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John L. Lewis

John L. Lewis

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John L. Lewis
Información personal
Nacimiento 12 de febrero de 1880
Municipio de Cleveland (Estados Unidos)
Fallecimiento 11 de junio de 1969 (89 años)
Alexandria (Estados Unidos)
Sepultura Oak Ridge Cemetery
Nacionalidad Estadounidense
Partido político Partido Republicano
Información profesional
Ocupación Minero, sindicalista y político
Distinciones

John Llewellyn Lewis (12 de febrero de 1880 - 11 de junio de 1969) fue un líder laboral estadounidense quien sirvió como presidente de los United Mine Workers of America o UMW (en español: Obreros Mineros Unidos de América), desde 1920 hasta 1960. Fue un personaje importante en la historia de la minería de carbón, y fue una fuerza impulsora para la fundación del Congreso de Organizaciones Industriales (CIO).

Un liberal, desempeñó un papel clave en el gran tamaño de la victoria de Franklin D. Roosevelt en 1936, pero como un aislacionista, rompió con Roosevelt en 1940 sobre su política anti-nazi. Lewis era un luchador y líder de huelgas muy eficaz, y logró superar fácilmente a sus oponentes mientras proveyendo salarios altos a los sindicalistas. Lewis fue uno de los líderes más polémicos en la historia del movimiento laboral. Recibe el crédito por la creación del CIO, pero era odiado por muchos por exigir huelgas de mineros de carbón que muchos creían eran perjudiciales para el esfuerzo bélico.

Vida temprana y ascenso al poder

Lewis nació en o cerca de Cleveland en el Condado de Lucas, Iowa, de inmigrantes galeses. Cleveland era una colonia industrial construida alrededor de una mina de carbón. Su madre y abuelos eran miembros de la Iglesia Reorganizada de Jesucristo de de los Santos de los Últimos Días (RLDS), y las opiniones de la denominación sobre el alcohol, la sexualidad, y un orden social que favorecía a los pobres influyeron a Lewis. Lewis regularmente donaba a la Iglesia, pero no hay evidencia de que se uniera formalmente a la denominación.

Lewis asistió a escuela secundaria por tres años en Des Moines y a la edad de 17 años empezó a trabajar en la Mina Big Hill en Lucas. En 1906, fue elegido delegado a la convención nacional de los United Mine Workers (UMW). Después de una campaña para alcalde y la creación de una cooperativa fracasada, Lewis se mudó a Panama, Illinois y en 1909 fue elegido presidente de la sucursal local de UMW. En 1911, Samuel Gompers, jefe de la AFL, contrató a Lewis como un organizador sindical. Lewis viajó por toda Pensilvania y el Medio Oeste como organizador.

United Mine Workers of America

Después de trabajar como estadístico y vicepresidente para los UMW, Lewis se convirtió en el presidente interino en 1919. El 1 de noviembre de 1919, declaró la primera significante huelga de sindicalistas de carbón, y 400,000 mineros salieron de sus trabajos. El presidente Wilson obtuvo una orden jurídica para terminar la huelga, la que Lewis obedeció.

Mineros de carbón por todo el mundo simpatizaban con el socialismo, y en los 1920, comunistas intentaron tomar control de capítulos de UMW. Lewis, dedicado a la cooperación entre obreros, la gestión, y el gobierno, tomó control íntimo de la unión. Puso algunos bajo control central, nombró a hombres leales a la burocracia, y usó convenciones y publicaciones de los UMW para desacreditar a sus oponentes. Lewis usó la fuerza armada, difamación, y fraude electoral para combatir a los izquerdistas, y últimamente los expulsó. Después de 1935, Lewis invitó a los organizadores radicales a trabajar para sus campañas de organización para el CIO, y ganaron posiciones poderosas en sindicatos del CIO.

Lewis era denunciado con frecuencia como un líder despótico y con frecuencia expulsaba a sus rivales del sindicato. Sin embargo, imponía la lealtad de muchos de sus seguidores, hasta los que había expulsado en el pasado.

