de honores y más tarde construyó otras embarcaciones.

Entre los resultados tangibles de la expedición, incluido el descubrimiento de Alaska, las islas Aleutianas, las islas del Comandante e isla de Bering, destacan la precisa cartografía de la costa norte y noreste de Rusia, la refutación de la leyenda sobre legendarios habitantes del Pacífico norte y la realización de un estudio etnográfico, histórico y biológico de Siberia y Kamchatka. La expedición también puso fin al sueño de la existencia de un paso del Nordeste —buscado desde principios del siglo XVI— que pudiera comunicar Asia y América.

La segunda expedición de Kamchatka con sus 3000 participantes, directos e indirectos, fue una de las mayores expediciones de la historia. El coste total de la empresa, financiada por el Estado ruso, tuvo un coste de la increíble suma para el período de 1,5 millones de rublos, más o menos una sexta parte de los ingresos de Rusia en 1724.

Reconocimiento de sus expediciones

La importancia del trabajo de Bering no fue reconocida durante mucho tiempo, hasta que el navegante inglés James Cook probó en su tercer viaje por la región (1776-79) la exactitud de sus observaciones. Muchos accidentes geográficos de la zona por él explorada llevan ahora su nombre, como el estrecho de Bering, la isla de Bering o el mar de Bering. Además, la región asiático-americana integrada por Alaska, el extremo este de Siberia, el estrecho de Bering y los mares de Bering y Chukchi lleva su nombre, Beringia, así como el puente de hielo que antiguamente comunicaría ambos continentes, el puente de Beringia.

En agosto de 1991, los restos de Bering y cinco de sus tripulantes fueron descubiertos por un transporte marítimo ruso-danés. Los cuerpos fueron transportados a Moscú, donde los médicos lograron establecer su apariencia. Sus dientes no tenían signos evidentes de escorbuto, lo que conduce a la conclusión de que murió de otra enfermedad. En 1992, los cuerpos de Bering y los otros marineros fueron reenterrados de nuevo en la isla de Bering.

La tumba de Vitus Bering.

Véase también

Notas

  1. Pintura al óleo de un maestro albañil de mediados del siglo XVIII. La imagen fue durante mucho tiempo tomada como un retrato de Vitus Jonassen Bering. Tras la exhumación de Bering en 1991 y una posterior investigación forense, ahora se cree más probable que se trate de un retrato del escritor danés Vitus Bering Pedersen (muerto 1675), tío del explorador.

Referencias

  •  Varios autores (1910-1911). «Bering, Vitus». Chisholm, Hugh, ed. Encyclopædia Britannica. A Dictionary of Arts, Sciences, Literature, and General information (en inglés) (11.ª edición). Encyclopædia Britannica, Inc.; actualmente en dominio público. 
  • G. F. Müller, Sammlung russischer Geschichten,vol. III. (San Petersburgo, 1758).
  • P. Lauridsen, og de Bering Russiske Opdagelsesrejser (Copenhague, 1885).
  1. Plantilla:ВТ-ЭСБЕ
  2. История Воронежского края. Воронеж. 1982. p. 26.  Parámetro desconocido |аutor= ignorado (ayuda); Parámetro desconocido |тираж= ignorado (ayuda); Parámetro desconocido |страниц= ignorado (ayuda); Parámetro desconocido |часть= ignorado (ayuda); Parámetro desconocido |издательство= ignorado (ayuda)
  3. Чернышёв, 2002.
  4. Родина (8). М. 2003.  Parámetro desconocido |аutor= ignorado (ayuda); Parámetro desconocido |заглавие= ignorado (ayuda); Parámetro desconocido |archivourl= ignorado (se sugiere |urlarchivo=) (ayuda); Parámetro desconocido |archivodate= ignorado (ayuda); Parámetro desconocido |deadlink= ignorado (ayuda); Parámetro desconocido |тип= ignorado (ayuda); Parámetro desconocido |ссылка= ignorado (ayuda)
  5. https://mir24.tv/news/16261908

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