Tren ligero

Summary

Tren del Metro de Málaga en la estación de Ciudad de la Justicia.

El tren ligero es una forma de transporte ferroviario en el que se utiliza material rodante de características similares al del tranvía, pero opera en plataforma segregada del resto del tráfico, con derecho de paso prioritario en los puntos de intersección. Tienen una capacidad intermedia de transporte a escala regional y metropolitana, generalmente mayor que la del tranvía y menor que la del ferrocarril convencional.[1]

La definición ha evolucionado en las últimas décadas acorde a la expansión del ferrocarril urbano que se ha producido en las últimas décadas, en especial en Europa y Estados Unidos. Según la Asociación Internacional del Transporte Público, el concepto de tren ligero engloba un amplio espectro de servicios ferroviarios: tranvías modernos a los que se han incorporado medidas de prioridad de paso y secciones segregadas, tren-tranvías que incorporan elementos propios de los trenes de cercanías y metros ligeros; que prestan un servicio de frecuencia y prestaciones similares a las del metro pesado.[2]

Definición de tren ligero

El término es una traducción no literal del inglés «Light rail» (o LRT, Light Rail Transit). Fue concebido por la US Urban Mass Transportation Administration (UMTA) (actualmente FTA - Federal Transit Administration) en Estados Unidos para describir las transformaciones que se estaban llevando a cabo en ese país y en Europa en materia tranviaria. En Alemania, el término usado es «Stadtbahn», que significa «ferrocarril urbano». Sin embargo, la UMTA finalmente adoptó el término tren ligero para todos los sistemas modernos, mientras que a los tradicionales se los siguen llamando tranvía.[3]​ Otros países con sistemas de este tipo siguen utilizando el término de tranvía.[4]

Categorías del tren ligero

Lo más difícil es determinar la diferencia entre un tren ligero y los sistemas de tranvía. Hay una gran cantidad de similitudes entre las tecnologías, muchos de los mismos vehículos se pueden utilizar para ambos, y es común clasificar los tranvías como un subtipo del tren ligero y no como un tipo particular de transporte. Las tres versiones generales son:

Tranvía

  • El tranvía es un medio de transporte de pasajeros que circula por la superficie en áreas urbanas, en las propias calles, sin separación del resto de la vía ni senda o sector reservado.

Tren ligero

  • El tren ligero es un sistema tranviario que circula en gran parte de su recorrido por una plataforma parcial o totalmente segregada del tráfico rodado y en algunos casos tienen prioridad semafórica.

Metro ligero

  • Un derivado del tren ligero es también conocido como metro ligero. Estos sistemas se caracterizan por los derechos exclusivos de vía, sistemas avanzados de control de trenes, mayor capacidad y frecuencia, y las puertas a nivel de los andenes. Estos sistemas se aproximan a la capacidad de pasajeros de los sistemas de metro convencional, pero pueden ser más baratos de construir por la habilidad de las unidades de tomar curvas cerradas y subir cuestas más empinadas que los sistemas del metro convencional.

Tren-tram

  • El tren-tram (o tren-tranvía) es un vehículo derivado del tranvía capaz de ejecutar varias rutas. La doble capacidad de voltaje del tren-tram le permite el acceso a las infraestructuras de ferrocarriles y tranvías, puede funcionar dentro de las normas ferroviarias y pasar a un funcionamiento en modo tranvía al entrar en la ciudad. Permite en el centro de la ciudad discurrir a velocidades menores de 70 km/h y en la red ferroviaria regional a velocidades máximas de unos 100 km/h.

Ventajas e inconvenientes

La elección por parte de una ciudad de un sistema de tren ligero se basa en sus ventajas e inconvenientes:

Ventajas

  • Los sistemas de trenes ligeros son generalmente más económicos de construir que el de trenes pesados, dado que la infraestructura es relativamente menos robusta, las unidades más baratas y por lo general normalmente no se requieren los túneles usados en la mayoría de los sistemas del metro.
  • Permite recorrer curvas cerradas y pendientes escarpadas, lo que además reduce el trabajo de construcción.
  • Comparado con los autobuses, los sistemas de trenes ligeros tienen una capacidad más alta, contaminan menos, son silenciosos, cómodos y en muchos casos más rápidos.
  • Comparados con el metro ahorran energía, puesto que normalmente no necesitan de iluminación de estaciones (andenes y pasillos) durante el día y mueven menos masa.
  • Se pueden aprovechar viejas redes de ferrocarril, tanto si están en servicio como si están abandonadas. Un ejemplo es el moderno Tren de la Costa de Buenos Aires o el TRAM Metropolitano de Alicante (España), en el tramo de Luceros a Benidorm.
  • Generalmente son más silenciosos que los ferrocarriles o los metros, y la mitigación del ruido es más fácil de diseñar.
  • Armonizan con el entorno urbano si están bien diseñados.