Un estratega y orador poderoso, Lewis usó la dependencia de carbón para aumentar los sueldos y mejorar las condiciones de los mineros, aún durante recesiones severas. Dirigió una huelga de cinco meses para asegurar que no se perderían los aumentos de sueldo ganados durnate la Primera Guerra Mundial.

En 1924, Lewis, un republicano, formuló una plan para un contrato de tres años entre los UMW y los operadores de las minas que proveería un sueldo de $7,50 al día. (a eso de $111 en dólares de 2019). El presidente Coolidge y el Secretario del Comercio Herbert Hoover eran impresionados, y ofreció a Lewis la posición de Secretario de Trabajo. Lewis rechazó la oferta, pero sin apoyo del gobierno, las negociaciones fracasaron y los operadores contrataron mineros de fuera del sindicato. Se habían gastado muchos fondos de los UMW, pero Lewis pudo mantener la unión y su posición adentro.

Gran Depresión

Lewis apoyó el republicano Herbert Hoover en 1928; en 1932, mientras la Gran Depresión afectaba severamente a los mineros, oficialmente apoyó a Hoover, pero apoyó al demócrata Franklin D. Roosevelt en secreto. En 1936, su sindicato donó más de $500.000, la contribución más grande, a la campaña de reelección de Roosevelt.

Lewis fue nombrado miembro del Consejo Asesor Laboral y el Consejo Laboral Nacional de la National Recovery Administration en 1933, y se sirvió de esos cargos para aumentar los sueldos de los mineros y disminuir la competición. Emprendió una gran campaña de membresía sobre la base de la popularidad de FDR; Lewis se había dado cuenta de que los mineros eran de muchas etnias pero estaban unidos por su fe en Roosevelt. Durante todo ese tiempo, Lewis rechazaba el socialismo y apoyaba el capitalismo competitivo.

Fundación del CIO

Con el apoyo de la AFL y el apoyo tácito de los UMW, Franklin D. Roosevelt fue elegido presidente en 1932, y Lewis se benefició de los programas de su New Deal. Lewis logró que se aporbara la Ley de Carbón Guffey de 1935, la que aumentó precios y sueldos, pero la ley fue declarada no constitucional por la Corte Suprema. Gracias a la Ley Nacional de Relaciones Laborales de 1935, la membresía sindical creció rápidamente, especialmente en los UMW. Lewis y los UMW fueron financieros principales de la reelección de Roosevelt en 1936, y eran dedicados al New Deal.

En 1934 Lewis obtuvo de la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL), una aprobación del principio del sindicalismo de industria. Su objetivo era sindicalizar a 400.000 trabajadores siderúrgicos con los recursos de los UMW. Con los líderes de otros 9 sindicatos de industria en 1935, Lewis formó el "Comité para Organización Industrial" para promover la organización de trabajadores sobre la base de industria.

El grupo CIO fue expulsado de la AFL en noviembre de 1938 y se convirtió en el Congreso de Organizaciones Industriales (CIO), y Lewis fue nombrado su primer presidente. El crecimiento de CIO era fenomenal. En 1937, sus afiliados en el CIO lograron ganar contratos de negociación colectiva con dos de las corporaciones más antisindicales: General Motors y U.S. Steel.

Segunda Guerra Mundial

En las elecciones presidenciales de 1940, Lewis rompió con Roosevelt y apoyó el republicano Wendell Wilkie. Las razones por esta ruptura todavía no son claras.[1]​ Lewis atrajo la crítica de otros líderes sindicales.[2]​ Lewis no logró convencer los miembros del CIO, y en el día de elecciones, 85 por ciento del CIO apoyó a Roosevelt. Renunció como presidente del CIO pero permaneció en control de los UMW.

