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Prominencia topográfica

Prominencia topográfica

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Las flechas verticales muestran la prominencia de tres picos en una isla. Una línea horizontal punteada liga cada pico, excepto el más alto, al punto más bajo que hay que pasar para subir a otro más alto que él; las curvadas, la relación de parentesco.

La prominencia de una montaña, también denominada prominencia topográfica, altura de culminación, altura relativa, altura autónoma o factor primario, es una noción usada en orografía para la clasificación de las montañas. Se define como el desnivel mínimo que hay que descender desde la cumbre de una montaña para ascender a otra, cualquiera que sea, más alta. Cuanto más prominente sea una montaña más destacará entre las que la rodean, con independencia de su altitud.

Todas las montañas, excepto el Everest, tienen una montaña de mayor altitud que ellas. Y eso supone que debe existir algún lugar tal que para pasar de una montaña a otra que sea más alta, se pierda la menor altitud posible. Esta sencilla observación, que ya fue estudiada por el físico escocés James Clerk Maxwell, le llevó a pensar en la existencia de una relación inequívoca entre cada una de las cimas de la superficie terrestre y un collado. El aspecto más complejo de este análisis consiste en determinar cuál es ese collado que relaciona ambas montañas.

Una manera de visualizar el concepto de prominencia consiste en imaginar que se inunda la tierra hasta la cima de un pico en cuestión. Por encima del agua asomarán, como islas, las cumbres que sean más elevadas que ella. Ahora se comienza a vaciar el agua de modo que su nivel va descendiendo progresivamente. En un momento dado se observará que se ha abierto una lengua de tierra seca que unirá el pico con otro que será más alto que él. La prominencia viene dada por la diferencia entre la altitud de la montaña elegida y el nivel del agua en ese instante.

La prominencia, al igual que la altitud, es un valor absoluto para una montaña, ya que únicamente depende del punto más bajo que une una montaña con cualquier otra más alta que ella.

El Denali, en Alaska, es uno de los de mayor prominencia del mundo (altitud: 6194 m, prominencia: 6138 m.

Historia

Aunque visto desde Mittenwald (Alemania), el Viererspitze (a la izq.) es aparentemente alto, tiene de hecho una altura de culminación o prominencia muy pequeña, de unos 10 m.

La noción de prominencia apareció para distinguir las cumbres principales de los picos de las cumbres secundarias en las listas exhaustivas que comenzaron a ser establecidas por los coleccionistas de picos (los «peakbaggers»).

A finales del siglo XIX y principios del XX aparecieron las primeras listas de cumbres por encima de cierta altitud. En 1891, Hugh Munro publicó la lista de 538 picos escoceses de más de 3000 pies (914,4 m), de las cuales 283 podrían considerarse montañas separadas (as may fairly be considered as separate mountains)[1]​ que se llamarán por él munros. En 1911, el austriaco Karl Blodig reclamó haber ascendido a todos los picos de los Alpes de más de 4000 m. En estos dos casos no había un criterio explícito para distinguir las «verdaderas cumbres» de aquellas que no estaban lo suficientemente individualizadas como para estar en la lista.

El primero en introducir la noción de prominencia (pero no la palabra) para delimitar una lista fue John Rooke Corbett, quien estableció en la década de 1920 la lista de colinas en Escocia de entre 2 500-3 000 pies (entre 762 y 914,4 m), reteniendo solo aquellas con «una caída de al menos 500 pies en todos los lados» ("a drop at least 500 feet on all sides"). Esta lista de corbetts no fue publicada hasta 1952, después de su muerte.[2]

Después del ascenso del pico Jongsong en 1930, Günter Oskar Dyhrenfurth comenzó a enumerar picos de más de 7000 m, distinguiendo entre montañas independientes, picos mayores y picos menores basados ​​en la« profundidad del collado».[3]​ Estas listas fueron publicadas en el periódico Berge der Welt en colaboración con el sueco Anders Bolinder.[4]

La noción de «silla [de montar] relativa» fue introducida por Klaus Hormann en 1965.[5]​ El concepto fue enseguida refinado y ampliado.