Inconvenientes

  • Al compartir en parte la superficie con el tráfico rodado, son más propensos a accidentes que otros tipos de ferrocarril.
  • Algunos trenes tienen una relación carga útil / carga transportada peor que los trenes pesados o los monorrieles, debido a que deben ser diseñados para soportar colisiones con automóviles.
  • Transportan menos pasajeros que los trenes pesados.

Sistemas existentes de Metro Ligero

España

En funcionamiento

En construcción

En proyecto o estudio

Sin servicio

Europa

América

Tren ligero de la ciudad de Santos (Brasil)

En proyecto o estudio

Asia

África

Galería de trenes ligeros

  1. Tren ligero «Flexity Swift» entre Colonia y Bonn.
  2. Calgary Transit Siemens-Düwag U2, parte del C-Train de Calgary en Canadá.
  3. Tren Tyne and Wear Metro dirigiéndose a South Shields en la estación de Kingston Park. Aunque nominalmente sea un «tren ligero», la alta plataforma y la segregación completa de la calle y de los andenes tipo Metro sitúan a este sistema como el modelo superior de los trenes ligeros, incluidos los tranvías urbanos de superficie.
  4. El Tranvía de San Diego en San Diego, California, inaugurado en 1981, es uno de los primeros sistemas de trenes ligeros de Estados Unidos, aquí en el centro de San Diego. Y a pesar de llamarse tranvía (trolley– de trole en español) usa un pantógrafo para el suministro de la energía eléctrica.
  5. El Stadtbahn Karlsruhe de Karlsruhe, Alemania, combina líneas por la ciudad con tramos ferroviarios hacia las afueras de la ciudad.
  6. Tren ligero de la Línea Oro que pertenece al Metro de Los Ángeles en Pasadena, California
  7. Tren de la Costa en Buenos Aires.
  8. Tren Siemens Metropolitan Area Express (MAX) circulando por la Línea Amarilla en Portland, Oregón.

Automotores regionales ligeros

Automotor ligero eléctrico Stadler GTW en el Cantón de Argovia, Suiza.

Los automotores regionales ligeros son unidades de ferrocarril en versiones diésel o eléctricas de unidad múltiple que operan en líneas principales y que en parte de su recorrido salen a carriles exclusivos en áreas urbanas. Se utilizan sobre todo para que los servicios regionales e interurbanos puedan entrar en las ciudades. Pertenecen a una nueva generación de «ferrocarriles ligeros» modulares con diseños aerodinámicos que se han hecho muy comunes en algunos países europeos.

Véase también

Enlaces externos

Enlaces generales

  • Sistema de transportes eléctricos de la Ciudad de México La institución encargada de dirigir el tren ligero y el trolebús en la Ciudad de México.
  • La librería del Congreso de EE.UU. tiene una grabación del trole eléctrico Armour, aproximadamente de 1897. Buscar "Armour's+electric+trolley"
  • Listado de sistemas ferroviarios urbanos de Canadá
  • Tabla de agencias de tránsito de Trenes ligeros interurbanos en los EE.UU.
  • Trenes conmutados, ligeros y noticias de tránsito de vía
  • Noticias y fotos de Light Rail Central
  • Asociación de tránsito público americana

Enlaces a páginas favorables a los trenes ligeros:

  • Light Rail Transit Association (GB)
  • Light Rail Central (US/CA)
  • Light Rail Now! (US) Página favorable a los trenes ligeros, opuesta a los monorrieles, los autobuses "rápidos" y otros sistemas de transporte "ingeniosos".
  • Light Rail Netherlands (NL) en inglés, holandés, ruso, alemán, francés y español.

Enlaces a páginas contrarias a los trenes ligeros (Los siguientes enlaces son de organizaciones que se oponen a los trenes ligeros por motivos ideológicos):

  • 'Breech of Faith: Light Rail and Smart Growth' highlighting alleged wastefulness and ineffectiveness of light rail projects Una argumentación en contra de la utilización de trenes ligeros en Charlotte (Carolina del Norte). Téngase en cuenta la referencia al territorio: no es una crítica al sistema per se, es una crítica al sistema dentro del urbanismo extensivo típico de las ciudades norteamericanas.
  • LightRail POW! - Página que documenta los problemas de seguridad de los trenes ligeros.
  • The Monorail Society - Página favorable al monorriel que promociona la segregación del transporte en lugar de la utilización conjunta de la calle.

Referencias

  1. Mario León (2000). Fundación de los Ferrocarriles Españoles, ed. Diccionario del tren. p. 441. 
  2. UITP. «Light rail in figures» (pdf) (en inglés). p. 2. 
  3. Gregory L. Thompson (2003), Defining an Alternative Future: Birth of the Light Rail Movement in North America, Transportation Research Board, http://trb.org/publications/circulars/ec058/03_01_Thompson.pdf (En Inglés)
  4. www.lrta.org Archivado el 25 de agosto de 2016 en la Wayback Machine. The History of Tramways and Evolution of Light Rail - (en Inglés) - Consultado el 2009-06-10
  • Wd Datos: Q1268865
  • Commonscat Multimedia: Light rail