Antes del ataque japonés a Pearl Harbor, Lewis era muy contrario a la participación estadounidense en la Segunda Guerra Mundial.[3]​ Se oponía públicamente a la posibilidad de un servicio militar en tiempos de paz como "asociada con el fascismo, totalitarismo y el fallo de derechos civiles."[4][5]​ En 1941, se unió con Herbert Hoover, Alfred Landon, Charles Dawes, y otros conservadores notables en una petición al Congreso que detuviera la "entrada gradual a los Estados Unidos en la guerra no declarada" por Roosevelt.[6][7]​ Pero después del ataque a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, Lewis apoyó sin reservas al gobierno de Roosevelt, diciendo que "Cuando la nación es atacada, cada estadounidense debe unirse a apoyarla. Todas otras consideraciones se vuelen insignificantes...con todos otros ciudadanos me uno al apoyo de nuestro gobierno hasta el día de su triunfa final sobre Japón y todos otros enemigos."[8]

En octubre de 1942, Lewis sacó los UMW del CIO. Seis meses más tarde, violó el compromiso de sindicatos de no ir a la huelga, e instó a que Roosevelt tomara el control de las minas.[2]​ La huelga daño la opinión pública de sindicatos y de Lewis específicamente. Algunos han afirmado que las acciones de Lewis produjeron carencias que paralizaron la producción.

La posguerra

En los años de posguerra, Lewis continuó su militancia; sus mineros fueron a la huelga anualmente. En 1945 hasta 1950, dirigió huelgas que el presidente Truman denunció como amenazas a la seguridad nacional. En respuesta, industrias, ferrocarriles, y propietarios rápidamente cambiaron de usar carbón a usar petróleo.[9]

Después de brevemente afiliándose con la AFL, Leiws rompió con ella otra vez sobre la firma de juras contra el comunismo requeridas por la Ley Taft-Hartley de 1947. Lewis, aunque no comunista, se negó a permitir que sus oficiales tomaran la jura contra el comunismo; por eso los UMW fueron negados los derechos protegidos por el Consejo Nacional de Relaciones Laborales.[10]

Lewis consiguió un fondo de previsión financiado totalmente por las compañías de carbón pero administrado por el sindicato. En mayo de 1950, firmó un nuevo contrato con los operadores de las minas, terminando nueve meses de huelgas regionales y iniciando una época de negociaciones pacíficas que trajo aumentos salariales y nuevos beneficios médicos, incluyendo hospitales regionales.[11]

Los 1950

Lewis en una manifestación sindical en Shenandoah, Pennsilvania, reuniéndose con mineros.

Durante los 1950, Lewis ganó aumentos salariales y de beneficios para mineros, y encabezó la campaña para la primera Ley Federal de Seguridad Minera en 1952. Leiws intentó imponer el orden en una industria en declive por la negociación colectiva, manteniendo estándares para sus miembros por insister que los operadores pequeños acordaran a conidiciones contractuales que en efecto les dejaron sin negocios. Sin embargo, la Mecanización eliminó muchos trabajos en la industria mientras persitieron las operaciones no sindicadas. Lewis se jubiló en 1960.


Jubilación

El 14 de septiembre de 1964, cuatro años después de su jubilación, Lewis recibió la Medalla Presidencial de la Libertad del president Lyndon B. Johnson. Su citación lee: "[un] portavoz elocuente de labor, [Lewis] ha dado un voz a las aspiraciones de los trabajadores industriales del país y encabezó la causa de sindicatos de libre comercio dentro de un sistema próspero de libre empresa."[12]

Lewis se jubiló a su hogar familiar en Alexandria, Virginia. Se murió el 11 de junio de 1969.[13]​ Está enterrado en el Cementerio Oak Ridge en Springfield, Illinois.