La cuestión también surgió en los Estados Unidos, para enumerar los «catorcemiles» (fourteener), es decir, los picos de más de 14 000 pies (4267,4 m de Colorado. En febrero de 1968, William Graves propuso en Trail y Timberline, el boletín del Colorado Mountain Club, como criterio para que una cumbre fuese distinta, el que estuviese separada de una cumbre más alta por un paso inferior de al menos 300 pies (saddledrop).[6]​ Esa regla, que hizo posible encontrar casi la lista clásica, fue después globalemente aceptada, aun a pesar de que la lista más común de los 54 «catorcemiles» incluye el [Maroon Bells|pico North Marroon]] y pico El Diente, que no cumplen con ese criterio.

El término inglés prominence (prominencia) fue acuñado en 1981 por el estadounidense Stephen Fry,[7]​ y lo utilizó por primera vez en 1987 en un artículo en el que se definían las montañas ultramayores (más de 5000 pies de prominencia), las montañas principales (más de 1000 pies), las montañas principales (entre 600-1 000 pies) y las montañas menores (entre 250-600 pies, con criterios adicionales sobre lo abrupto de las caras.[8]

En 1992, Alan Dawson estableció una lista de todos los picos de Gran Bretaña de más de 150 m de prominencia (independientemente de su altitud), que llamaron marilyns.[9]

En 1994, la Unión Internacional de Asociaciones de Alpinismo (o UIAA, por Union Internationale des Associations d'Alpinisme) estableció una lista «oficial» de 82 picos alpinos de más de 4000 m, teniendo en cuenta como «criterio topográfico» una prominencia de 30 m, definida promediando los picos tangentes, y también porque representaba la longitud de la cuerda en el alpinismo clásico (el aislamiento topográfico también se podía tener en cuenta). Sin embargo, también se consideraron otros criterios, morfológicos y alpinísticos, y ciertas cumbres que cumplían el criterio topográfico, como el Grand Gendarme del Weisshorn o la Nez delLiskamm no se incluyeron en la lista, a diferencia del mont Blanc de Courmayeur y el Grand Pilier d'Angle que tienen solo 10 m de prominencia.

Punto mínimo

Se conoce como punto mínimo al punto más bajo por el que hay que pasar para ir de una cumbre a cualquier otra más alta que ella.

Este lugar suele ser normalmente un collado, pero puede ser un paraje de naturaleza bien distinta, como una llanura, un barranco o la superficie del mar.[10]

Cumbre principal y familias

La cumbre principal es la de mayor elevación en el sistema, pero, si hay otras de alturas similares, la forma de establecer cuáles son subcumbres de cada uno de ellos, ya que unos pueden ser subcumbres de los otros (en la figura el pico del medio es una subcumbre del pico de la derecha, el cual a su vez es subcumbre del pico de la izquierda que es el principal de este sistema, están marcados los puntos mínimos de cada uno de ellos).

En relación a la cumbre principal se definen los conceptos de "familias" que relacionan un pico dado cualquiera con su cumbre principal. Hay tres tipos de "familias": la prominence parentage, la height parentage y la encirclement parentage.

Cálculo de la prominencia

La evaluación de la prominencia consiste en la determinación del punto mínimo que, como se ha dicho, se relaciona de manera inequívoca con una montaña (no puede haber dos o más puntos mínimos posibles). Evaluada la altitud del punto mínimo, la prominencia viene dada por:

Prominencia = altitud montaña - altitud punto mínimo

Las flechas verticales muestran la prominencia de tres picos en una isla. Una línea horizontal punteada liga cada pico, excepto el más alto, al punto más bajo que hay que pasar para subir a otro más alto que él.

La determinación de la prominencia de una montaña puede ser muy dificultosa ya que para cada montaña del planeta (a excepción del Everest) siempre hay otra más alta que ella, pero en ocasiones está a muchos kilómetros de distancia. Cuando el punto mínimo está cercano a la montaña en estudio, la cosas se facilitan mucho.