Notas

  1. Rayback, Joseph (1959). A History of American Labor. New York: The Macmillan Company. pp. 368-369. 
  2. a b Soderstrom, Carl; Soderstrom, Robert; Stevens, Chris; Burt, Andrew (2018). Forty Gavels: The Life of Reuben Soderstrom and the Illinois AFL-CIO 2. Peoria, IL: CWS Publishing. pp. 177, 250, 278. ISBN 978-0998257532. 
  3. Nelson Lichtenstein (2010). Labor'S War At Home: The Cio In World War Ii. pp. 36-37. 
  4. «CIO-AFL Leaders Join to Protest Conscription Act». Sep 3, 1940. 
  5. «Labor Heads Back Defense, Oppose Draft». Sep 3, 1940. 
  6. Justus, Doenecke (Summer 1987). «The Anti-Interventionism of Herbert Hoover». Journal of Libertarian Studies 8 (2): 328. 
  7. Dubofsky, Melvyn (1986). John L. Lewis: A Biography. Urbana, IL: University of Illinois Press. p. 286. ISBN 0-252-01287-9. 
  8. «John Lewis Backs War on All Foes». 9 de diciembre de 1941. 
  9. Eleanora W. Schoenebaum, ed. (1976). Political profiles. Facts on File, inc. p. 366. 
  10. Cyrus Bina (1996). Beyond Survival: Wage Labor in the Late Twentieth Century. M.E. Sharpe. p. 114. 
  11. William Graebner (1976). Coal-mining Safety in the Progressive Period: The Political Economy of Reform. University Press of Kentucky. pp. 57-58. 
  12. «John L. Lewis». Archivado desde el original el 5 de agosto de 2012. Consultado el 23 de julio de 2011. 
  13. Soderstrom, Carl; Soderstrom, Robert; Stevens, Chris; Burt, Andrew (2018). Forty Gavels: The Life of Reuben Soderstrom and the Illinois AFL-CIO 3. Peoria, IL: CWS Publishing. p. 320. ISBN 978-0998257532. 

Referencias y bibliografía

  • Alinsky, Saul. John L. Lewis: An Unauthorized Biography. (1949)
  • Baratz, Morton S. The Union and the Coal Industry (Yale University Press, 1955)
  • Bernstein, Irving. The Lean Years: a History of the American Worker 1920-1933 (1966), best coverage of the era
  • Bernstein, Irving. Turbulent Years: A History of the American Worker, 1933-1941 (1970), thorough coverage of the era
  • Cantril, Hadley and Strunk, Mildred, eds. Public Opinion, 1935-1946. (1951) summarizes all published polls on Lewis
  • Clapp, Thomas C. "The Bituminous Coal Strike of 1943." PhD dissertation U. of Toledo 1974. 278 pp. DAI 1974 35(6): 3626-3627-A., not online
  • Dublin, Thomas and Walter Licht. The Face of Decline: The Pennsylvania Anthracite Region in the Twentieth Century (2005) excerpt and text search
  • Dubofsky, Melvyn, and Warren Van Tine. John L. Lewis: A Biography (1977), the standard scholarly biography excerpt and text search of abridged 1986 edition ISBN 0-8129-0673-X.
  • Dubofsky, Melvyn, and Warren Van Tine. "John L. Lewis " in Dubofsky and Van Tine, eds. Labor Leaders in America (1990)
  • Fishback, Price V. Soft Coal, Hard Choices: The Economic Welfare of Bituminous Coal Miners, 1890-1930 (1992) online edition
  • Galenson; Walter. The CIO Challenge to the AFL: A History of the American Labor Movement, 1935–1941, (1960) online edition
  • Hinrichs, A. F. The United Mine Workers of America, and the Non-Union Coal Fields (1923) online edition
  • Laslett, John H.M. ed. The United Mine Workers: A Model of Industrial Solidarity? 1996.
  • Lynch, Edward A., and David J. McDonald. Coal and Unionism: A History of the American Coal Miners' Unions (1939) online edition
  • Seltzer, Curtis. Fire in the Hole: Miners and Managers in the American Coal Industry University Press of Kentucky, 1985, conflict in the coal industry to the 1980s.
  • Singer, Alan Jay. "`Which Side Are You On?': Ideological Conflict in the United Mine Workers of America, 1919-1928." PhD dissertation Rutgers U., New Brunswick 1982. 304 pp. DAI 1982 43(4): 1268-A. DA8221709 Fulltext: [ProQuest Dissertations & Theses]
  • Weschler, James A. Labor Baron: A Protait of John L. Lewis (1944) online 295pp; by journalist on the left
  • Zieger, Robert H. "Lewis, John L." American National Biography Online Feb. 2000
  • Zieger, Robert H. John L. Lewis: Labor Leader (1988), 220pp short biography by scholar
  • Zieger, Robert H. The CIO 1935-1955. 1995. online edition

Fuentes primarias



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