A partir de modelos digitales de elevaciones (MDE) sería posible el desarrollo de algoritmos matemáticos para la evaluación de la prominencia. En este sentido, Edward Earl ha desarrollado una aplicación informática denominada WinProm que ha suministrado resultados satisfactorios en Estados Unidos y el Reino Unido. Por otro lado sistemas de información geográfica, como GRASS, permiten realizar estos pesados cálculos.[11]

Importancia del concepto de prominencia

El Amboto, de solo 1331,2 m y una prominencia de 734 m, es más importante que los picos del Infierno, de más de 3000 m

La prominencia es un dato tan importante o más que la altitud para determinar la importancia de una montaña. Es una medida objetiva que se correlaciona fuertemente con la significación subjetiva de una cumbre. Nos da idea de su relevancia con referencia a las montañas que la rodean. Los picos de prominencia baja suelen ser picos subsidiarios de otros principales, en cambio una prominencia alta asegura la relevancia de la montaña y tienden a ser los puntos más altos alrededor, soliendo tener excelentes vistas. Por ejemplo, los Picos del Infierno, en los Pirineos, son tres cumbres de más de 3000 m de altitud cada una de ellas, pero muy próximas entre sí, de tal forma que pueden coronarse en una misma ascensión. El monte Amboto, de poco más de 1300 m, se sitúa solitario (el monte más alto más cercano es el Gorbea), por lo que tiene mayor prominencia que cualquiera de las cumbres de los Picos del Infierno. Es decir, el Amboto es más importante en su entorno que el pico del Infierno Central en el suyo.

Debido al concepto de prominencia, las tres cimas secundarias del Kangchenjunga que están por encima de los 8000 metros no suelen figurar en el listado oficial de ochomiles principales, ya que entre ellas hay muy poco desnivel (tienen poca prominencia) o el K2 (altura, 8611 m; prominencia, 4017 m) es considerada la segunda cumbre más importante, por delante de la antecima sur del Everest (altura, 8749 m; prominencia, 10 m).

Situaciones interesantes de prominencia

Las cumbres principales y los puntos mínimos suelen estar muchas veces cerca del pico a estudio, pero en las montañas importantes esto no suele ser así y los estudios son complicados. Solamente con los modernos programas informáticos y la gestión de bases de datos geográficas se han podido resolver algunas particularidades como las siguientes:

Cuantificadores orométricos

El concepto de cuantificadores orométricos (Javier Urrutia, 2005), permite sistematizar el estudio de todas aquellas magnitudes que pueden ser útiles a la hora de evaluar la relevancia de las montañas.

A partir de la altitud y de la prominencia se desarrollan otros cuantificadores orométricos que sirven para expresar las propiedades métricas de una montaña como la dominancia que es la relación entre la altitud y la prominencia, la potencia que relaciona la altitud, la prominencia y el punto mínimo, y otros muchos más que nos ayudan a definir objetivamente una determinada montaña.

Dominancia

Se define la dominancia como la relación existente entre la prominencia y la altitud de una montaña. Esta magnitud nos señala qué fracción de la altitud del pico se invierte, realmente, en darle prominencia.

dominancia=prominencia·100/altitud

Sin embargo, este cuantificador no puede expresar la relevancia de la elevación: un islote costero que se levante en [[Tenerife],] a 25 metros por encima del mar, tiene una altitud=prominencia=25 m y una dominancia del 100%. Esta misma dominancia es la que correspondería al mismo Teide.[10]

Lista de montañas por prominencia

Las veinticinco montañas de mayor prominencia en el mundo son las siguientes:

N.º Pico Localización Altitud (m) Prominencia (m) Punto mínimo (m) Cumbre principal
1 Monte Everest Nepal Nepal /
China China
8848 8848 0 ninguno — más alto del mundo
2 Aconcagua  Argentina 6960,8 6960,8 0 ninguno — más alto de América
3 Denali (monte McKinley)  Estados Unidos (Alaska) 6194 6138 56 Aconcagua/ Nevado Ojos del Salado
4 Kilimanjaro  Tanzania 5895 5895 0 ninguno — más alto de África
5 Pico Cristóbal Colón / Pico Simón Bolívar Colombia Colombia 5775 5584 191 Aconcagua
6 Monte Logan Canadá Canadá (Yukón) 5959 5250 709 Denali (McKinley)
7 Pico de Orizaba México México 5636 4922 714 Monte Logan
8 Macizo Vinson Antártida Antártida 4892 4892 0 ninguno — más alto de Antártida
9 Puncak Jaya Indonesia Indonesia (Nueva Guinea) 4884 4884 0 ninguno — más alto de Nueva Guinea
10 Monte Elbrus Rusia Rusia 5642 4741 901 Everest
11 Mont Blanc - Monte Bianco  Francia / Italia Italia 4808 4695 113 Everest
12 Monte Damavand Irán Irán 5610 4667 943 Elbrus
13 Kliuchevskoi Rusia Rusia (Kamchatka) 4750 4649 101 Everest
14 Nanga Parbat Pakistán Pakistán 8125 4608 3517 Everest
15 Mauna Kea  Estados Unidos (Hawái) 4205 4205 0 ninguno — más alto de la isla de Hawái
16 Jengish Chokusu Kirguistán Kirguistán /
China China
7439 4148 3291 Everest
17 Chimborazo Ecuador Ecuador 6268 4123 2145 Aconcagua
18 Bogda Feng China China 5445 4122 1323 Everest
19 Namcha Barwa China China (Tíbet) 7782 4106 3676 Everest
20 Monte Kinabalu Malasia Malasia 4095 4095 0 ninguno — más alto de Borneo
21 Monte Rainier  Estados Unidos (Washington) 4393 4023 370 Orizaba1 / Denali (McKinley)²
22 K2 Pakistán Pakistán /
China China
8611 4017 4594 Everest
23 Monte Ras Dejen Etiopía Etiopía 4550 3997 553 Kilimanjaro
24 Volcán Tajumulco Guatemala Guatemala 4220 3980 240 Orizaba1 / Denali (McKinley)²
25 Pico Bolívar Venezuela Venezuela 4981 3957 1024 Chimborazo1 / Aconcagua ²

Véase también

Referencias

  1. (en inglés) Hugh Munro, « Tables giving all the scottish mountains exceeding 3000 feet in height », Scottish mountain Club Journal, 1891, vol . 1, p. 276-314
  2. (en inglés) J. Rooke Corbett « List of Scottish Mountains 2,500 Feet and under 3,000 Feet in Height », Scottish mountain Club Journal, 1952, vol. 25, Plantilla:N°
  3. (en inglés) Eberhard Jugalski, « Short History of Orometrical Prominence », sur 8000ers.com
  4. (en alemán) Berge der Welt, Plantilla:N°, 1966-1967
  5. (en alemán) Klaus Hormann, « Uber die morphographische Gliederung der Erdoberfläche », Mitteilungen der Geographischen Gesellschaft in München, vol. 50, 1965, pages 109–126 ; « Relative Einsattelung und Rampenlänge der Pässe von Kärnten und Osttirol », Mitt. d. Geogr. Ges. in München, 1966.
  6. (en inglés) Mike Garratt, Bob Martin, Colorado's High Thirteeners': A Climbing and Hiking Guide, Big Earth Publishing, 1992, pp. IX-XI
  7. (en inglés) PDF Stephen Fry Lettre à l'American Alpine Club, 1983
  8. (en inglés) PDF Stephen Fry, « Defining and Sizing-Up Mountains », Summit, janvier-février 1987, p. 16-32
  9. (en inglés) Alan Dawson The Relative Hills of Britain, Cicerone Press, 1992
  10. a b «Mendikat. OROMETRÍA: CONCEPTOS BÁSICOS». Archivado desde el original el 1 de julio de 2010. Consultado el 24 de marzo de 2011. 
  11. El cálculo de la prominencia es también uno de los casos más nítidos en el que los SIG libres han permitido incorporar con mayor rapidez los avances teóricos de la disciplina a la verdadera práctica.

Enlaces externos

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